Triángulo Norte pone en marcha operación contra pandillas

Las autoridades centroamericanas desplegaron una operación regional para debilitar estructuras criminales que trabajan de forma coordinada en la región.
Lorena Baires/Diálogo | 2 enero 2019

Amenazas Transnacionales

El principal cabecilla de Barrio 18, Marlon Salvador, alias el Saico, y su esposa, Gabriela, fueron capturados en El Salvador. (Foto: Fiscalía General de El Salvador)

Los países del Triángulo Norte desplegaron la Operación Escudo Regional III, para debilitar aún más las intrincadas redes de sicariato, extorsión y narcotráfico de la Mara Salvatrucha y Barrio 18. Las fiscalías y policías de El Salvador, Guatemala y Honduras dirigieron los allanamientos, decomisos y capturas de cabecillas de ambas pandillas en forma simultánea el 6 de noviembre de 2018.

“Hemos logrado un alto nivel de coordinación entre los tres países para operar en contra de las pandillas y brindar solución a personas que esperan justicia”, explicó Álvaro Rodríguez, coordinador nacional antiextorsiones de la Fiscalía General de El Salvador. “Sabemos que las decisiones enviadas por los voceros transnacionales de las pandillas vienen de un consenso del liderazgo que existe dentro de los penales y en las calles”.

En El Salvador la operación se realizó en siete de los 14 departamentos que conforman el territorio nacional: los departamentos occidentales de San Salvador, La Libertad y Santa Ana, así como al este del país, en Usulután, San Miguel, La Unión y Morazán. La operación afectó 18 estructuras de ambas pandillas y logró la detención de 501 líderes que ordenaban homicidios, extorsiones y tráfico de drogas.

“Con esta operación se resuelven 62 casos de homicidios, 25 privaciones de libertad en donde no hemos encontrado a las víctimas y 62 casos de extorsión, entre otros ilícitos”, informó Rodríguez a Diálogo. “Impactamos a diversas estructuras terroristas en siete de los 14 departamentos del país en los que se giraron las órdenes de captura”.

En la capital, San Salvador, los esfuerzos se enfocaron en desarticular una estructura del Barrio 18 dedicada a extorsionar a los comerciantes de un conocido mercado de mayoreo, principal centro de abastos de frutas y verduras de la ciudad. El grupo estaba conformado por 50 personas que recolectaban más de USD 50 000 mensuales.

En líder del grupo, Marlon Salvador alias el Saico, era el propietario de varios negocios dentro del mercado, que utilizaba como fachadas para lavar dinero proveniente de las extorsiones. Se estima que su ingreso personal mensual rondaba los USD 16 000.

Guatemala realizó 88 allanamientos en 11 departamentos del país, para golpear a diversas estructuras del Barrio 18 y de un grupo criminal conocido como Los Imitadores. Los criminales se hacían pasar por pandilleros para extorsionar a empresarios de autobuses urbanos, taxis y mototaxis.

“Ambas estructuras son responsables de realizar cobros ilegales desde el año pasado [2017]. Operaban a través de llamadas o mensajes telefónicos donde amenazaban a sus víctimas”, aseguró a Diálogo Emma Flores, fiscal contra del delito de extorsión de la Fiscalía General de Guatemala. “Las víctimas realizaban los pagos con depósitos bancarios o pagos mano a mano para evitar que los mataran”.

Las autoridades de El Salvador capturaron a varios líderes de pandillas que extorsionaban y amenazaban a sus víctimas. El dinero de las extorsiones era reinvertido en negocios fachada y actividades delincuenciales. (Foto: Gloria Cañas/Diálogo)

Según las investigaciones, ambos grupos han obtenido al menos USD 48 000, de cientos de víctimas distribuidas en los departamentos de Guatemala, Quetzaltenango, Retalhuleu, Jalapa, Jutiapa, Escuintla, Huehuetenango, San Marcos, Suchitepéquez, Izabal y Sacatepéquez.

En el caso de Honduras, la Fiscalía Especial de Delitos contra la Vida golpeó diversas redes del Barrio 18, vinculadas a 14 muertes violentas cometidas en la capital y en perjuicio de menores de edad y mujeres. Los subgrupos también están relacionados a robos agravados, robos de vehículos, adquisición de vehículos robados, uso ilegal y comercio de armas y asociación delictuosa.

“Hemos entendido que, con solo capturarlos y enviarlos a prisión, el problema no está resuelto. Debemos privarlos de todos los recursos ilícitos para que no tengan capacidad operativa, ni puedan financiar operaciones fuera de la ley desde los centros de reclusión”, dijo a Diálogo José María Salgado, director de fiscales de Honduras. 

Instrumento Regional

La misma mañana de los operativos, los fiscales de El Salvador, Guatemala y Honduras firmaron un acuerdo de entendimiento para promover la persecución penal estratégica regional y la coordinación de más operativos conjuntos para el combate a la criminalidad organizada transnacional. Acordaron crear una fuerza de tarea transnacional para fortalecer el trabajo conjunto e intercambio oportuno de información para la persecución de los delincuentes en el Triángulo Norte de Centroamérica.

“La unificación de nuestros esfuerzos permitirá un combate frontal y eficiente a las estructuras del crimen transnacional, para desarticularlas y llevar a sus integrantes a los sistemas de justicia”, subrayó a la prensa María Consuelo Porras, fiscal general de Guatemala. “Compartir información y buenas prácticas será determinante, pues nuestra posición geográfica es estratégica para frenar estas bandas criminales”.

A partir de la firma del acuerdo, los fiscales deben definir los mecanismos de intercambio de información rápida y segura, de acuerdo con la normativa vigente en cada Estado. Los principales delitos a perseguir son narcoactividad, trata de personas, corrupción, robo de vehículos, lavado de dinero y el fenómeno de las pandillas y maras, entre otros.

“Pasamos por situaciones complicadas con relación a las facetas que tienen la criminalidad, y este acuerdo nos permitirá unificar esfuerzos para combatir a las estructuras transnacionales”, expresó a la prensa Douglas Meléndez, fiscal general de El Salvador. “Entendemos que en forma aislada no podemos luchar contra ellos, porque no tienen fronteras; por eso debemos trabajar juntos. Vamos a cerrarles las ventajas y evitar que conviertan nuestros territorios en sus paraísos”, finalizó Salgado.

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