Militares de Guatemala y EE.UU. colaboran para brindar servicios médicos a la población

Militares de Guatemala y del Comando Sur de EE.UU. (SOUTHCOM) trabajan juntos para proporcionar asistencia médica a 100.000 residentes de las tierras altas del departamento de San Marcos
Julieta Pelcastre | 16 mayo 2016

Militares estadounidenses (izq.) llegaron a Guatemala para realizar el ejercicio humanitario “Más Allá del Horizonte 2016” en el departamento de San Marcos. [Foto: Ministerio de la Defensa Nacional de Guatemala]

Las Fuerzas Armadas de Guatemala y el Comando Sur de EE.UU. (SOUTHCOM) están trabajando conjuntamente para proporcionar servicios médicos gratuitos a los residentes del departamento de San Marcos por medio del ejercicio humanitario Más Allá del Horizonte 2016 . El ejercicio conjunto forma parte del programa de Asistencia Humanitaria y Cívica de SOUTHCOM (HCA), una iniciativa anual que proporciona servicios médicos, dentales y de ingeniería en naciones de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe que necesitan desarrollo socioeconómico.

Quinientos miembros de la Brigada de Operaciones para Montaña del Ejército de Guatemala, con base en San Marcos, se unieron a 400 militares estadounidenses de todos los sectores de las Fuerzas Armadas para el ejercicio, el cual se realiza del 24 de febrero al 3 de julio. El contingente estadounidense cambia cada 22 días “como muestra de apoyo y compromiso a nuestro país”, comentó el General de Brigada Byron René Bor Illescas, comandante de la Brigada de Operaciones para Montaña, a Diálogo.

Los Ministerios de Educación y de Asistencia Social de Guatemala, organizaciones no gubernamentales y organizaciones privadas también participan en la iniciativa. En tanto, las Fuerzas Armadas de Colombia, Chile, Canadá, y Trinidad y Tobago participan como observadores para ampliar su experiencia en este tipo de misiones de ayuda humanitaria.

Seguridad y logística

La Brigada de Operaciones para Montaña proporciona seguridad, apoyo logístico e instalaciones al personal estadounidense, el cual proporciona servicios médicos y dentales a miles de guatemaltecos por medio de tres Ejercicios de Capacitación en Preparación Médica (MEDRETE). Los militares guatemaltecos hacen también de enlace con los residentes de San Marcos durante toda la campaña Más Allá del Horizonte 2016 , la cual beneficiará a 100.000 personas en la nación centroamericana.

Los MEDRETE proporcionan chequeos médicos gratuitos, los cuales incluyen servicios de pediatría, optometría, dermatología, ginecología y cardiovasculares para los pacientes de Aldea Villa Hermosa, Esquipulas Palo Gordo, San Pablo, La Blanca, y San Marcos. Los médicos están asistidos por un laboratorio de análisis clínicos.

“En las jornadas médicas participa personal de excelente servicio de calidad militar”, comentó el General de Brigada Bor. “El objetivo final es darles a las personas asistencia humanitaria y la visión de que las fuerzas armadas estamos al servicio de la población. Médicos guatemaltecos están brindando consulta externa gratuita de todas las especialidades, hasta cirugías”.

El gobierno estadounidense también fomenta la educación en el país centroamericano apoyando la construcción de dos escuelas: una en Caserío Nueva Florida, en el municipio de Catarina, y otra en el municipio de San Rafael Pie de la Cuesta. Además, los soldados estadounidenses también están construyendo tres clínicas médicas en aldeas y municipios del departamento de San Marcos.

Historial de cooperación

Las Fuerzas Armadas de Guatemala y Estados Unidos han estado cooperando en operaciones humanitarias desde 1993. Más Allá del Horizonte se llevó a cabo en los departamentos de Jutiapa en 2001; San Marcos en 2007 y 2012; Puerto Barrios en 2010; Petén en 2010; Cobán en 2012; y Zacapa en 2014. La iniciativa también se ha organizado en otras naciones, como en El Salvador.

Este ejercicio da a los militares de EE.UU. capacitación valiosa para perfeccionar las aptitudes de las que dependen durante el combate. Los soldados reciben capacitación en ingeniería, medicina y logística al trabajar en proyectos de construcción que incluyen crear centros comunitarios, escuelas, clínicas médicas y pozos de agua en comunidades marginadas, según informó Diálogo en marzo.

Más Allá del Horizonte es también educativo para las Fuerzas Armadas de Guatemala. “El aprendizaje es para nosotros, la ayuda del Comando Sur nos permite darnos cuenta de las necesidades de las comunidades”, expresó el General de Brigada Bor. “Es necesario reducir la conflictividad y las actividades ilegales para poder llevar a las comunidades la satisfacción de las necesidades. La educación, la salud y la seguridad son igual a desarrollo”.

Guatemala posee un relación estrecha y continuada de cooperación con Estados Unidos. “Las relaciones están en su mejor momento de la historia”, precisó el General de Brigada Bor. “Tenemos una cooperación abierta. Es lo mejor que le puede estar pasando a Guatemala a través de los procesos de modernización que se han implementado a partir de la firma de los acuerdos de paz. Nuestro accionar está encaminado principalmente al respeto de los derechos humanos”.

Las Fuerzas Armadas de Guatemala y las de Estados Unidos también cooperan para combatir el crimen organizado realizando operaciones conjuntas de capacitación y misiones de interceptación marítima. El gobierno guatemalteco, que ve la cooperación internacional como un componente clave de su estrategia de seguridad nacional, trabaja con naciones miembro de la Conferencia de las Fuerzas Armadas Centroamericanas, la Junta Interamericana de Defensa y la Organización de los Estados Americanos.

“Brasil tiene personal militar trabajando en nuestro país en temas de educación. El equipo de militares colombianos desplegados en Guatemala trata temas de combate al narcotráfico. Los países amigos están prestos a cooperar”.

Lucha contra la producción de amapolas

San Marcos comparte su frontera con Chiapas, México, y su región de tierras altas, conocida como el “Triángulo Dorado de la Amapola”, es donde se cultiva la mayoría de las plantas de amapola para la elaboración de heroína. La droga se cotiza en unos US$30.000 por kilogramo en la frontera de Guatemala con México, reportó El Universal el 16 de febrero de 2015.

“El cultivo de la amapola representa para esas comunidades su medio de subsistencia”, indicó el General de Brigada Bor. “Nosotros como Estado vamos y atacamos la actividad propiamente y llevamos los satisfactores y otros medios para que ellos subsistan, no es una tarea fácil”.

La población civil tiene un alto nivel de confianza en las Fuerzas Armadas. “ La presencia del Ejército en el ámbito de la seguridad ciudadana, ayuda humanitaria y muchos ámbitos más, es aceptada y agradecida por la población civil ”, afirmó el General de Brigada Bor. “Afortunadamente tenemos más del 85 por ciento de aceptación de los guatemaltecos”.

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