La Fuerza de Tarea Conjunta Matthew Traspasa Esfuerzos al USS Iwo Jima

JTF-Matthew Transitions to USS Iwo Jima

Por Claudia Sánchez-Bustamante/Diálogo
octubre 18, 2016

El Almirante de la Marina de los EE. UU. Kurt Tidd, comandante del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM, por sus siglas en inglés), anunció el 15 de octubre que la el trabajo de socorro aéreo que se emprendió para llevar ayuda y asistencia humanitaria a Haití luego del huracán Matthew ha comenzado el traspaso de sus operaciones en tierra al USS Iwo Jima, activado sobre aguas costeras haitianas, para continuar el apoyo a la Agencia de los EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID). “Lo que se está comenzando a ver es una transición, a medida que las autoridades civiles, [las organizaciones no gubernamentales] y otras entidades comienzan a participar, a llegar al terreno… y a entregar productos que permitirán salvar vidas”, dijo el Almte. Kurt Tidd. “Nos encontramos en ese punto natural en el cual la demanda dirigida a nosotros comienza a perder fuerza, a medida que ellos se hacen cargo”. El 16 de octubre, el Contraalmirante de la Marina de los EE. UU. Cedric Pringle, comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta Matthew, traspasó el mando de la operación al Contraalmirante Roy I. Kitchener, comandante del 2.º Grupo Expedicionario de Ataque (ESG, por sus siglas en inglés), desplegado a bordo del buque anfibio de ataque USS Iwo Jima (LHD 7). Gracias a esto, las tareas de transporte aéreo se pueden dirigir desde el Iwo Jima, y los casi 400 integrantes de la fuerza de tarea que se habían activado con los 12 helicópteros HH-53 Super Stallion, HH-60 Black Hawk y CH-47 Chinook para apoyar la FTC Matthew desde el 5 de octubre, pueden regresar a sus bases de origen, habilitando un valioso espacio de aterrizaje en el Aeropuerto Internacional de Puerto Príncipe para la ayuda que llega de la comunidad internacional. Hasta ese día, los helicópteros de la FTC Matthew habían entregado aproximadamente 239,5 toneladas de mercancías de socorro (ayuda y suministros) a las personas que se encontraban en las zonas devastadas por el huracán Matthew. Muchas de las tareas que la fuerza estaba llevando a cabo se terminaron, y las que aún están en curso serán asumidas por los especialistas y organismos de Haití dedicados a la asistencia civil ante desastres. El USS Iwo Jima, que es el buque anfibio de ataque más grande del mundo, ofrece mayor capacidad y flexibilidad a la fuerza de tarea. Según la Armada de los EE. UU., sus capacidades de transporte terrestre y aéreo lo convierten en un buque ideal para apoyar la entrega y distribución de los suministros de socorro que tanto se necesitan, así como para transportar al personal de asistencia humanitaria inmediatamente después de ocurrido un desastre natural. El Iwo Jima trajo consigo 11 aeronaves embarcadas, dos buques de desembarco utilitario, más de 500 infantes de marina de la 24a Unidad Expedicionaria de Infantería de Marina, y 225 palés de suministros para apoyar el trabajo dirigido por USAID. “Las mismas capacidades que nos convierten en una fuerza militar dominante también nos brindan la posibilidad de ofrecer la asistencia y ayuda humanitaria que son tan necesarias”, dijo a Relaciones Públicas del 2.º Segundo ESG el Tte. Cnel. Christopher D. Hafer, oficial a cargo del Batallón Logístico de Combate 24, hablando en representación de la 24.ª Unidad Expedicionaria de Infantería de Marina. “Podemos trabajar junto a las diversas agencias gubernamentales de los Estados Unidos que tienen experiencia en el suministro de socorro en casos de desastre para que los insumos, los equipos y el personal de socorro lleguen a los sitios donde más se necesitan”. Según un artículo del sitio web Navy Times (www.navytimes.com), el Almte. Tidd dijo que está complacido con el desempeño que han tenido sus tropas en esta misión que debió llevarse a cabo con poco preaviso. “Cuando se reúne un equipo diverso de personas que provienen de todo el país y de otras que se encuentran en la zona de operaciones, siempre es gratificante observar cómo... trabajan juntas y se coordinan con fluidez”, dijo el Almte. Tidd. “Es un ejemplo excepcional de trabajo conjunto”.
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