Mattis, asombrado por los avances de Colombia, aunque preocupado por Venezuela

Colombia es uno de los socios más capaces y confiables de los Estados Unidos, tanto en Latinoamérica como en el mundo.
Por Jim Garamone, DoD News, Defense Media Activity | 24 agosto 2018

Relaciones Internacionales

El secretario de Defensa de los EE. UU. James N. Mattis se reúne con el presidente colombiano Iván Duque el 17 de agosto de 2018. Mattis dijo que Colombia es actualmente uno de los socios más confiables de los Estados Unidos en Latinoamérica. (Foto: Cortesía)

El Secretario de Defensa de los EE. UU. James N. Mattis se mostró asombrado por los avances que vio en Colombia, aunque expresó una gran preocupación por la situación en el país vecino, Venezuela.

La semana pasada [del 13 de agosto], al regresar de su gira por Sudamérica, Mattis habló con la prensa que lo acompañaba. “No siempre que me voy de un teatro digo: ‘hombre, que lugar tan afortunado’”, dijo. “Aun así, hay muchas razones para considerar que a este hemisferio le va muy bien. No obstante, esto significa que tenemos que seguir trabajando en él. No descuidamos ni abandonamos la tarea, sino que nos ponemos a trabajar”.

Durante las décadas de 1980 y 1990, Colombia estuvo al borde de convertirse en un Estado fallido. La insurgencia amenazaba al Gobierno y las organizaciones delictivas transnacionales utilizaban libremente sus medios financieros y paramilitares. Mattis recordó que, en un momento, Bogotá, capital colombiana, estaba prácticamente cercada por enemigos. 

Socio confiable de los EE. UU.

Actualmente, Colombia es en muchos aspectos uno de los socios “más capaces y definitivamente más confiables de los Estados Unidos, tanto en Latinoamérica como en el mundo”, dijo Mattis.

Las fuerzas policiales y militares de Colombia, que por mucho tiempo fue un país sin ley, ahora dan el ejemplo en efectividad operacional y respeto por los derechos humanos.

“Los apoyamos en el fortalecimiento de su democracia”, expresó el secretario. “Vimos eso en la elección, en todas las elecciones, la segunda vuelta y todo lo que ocurrió”.

Actualmente, Colombia exporta estabilidad y ayuda a los Estados vecinos a desarrollar sus capacidades policiales y militares.

Además, el próximo mes [septiembre de 2018] Colombia llevará a cabo el ejercicio UNITAS. Unitas, que significa unidad en latín, es el ejercicio marítimo multinacional anual más antiguo e incluye buques y personal de todo el hemisferio.

Colombia es solo un ejemplo de la difusión de ideas democráticas en la región. De hecho, Mattis manifestó que ahora “esto es lo normal, excepto por tres países, por supuesto: Nicaragua, Cuba y Venezuela”. 

La crisis venezolana

La crisis venezolana se siente en toda la región. Se calcula que la inflación en ese país llegará a un millón por ciento este año. Funcionarios colombianos estiman que en Colombia hay un millón de venezolanos, mientras que decenas de miles de personas  escapan de Venezuela hacia otras naciones vecinas, que ayudan a los [migrantes] e intentan asegurar la paz en una frontera desesperada.

“Trabajamos muy bien con ellos. Un tema [que] surgió en las dos reuniones que tuve esta mañana fue el trabajo que hacemos con los [migrantes] venezolanos y el impacto desestabilizante que padecen”, indicó Mattis. “Es probable que haya más de un millón en Colombia, además de los miles y decenas de miles que hay en otros lugares... Es un gran desafío”.

El Departamento de Estado de los EE. UU. proporciona USD 56 millones en ayuda para [migrantes]. Por otra parte, el Departamento de Defensa de los EE. UU. enviará el buque hospital USNS Comfort a la región para prestar ayuda.

“Es una misión absolutamente humanitaria” dijo el secretario. “No enviamos soldados, enviamos médicos. Y constituye un gran esfuerzo abordar el costo humano del régimen de [presidente venezolano Nicolás] Maduro, cada vez más aislado”.

 

(Siga a Jim Garamone en Twitter: @GaramoneDoDNews)

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