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JIATF Sur: La fuerza de las relaciones

JIATF Sur promueve la cooperación interagencial entre naciones amigas y agencias de los EE. UU. para derrotar a las organizaciones criminales internacionales.
Geraldine Cook/ Diálogo | 9 septiembre 2019

El Contralmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Pat DeQuattro, director de JIATF Sur, dice que su organización se basa en la fortaleza de las relaciones con sus naciones amigas, y con agencias de los EE. UU. para luchar contra el narcotráfico. (Foto: Geraldine Cook, Diálogo)

La Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial (JIATF en inglés) Sur lleva a cabo operaciones de detección y monitoreo de operaciones de tráfico ilegal, en los dominios aéreos y marítimos en toda el área de operaciones del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés). El Contraalmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Pat DeQuattro, director de JIATF Sur, habló con Diálogo en una visita a sus instalaciones en la Base Aeronaval Cayo Hueso, en la Florida. El oficial destacó la importancia de la cooperación interagencial para frenar al crimen organizado transregional.

Diálogo: ¿Cómo contribuye JIATF Sur a los esfuerzos regionales para combatir las amenazas a la seguridad?

Contraalmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Pat DeQuattro, director de JIATF Sur: JIATF Sur se basa en la fortaleza de nuestras relaciones. Actualmente existen 20 países en JIATF Sur (de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe, además de Canadá, España, Francia, México, Países Bajos y Reino Unido). Forjamos una relación firme y confiable para enfrentar en conjunto las redes de amenazas globales. También trabajamos con 16 agencias de los EE. UU. para combatir estas amenazas. Nuestros esfuerzos interagenciales promueven la seguridad en nuestro hemisferio occidental, porque apuntamos a redes de amenazas responsables de despliegues de violencia, actividades criminales, corrupción y colapso del estado de derecho.

Dialogo: Usted mencionó la importancia de la confianza entre las naciones amigas. ¿Qué relevancia tiene una asociación basada en la confianza?

Contralmte. DeQuattro: La confianza aquí es el cimiento de nuestra forma de operar. Hemos evolucionado durante 30 años y nuestra fortaleza radica en que integramos una organización única de agencias de los EE. UU. y de naciones socias con sus respectivas autoridades, jurisdicciones y conocimientos de estas redes de amenazas que estamos enfrentando. Nuestra misión es más efectiva cuando todos sus miembros confían entre sí.

Dialogo: ¿Cuáles son los nuevos métodos que utilizan las organizaciones criminales internacionales para transportar sus productos ilícitos en la región?

Contralmte. DeQuattro: Existe una tendencia de las redes de narcotráfico a enviar sus productos más al sur y al oeste de las islas Galápagos, al fondo de la zona de tránsito del Pacífico oriental, lo que es una señal de éxito. Nuestros socios de Centroamérica y Sudamérica tienen grandes avances en la protección de sus fronteras del sur, lo que obliga a los narcotraficantes a adentrarse en el Pacífico oriental; su tendencia es alejarse más para evadir a las fuerzas de la coalición. También observamos una tendencia similar en la cuenca del Caribe, en lo que respecta a tráfico aéreo. Las redes de narcotráfico aprovechan la situación de Venezuela –existe un aumento significativo en el tráfico aéreo que fluye hacia adentro y hacia afuera del país– y estos son oscuros objetivos que son el contrabando de drogas y de dinero dentro y fuera de Venezuela.

Dialogo: ¿Qué esfuerzos combinados realiza JIATF Sur con las naciones amigas en la región para luchar contra el crimen transnacional?

Contralmte. Pat DeQuattro: Establecimos la campaña Martillo, donde coordinamos y sincronizamos el empleo de portaaviones y fuerzas terrestres para abordar el tradicional flujo de estupefacientes, tanto en la cuenca del Caribe como en el Pacífico oriental. También estamos apoyando a las naciones amigas que han adoptado un rol de liderazgo regional para luchar contra estas redes. Por ejemplo, Colombia se enfoca en combatir la producción y el tráfico de cocaína desde su país, y apoyamos a su gobierno y fuerzas armadas en su Operación Orión, una operación multinacional antinarcotráfico en aguas internacionales. 

Dialogo: ¿Cuál es el resultado de mayor éxito de la Operación Martillo desde sus comienzos en 2012? 

Contralmte. DeQuattro: La colaboración es el esfuerzo de mayor éxito de la campaña Martillo, pues nuestros socios centroamericanos, sudamericanos y caribeños, además de México, trabajan juntos. Cooperamos y coordinamos nuestras aeronaves y patrulleros marítimos en la interceptación de embarcaciones, para enfrentar a barcos contrabandistas, independientemente de su país de procedencia o destino.

Dialogo: ¿Qué operaciones relevantes de interdicción reportó JIATF Sur en el primer semestre de 2019?

Contralmte. DeQuattro: Por medio de nuestros esfuerzos interagenciales, los miembros de JIATF Sur incautaron más de 150 toneladas métricas [de drogas]. Este éxito se suma también al apoyo para capturar y procesar a cientos de presuntos contrabandistas.

Dialogo: ¿Cómo ve las habilidades y capacidad de respuesta de las naciones amigas en su lucha contra el tráfico ilegal?

Contralmte. DeQuattro: Las naciones socias tienen un papel crítico. Vemos las capacidades, la voluntad política y la energía detrás de nuestras naciones socias que siguen trabajando juntas. Nuestras naciones socias realizan cerca del 40 por ciento de las incautaciones y detenciones en las que participa JIATF Sur. Han sido más agresivas con las interdicciones en el mar, ya que se alejan cada vez más de la costa y adquieren nuevas capacidades, muchas de ellas respaldadas por los programas del Departamento de Defensa de los EE. UU.  dentro de sus respectivos países.

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