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México asume nuevos e importantes papeles de liderazgo en Centroamérica

El país norteamericano coauspició la Conferencia Centroamericana de Seguridad 2017 por primera vez.
Marcos Ommati/Diálogo | 12 junio 2017

El Dr. Richard Downie fue el moderador de una mesa redonda sobre cooperación regional para combatir amenazas transnacionales en Centroamérica durante CENTSEC 2017. (Foto: Marcos Ommati/Diálogo)

El Dr. Richard Downie fue director del Centro de Estudios Hemisféricos de Defensa William J. Perry, de marzo de 2004 a marzo de 2013. Como tal, fue una presencia constante cada año en las conferencias de seguridad copatrocinadas por el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM, por sus siglas en inglés). El Centro Perry se encuentra en la Universidad de Defensa Nacional, en Washington, D.C., y brinda educación en seguridad y defensa para el personal del Comando Norte de los EE. UU., SOUTHCOM y las naciones amigas del continente americano.

El Dr. Downie, que ahora se desempeña como socio sénior de Delphi Strategic Consulting, organización especializada en cuestiones de seguridad y defensa en Norteamérica, Latinoamérica y el Caribe, asistió a la Conferencia Centroamericana de Seguridad en Cozumel, México, para actuar como moderador en una mesa redonda sobre cooperación regional para combatir amenazas transnacionales en Centroamérica. Diálogo habló con el Dr. Downie durante la conferencia, en abril, para hablar de asuntos de seguridad y defensa que afectan a la región, entre otros temas.

Diálogo: ¿Qué tan importante es el hecho de que México haya sido coanfitrión de CENTSEC por primera vez?

Dr. Richard Downie: Que México sea coanfitrión, junto con SOUTHCOM y NORTHCOM es verdaderamente importante, no solo porque está presente, sino porque el país está mostrando un papel de liderazgo. Y lo está asumiendo. Lo que vi esta mañana durante mi sesión, que trató sobre la creación de una red de cooperación regional para atacar amenazas transnacionales, fue que se necesita una red sólida de actores del bien para trabajar contra las redes de actores del mal, y lo que usted vio aquí hoy fue un acuerdo, en principio, sobre todos estos asuntos. En fin, todo se resume a qué hacer para posibilitar la cooperación y el tipo de cooperación que se necesita realmente. En mi opinión, el tema más importante tratado hoy fue el de compartir información. También vi que más que ser solo una conferencia en la que la gente se conoce, los altos oficiales militares y otros líderes presentes realmente quieren dar el siguiente paso para crear esa red y tomar las medidas necesarias para crear la cooperación que deberán o necesitan tener para atacar estas amenazas transnacionales en la región.

Diálogo: ¿Cuál cree que sea el siguiente paso para lograr algo concreto?

Dr. Richard Downie: Creo que el verdadero valor de tener a México aquí es que puede tomar el papel de liderazgo. Los Estados Unidos han hecho mucho en la región, y que ahora México esté dispuesto a tomar el papel de líder es extremadamente importante. Hoy los vimos ascender, porque son líderes en la región y están adoptando otros papeles de liderazgo en la región, como con el Consejo Interamericano de Defensa y la reunión de ministros de defensa [Conferencia de Ministros de Defensa de las Américas]. Pienso que su capacidad y disposición para asumir algunos de los papeles de liderazgo en Centroamérica harán una gran diferencia.

Diálogo: Eso se alinea exactamente con lo que el Almirante Kurt Tidd, comandante de SOUTHCOM, desea para la región, ¿correcto?

Dr. Richard Downie: Correcto. El Almirante Tidd hace gran énfasis en tratar de crear estas relaciones [con naciones amigas], pero comprende las limitaciones. ¿Cuáles son esas limitaciones? Necesitamos ahondar en ellas un poco más. Eso es lo que traté de hacer hoy en mi sesión, realmente llegar a la raíz de los problemas que nos están impidiendo dar el siguiente paso y eso es lo que él quiere lograr. En este nivel ellos pueden decidir lo que quieran. Pero es necesario tener la cobertura política. Tiene que haber alguna clase de marco de trabajo, entendimiento o algún tipo de acuerdo legislativo, un acuerdo legislativo internacional para hacer algo, para llevar este nivel de cooperación hacia adelante. De otro modo, termina siendo solo otra conferencia, otra discusión y “ojalá que hagamos algo el próximo año”. Espero que hayamos llegado al punto en el que realmente necesitamos avanzar con este tema.

Diálogo: ¿Usted piensa que la razón para invitar a los ministros de defensa a esta conferencia fue realmente para lograr algo? Porque los generales y almirantes pueden reunirse y decidir cosas, pero hay un aspecto político en ello, ¿no es así?

Dr. Richard Downie: Exactamente. El problema es que falta algo. Porque tenemos todas estas conferencias de alto nivel, como CENTSEC, pero lo que se necesita para realmente hacer una diferencia contra estas amenazas transnacionales no está ocurriendo. Por lo tanto, lo que estamos tratando de descubrir, al menos es lo que yo trataba de hacer en mi sesión, es el paso que tenemos que dar para llegar allí. Y eso es algo muy difícil. Me refiero a que no es fácil lograr esa clase de disposición para compartir información. Sacamos el tema a colación [durante la mesa redonda] sobre el hecho de que la semana pasada hubo un avión ruso que se estaba aproximando al espacio aéreo de los EE. UU. cerca de Alaska, y salieron jets para interceptar esa aeronave. Los jets eran estadounidenses y canadienses. Esa fue una proeza sorprendente: que hubiera aviones estadounidenses y canadienses trabajando juntos para interceptar aviones rusos. Ese es el nivel de confianza que es auténticamente un ejemplo para el mundo. Pero esto no se alcanzó de la noche a la mañana; fue el resultado de décadas de esfuerzo para que se lograra ese nivel de cooperación y confianza. Ese fue el punto del Almirante Tidd esta mañana, tenemos que crear esa confianza y se tiene que empezar en algún punto. Es ese primer paso. Hemos hablado sobre esto, pero aún no lo hemos logrado.

Diálogo: Cada vez vemos más a las fuerzas armadas de algunos países participando en el apoyo de su policía. ¿Considera que esto es una tendencia? ¿O piensa que, de alguna manera, las fuerzas armadas retornarán a su papel original, proteger la soberanía de sus países?

Dr. Richard Downie: Creo que lo que usted vio, particularmente en los comentarios de El Salvador y Honduras, es que no quieren que sus fuerzas armadas asuman el papel de la policía. El Salvador, Belice, Honduras y Guatemala hablaron del requisito de que las fuerzas armadas se involucren en apoyo a la policía, no en hacer el trabajo de la policía, porque la policía simplemente no tiene la capacidad para ello. Toma tiempo aumentar no solo el tamaño de la policía, sino su propia capacidad para poder funcionar como lo están haciendo. Pero el ministro de Defensa de El Salvador, el General Munguía Payés dijo, “es necesario entrar a uno de nuestros vecindarios para entender”. Este no es un problema de seguridad pública. Es mucho más que eso. De modo que lo que están viendo no es lo que vemos como un típico problema policial. Las fuerzas armadas están enfocadas en lo que es esencialmente un gran problema de policía. Lo que él dice, y lo que se ve también en otros países – estoy seguro de que en el Triángulo Norte todos enfrentan esto – es que esto es mucho más que un problema policial. Es necesario venir aquí para verlo. Pero este es un esfuerzo enorme que la policía no puede manejar por sí sola.

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