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Movilización de Fuerzas Armadas de América para evitar que se propague el virus del Zika

Movilización de Fuerzas Armadas de América para evitar que se propague el virus del Zika

Por Geraldine Cook
febrero 17, 2016

Las Fuerzas Armadas de varios países de América están brindando un apoyo fundamental a las autoridades sanitarias para combatir el virus del Zika y desempeñan un papel muy importante en la prevención de la propagación del mosquito Aedes aegypti, portador de los virus de Zika, dengue y chikungunya.

La Organización Panamericana de la Salud dijo que el virus del Zika se ha propagado tan rápidamente en toda la región debido a que la población no tuvo exposición previa al mismo y carece de inmunidad y porque el mosquito Aedes aegypti está presente en todos los países de América, excepto Canadá y Chile.

La cooperación regional entre países amigos es un componente clave de la estrategia para detener la propagación del virus del Zika. El 2 de febrero, el Sistema de Integración Centroamericana (SICA), que comprende los gobiernos de Centroamérica y la República Dominicana, celebró una reunión extraordinaria de jefes de Estado para implementar el plan de acción regional para combatir el virus.

“En virtud de que aún no existe cura ni tratamiento, es necesario que busquemos soluciones que nos permitan detener la propagación de esta terrible enfermedad y a la vez, que podamos controlarla y fortalecer nuestras capacidades para atender a quienes sufren de sus consecuencias”, señaló la Secretaria General del SICA, Victoria de Avilés, durante la reunión.

Educar a la población

El 1 de febrero, después de que 4.473 casos de zika se registraran en el país, Honduras declaró un alerta nacional y los miembros de las Fuerzas Armadas de Honduras fueron movilizados hacia todo el país para ayudar a la población para tomar medidas para controlar el mosquito.

“Las unidades militares recibieron instructivos para atender a los hondureños de las diferentes regiones a través de la instalación de centros de operaciones de emergencias”, explicó el portavoz del Ejército de Honduras, Coronel Jorge Cerrato. “Así podrán estar cerca de la población y ayudarles a contrarrestar esta amenaza de salud pública”.

En El Salvador, el Ministerio de Salud ha tratado 3.302 casos de zika desde el 1 de enero y alrededor de 7.000 casos del virus desde el 26 de noviembre pasado, cuando las autoridades registraron la primera infección. Para apoyar la lucha de la nación contra el virus del Zika, las Fuerzas Armadas de El Salvador (FAES) enviaron efectivos del Batallón de Sanidad Militar para participar del seminario nacional sobre el mosquito transmisor, que se realizó el 21 de enero.

“Nuestros militares están capacitados e instruidos sobre cómo combatir al mosquito Aedes aegypti y hacemos un fuerte trabajo de orientación de la población sobre el control de criaderos. Nuestra misión es proteger a la población de las amenazas a la salud que trae el virus del Zika”, explicó el Teniente Franco Zelaya, coordinador de las Brigadas de Fumigación y Limpieza de las FAES, durante una visita a la colonia Las Palmeras, municipio de Santa Tecla.

Los ciudadanos han expresado su gratitud a los militares salvadoreños pues son muy detallistas en la revisión de aquellos lugares en donde el mosquito podría reproducirse, como llantas en desuso, barriles, patios y jardines. “Es un alivio que los soldados hayan venido a fumigar todas las casas de la colonia y hacer consciencia entre nosotros sobre lo terrible que es padecer el zika”, explicó Zoila Marroquín, ama de casa de 48 años y residente de la colonia Las Palmeras. “Creo que ahora estamos más alerta para destruir criaderos”.

Las Fuerzas Armadas de la República Dominicana están respondiendo al avance del virus del zika mediante la movilización de efectivos militares para intensificar el apoyo a la vigilancia epidemiológica en coordinación con el Ministerio de Salud Pública, gobernadores provinciales y los municipios locales.

“Nuestros militares realizan una labor de orientación a la ciudadanía con el propósito de crearles conciencia sobre la peligrosidad de estas enfermedades, sus características, síntomas y procedimientos por seguir cuando tengan sospechas de padecer el zika”, indicó el Mayor General José Matos, Comandante General del Ejército de República Dominicana, durante el lanzamiento del seminario nacional contra el zika, el 29 de enero.

Los militares dominicanos fueron movilizados a las provincias de San Cristóbal, Azua, Pedernales, Independencia, Elías Piña, Dajabón y Monte Cristi. Las autoridades dominicanas confirmaron los primeros diez casos de zika el 23 de enero. Desde esa fecha, los militares y las brigadas del Ministerio de Salud Pública han visitado 56.216 hogares y eliminado 8.506 criaderos de mosquitos, aplicaron larvicidas a 31.896 recipientes y realizaron 59.881 pláticas educativas.

Medidas en Sudamérica

En tanto que 220.000 militares brasileños salieron a las calles para dar orientación a la población desde el 13 de febrero, el Ejército Argentino está en plena lucha contra el insecto en las provincias que han sido más afectadas por la epidemia, como Misiones y Corrientes.

La ayuda de los militares es coordinada por la Secretaría de Logística, Cooperación en Emergencia, Cultura y Comunidad del Ministerio de Defensa. “Las tareas llevadas a cabo por el Ejército incluyen la limpieza de predios, retiro de recipientes, asistencia en medidas de control médico preventivo y charlas informativas”, informó la Dirección de Comunicación Social del Ministerio de Defensa de Argentina a Diálogo.

En Misiones, por ejemplo, la Brigada de Monte 12 del Ejército colabora con un equipo de sanidad que brinda apoyo en el Hospital René Favaloro, de Posadas. En los municipios de Goya, en Corrientes, y Tandil, en la provincia de Buenos Aires, el Batallón de Ingenieros de Monte 12 y la 1ª Brigada Blindada realizan tareas de remoción de barriles en diversos barrios junto a las autoridades locales, informó el Ejército.

El 25 de enero, el gobierno de Corrientes declaró alerta epidemiológica por la propagación del dengue en la provincia, que hasta entonces registró 31 casos. En Misiones, las recientes lluvias favorecieron brotes del virus en distintos municipios.

“Los gobiernos de Misiones y Corrientes trabajan junto a las fuerzas para prevenir y controlar la propagación del virus que afecta al litoral del país”, informó el Ejército. En tanto, el Ejército organiza charlas informativas al personal militar, civil y a sus familiares sobre la situación actual.

Por su parte, la Dirección de Sanidad del Ejército Nacional de Colombia está orientando a los habitantes sobre cómo prevenir el virus del Zika. El país andino es ya el segundo más afectado por el zika en Sudamérica, detrás de Brasil, con el registro de 20.297 infectados hasta la tercera semana de enero, según el Instituto Nacional de Salud de Colombia.

“En las Unidades Militares, el hogar y la comunidad en general, se deben eliminar todos los criaderos de mosquitos, como maceteros y floreros”, afirma el Ejército Colombiano en su sitio web. “También se deben lavar una vez a la semana tanques y depósitos que almacenen agua de uso doméstico”.

En respuesta a la propagación acelerada del virus del Zika, el Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia de salud pública internacional el 1 de febrero. El virus del Zika está asociado con microcefalia, un defecto congénito grave en la que la cabeza de un recién nacido es anormalmente pequeña, lo que resulta en un cerebro subdesarrollado y otras complicaciones. Entre los síntomas más comunes del virus del Zika podemos mencionar: fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones, conjuntivitis (ojos enrojecidos), dolor muscular y dolor de cabeza. Las autoridades sanitarias estiman que el período de incubación del virus del Zika – el tiempo entre que una víctima resulta infectada y muestra síntomas – es probablemente de unos pocos días a una semana.

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