Nueva Fuerza de Tarea brinda asistencia a las víctimas del huracán Irma

New Task Force Supports Hurricane Irma Victims

Por Diálogo
septiembre 19, 2017

El Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) estableció la Fuerza de Tarea Conjunta-Islas de Sotavento (JTF-LI, por sus siglas en inglés) para respaldar los esfuerzos de asistencia por el huracán Irma. Las Islas de Sotavento son un grupo de más de diez islas ubicadas entre el noreste del mar Caribe y el oeste del océano Atlántico. "El objetivo de nuestros esfuerzos en la isla de St. Martin es simple”, dijo el Coronel del Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU. Michael Samarov, comandante de la JTF-LI. Los gobiernos de Francia y de los Países Bajos, que comparten la isla de San Martín, solicitaron a los EE. UU. respaldo para sus operaciones de asistencia por el desastre, bajo el liderazgo de la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID/OFDA, por sus siglas en inglés). El huracán Irma fue el primero de Categoría 5 en afectar a las Islas de Sotavento en décadas. "Queremos salvar vidas y aliviar el sufrimiento humano, así como aumentar las capacidades de respuesta ante emergencias civiles hasta que nuestros esfuerzos dejen de ser necesarios", manifestó el Cnel. Samarov. La JTF-LI cuenta con varias capacidades de asistencia para desastres, como el comando y el control, la evaluación humanitaria, la producción de agua y el transporte en helicópteros. El Centro Nacional de Huracanes de los EE. UU. describió al huracán Irma como el huracán más fuerte que jamás se haya registrado en el Atlántico. El huracán llegó al Caribe oriental a principios de septiembre. Tocó tierra en la isla de Barbuda el 6 de septiembre, antes de pasar cerca de las Bahamas, la República Dominicana y Haití, y de tocar tierra por segunda vez en Cuba el 9 de septiembre. Irma trajo vientos destructores, lluvias torrenciales y peligrosas oleadas de tormenta, que resultaron en al menos 25 víctimas fatales y daños considerables a la infraestructura en todo el Caribe. Capacidades de la fuerza de tarea La JTF-LI está compuesta por unos 300 militares estadounidenses e incluye el respaldo de ocho helicópteros, cuatro aviones Hércules C-130 y el buque naval USNS Spearhead (T-EPF 1). Su personal proviene de la Fuerza de Tarea del Cuerpo de Infantería Especial para Operaciones Aeroterrestres-Comando Sur, la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo y a otros elementos de SOUTHCOM. La fuerza de tarea es solo uno de los elementos de la respuesta estadounidense al huracán Irma, y permanecerá en el área afectada para respaldar a las operaciones de asistencia en curso lideradas por USAID/OFDA durante el tiempo que el Gobierno de los EE. UU. considere necesario. “El huracán Irma devastó a la isla de San Martín”, afirmó el Capitán de Navío de la Marina de los EE. UU. Steven Stacy, comandante de la operación Estación Amistad del Sur-Transporte Rápido Expedicionario 2017 de la, dirigida por SOUTHCOM y desplegada por las Fuerzas Navales del Comando Sur en junio. El Cap. de Nav. Stacy se encontraba a bordo del Spearhead que brindó asistencia humanitaria en la isla de San Martín. “Hubo víctimas fatales, y gran parte de la infraestructura de la isla quedó destruida. Nuestros pensamientos y plegarias acompañan a las familias y comunidades afectadas por esta tempestad. Estamos proporcionando el transporte pesado para colaborar con las respuestas humanitarias de los Gobiernos de Francia, los Países Bajos y USAID.” El USNS Spearhead hizo una escala en la Estación Naval de la Bahía de Guantánamo para cargar suministros de asistencia humanitaria antes de arribar al puerto de la isla franco-holandesa de San Martín. En el puerto de la Bahía de Guantánamo, el Spearhead cargó 50.000 galones de combustible, 81.000 botellas de agua y 1.000 raciones listas para el consumo. El combustible se utilizará en los sistemas de purificación de agua por ósmosis inversa que se enviarán a la isla de San Martín. “Estamos proporcionando asistencia humanitaria por el huracán que afectó al Caribe”, dijo el Capitán de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Scott Szalejko, piloto del C-17 Globemaster III de la 437.a Ala de Transporte Aéreo/15.º Escuadrón de Transporte Aéreo. Los miembros de la tripulación de la 437.a Ala de Transporte Aéreo viajaron a Mountain Home en Idaho, para transportar una torre de control de tráfico aéreo móvil para brindar asistencia a las islas del Caribe afectadas por el huracán. La Administración de Aviación Federal proporcionó la torre solicitada por la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, para brindar asistencia a Santo Tomás, en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. “Nuestros pensamientos y plegarias acompañan a quienes han sufrido alguna pérdida durante este tiempo… Nos sentimos honrados de ayudar de cualquier modo en que podamos”, dijo el Cnel. Samarov.
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