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Nueva era para la Fuerza Aérea Guatemalteca

El desarrollo de nuevas capacidades de la Fuerza Aérea Guatemalteca permitirá beneficiar directamente a la población en situaciones de atención humanitaria, búsqueda y rescate y combate de incendios forestales, entre otros.
Geraldine Cook/Diálogo | 30 abril 2018

Para el General de Brigada Timo Hernández Duarte, comandante general de la Fuerza Aérea Guatemalteca, el entrenamiento, la adquisición de nuevas aeronaves y equipos permitirá optimizar la misión de la fuerza para ayudar a la población guatemalteca y coadyuvar en el combate al narcotráfico. (Foto: Geraldine Cook, Diálogo)

La Fuerza Aérea Guatemalteca está en proceso de desarrollo y evolución. Su comandante general, el General de Brigada Timo Hernández Duarte, está comprometido con la transformación institucional.

Nuevas capacidades, entrenamiento, equipos e infraestructura y una doctrina focalizada en la ayuda a la población guatemalteca son los pasos que cimientan el nuevo rumbo de la organización militar. Las misiones de ayuda humanitaria ante desastres naturales, las operaciones nacionales e internacionales en el combate al narcotráfico y a las organizaciones criminales transnacionales, y la cooperación regional son clave para que la Fuerza Aérea Guatemalteca se enfrente a los desafíos del mundo moderno.

El Gral. de Bda. Hernández habló con Diálogo durante el Simposio de Intercambio del Hemisferio Occidental desarrollado en el marco de la celebración del 75 aniversario de la Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas (IAAFA, en inglés) en San Antonio, Texas, del 14 al 16 de marzo. El oficial nos contó sobre el nuevo rumbo de la Fuerza Aérea Guatemalteca, entre otros temas.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la participación de la Fuerza Aérea Guatemalteca en este simposio internacional?

General de Brigada Timo Hernández, comandante general de la Fuerza Aérea Guatemalteca: Este simposio es de trascendental importancia para nosotros ya que estamos en un proceso de aprendizaje y de transformación de nuestro sistema de logística, de mantenimiento y operativo y en este evento tenemos la oportunidad de compartir nueva experiencia y aprender de las otras fuerzas aéreas de la región.

Diálogo: El simposio es parte de la celebración de los 75 años de la IAAFA. ¿Cuál cree que es el aporte de la IAAFA a las fuerzas aéreas de la región?

Gral. de Bda. Hernández: La IAAFA ha tenido un recorrido muy arduo con retos y desafíos en estos 75 años, pero ha dado el fruto que esperaban sus fundadores y seguidores a lo largo de su historia. Su apoyo ha sido fundamental especialmente para los países centroamericanos que hemos recibido capacitación y colaboración en diferentes temas. Espero que la IAAFA siga teniendo ese espíritu de ayuda, de fomentar hermandad, fraternidad y confianza entre todos las fuerzas aéreas de las Américas para que juntas crezcamos y nos fortalezcamos.

Diálogo: ¿Cómo alumno egresado de la IAAFA, que nos puede decir de su experiencia?

Gral. de Bda. Hernández: Estudié el curso de liderazgo en 1997, y fue una experiencia muy enriquecedora que me ha ayudado mucho en mi carrera militar y en lo personal. Aunque soy egresado y le agradezco a la IAAFA su educación, hoy quiero dar toda mi gratitud a la academia en mi calidad de comandante, no solo por lo que yo recibí en lo personal sino por lo que ahora recibo en beneficio de mi institución. Hoy represento la voz de todos los aerotécnicos y oficiales de la Fuerza Aérea Guatemalteca que han venido a esta academia y desde esta perspectiva le agradezco a la IAAFA mucho más. Espero que esta experiencia académica y de camaradería la puedan vivir todos los integrantes de mi fuerza aérea.

Diálogo: La ayuda humanitaria y la atención a desastres es uno de los principales enfoques de coordinación de las fuerzas aéreas. ¿Qué tipo de esfuerzos hace la Fuerza Aérea Guatemalteca en este campo?

Gral. de Bda. Hernández: Es una de las tareas fundamentales en la cual está centrada la Fuerza Aérea Guatemalteca. Esta misión viene directamente por designio de nuestro presidente Jimmy Morales. Las capacidades que tenemos van destinadas precisamente al servicio de la población en misiones de ayuda humanitaria, de búsqueda y rescate y de protección de nuestros recursos naturales –que lamentablemente siempre están asediadas en nuestras selvas al norte del país por los incendios forestales. Queremos recuperar algunas de nuestras capacidades para que podamos fortalecer nuestra misión y beneficiar a toda la población guatemalteca tanto de manera directa cuando actuamos en acciones de ayuda humanitaria y rescate o de manera indirecta cuando actuamos para proteger nuestros bosques naturales.

Diálogo: Guatemala pertenece a los países del Triángulo Norte junto con El Salvador y Honduras. ¿Cómo se integran las fuerzas aéreas del Triángulo Norte para combatir el narcotráfico y otras amenazas criminales transnacionales?

Gral. de Bda. Hernández: Nuestra relación con El Salvador y Honduras es excelente, pero ya veníamos trabajando juntos con anterioridad en el marco de la Conferencia de las Fuerzas Armadas Centroamericanas –que nos ha brindado la oportunidad de mejorar la comunicación e interactuar en ejercicios y actividades comunes a los países centroamericanos. Tenemos el Plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte de Centroamérica, que es una razón más para que esa comunicación y esa interactividad que se mantiene entre nosotros, se continúen fortaleciendo.

Diálogo: La colaboración de las fuerzas aéreas de la región es clave para afrontar las amenazas comunes, en especial el combate a las organizaciones criminales transnacionales. ¿Cómo colabora la Fuerza Aérea Guatemalteca con las fuerzas aéreas de la región para contrarrestar estos flagelos?

Gral. de Bda. Hernández: Parte de lo que nos aqueja en términos globales son las amenazas del crimen transnacional, y en Guatemala hemos estado desarrollando muchas actividades para contrarrestar estos flagelos tanto de manera interna como con los países de la región. Tenemos excelente comunicación con nuestros vecinos de Honduras, el Salvador y México, con quienes hemos unificado esfuerzos y compartimos una muy estrecha relación para dar seguimiento y hacer un frente común a estos flagelos. También cooperamos con otros países del área como con Colombia con quienes existe una estrecha relación de apoyo para fortalecernos en esta lucha regional.

La cooperación internacional es fundamental para afrontar juntos estas amenazas. Por ejemplo, trabajar con países como los Estados Unidos que cuenta con tecnología, conocimientos y experiencia es fundamental. Toda la ayuda y la asistencia que nos pueden brindar nos permite fortalecernos y adquirir capacidades para poder hacerle frente a las amenazas trasnacionales, ya que no las podemos afrontar de manera individual.

Diálogo: ¿Cómo apoya la Fuerza Aérea Guatemalteca el papel de la mujer dentro de sus filas?

Gral. de Bda. Hernández: El papel de la mujer dentro de las fuerzas militares ha evolucionado. Desde 1995 se aceptó la inclusión de la mujer dentro de las academias militares. Esta inclusión se ha visto con buenos ojos y ha sido de gran ayuda para el avance de las fuerzas en general. En la fuerza aérea lo vemos de manera positiva y las mujeres se han venido desarrollando profesionalmente para aportar muchos avances a la institución y el país en general.

Dialogo: ¿Cuál es la proyección de la Fuerza Aérea Guatemalteca?

Gral. de Bda. Hernández: Estamos en un proceso de rediseño. Desafortunadamente en las últimas décadas se perdieron muchas capacidades y los recursos han sido muy escasos. Estamos iniciando una nueva era para la institución. Nuestro presidente Jimmy Morales quiere darle un apoyo fundamental a la fuerza aérea porque conoce lo que se puede lograr con mejores capacidades, ya que se tiene el capital para adquirir algunas aeronaves pequeñas. No estamos hablando de adquirir capacidades bélicas propiamente dichas, sino de capacidades que van en beneficio de la población, como en la atención humanitaria, búsqueda y rescate y combate de incidencias forestales.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para las fuerzas aéreas de la región?

Gral. de Bda. Hernández: Tenemos que estar unidos trabajando de la mano porque las amenazas no son específicamente para un país en particular, son para todos, y a lo largo de este simposio se hizo hincapié en que trabajando juntos nos volvemos más fuertes.

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