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JIATF Sur: una coalición interagencial e internacional con una misión táctica

Claudia Sánchez-Bustamante/Diálogo | 5 abril 2017

El Contraalmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Christopher J. Tomney dirige las operaciones de disuasión y monitoreo de JIATF Sur para contrarrestar las redes de amenazas transnacionales y transregionales. (Foto: Cortesía de la JIATF Sur)

La Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur lleva a cabo operaciones de detección y monitoreo en toda el área compartida por los Estados Unidos y las naciones amigas en Sudamérica, Centroamérica y el Caribe para facilitar la intercepción del tráfico ilegal y apoyar la seguridad nacional y de las naciones amigas.

Ubicada en la Estación Aérea Naval de Key West, Florida, la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial, Sur (JIATF Sur, por su sigla en inglés), es una de las tres fuerzas de tarea del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM, por sus siglas en inglés) que respaldan la seguridad nacional y de las naciones amigas. La agencia coordina con entidades interagenciales e internacionales amigas para revelar redes transnacionales de crimen organizado y apoyar su intercepción y aprehensión por parte de agencias del orden público de los Estados Unidos y las naciones amigas. El Contraalmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Christopher J. Tomney, director de JIATF Sur, habló con Diálogo sobre las prioridades de la fuerza de tarea, su enfoque y la importancia de trabajar en conjunto para disuadir a las organizaciones criminales transnacionales y transregionales.

Diálogo: ¿Cuál es el enfoque principal de JIATF Sur con respecto a nuestra área de responsabilidad?

Contraalmirante de la Guardia Costera de los EE. UU. Christopher J. Tomney, director de la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur: El enfoque principal de JIATF Sur es la detección y el monitoreo del tráfico ilegal por vía aérea y marítima a lo largo de nuestra área de operación conjunta (JOA, por sus siglas en inglés) de 42 millones de millas cuadradas. En realidad, abarca tanto el área de operación de SOUTHCOM como parte de las áreas de operación del Comando Norte de los EE. UU. y del Comando del Pacífico de los EE. UU.

Diálogo: ¿Cuál es el enfoque de sus iniciativas militares como director de JIATF Sur?

Contralmte. Tomney: Como director de JIATF Sur, mi energía se concentra en brindar apoyo a nuestras entidades interagenciales e internacionales amigas para interceptar y aprehender traficantes ilegales con el fin de revelar un poco más las redes mayores a las que pertenecen. Como comandante de un componente del Comando Sur de los EE. UU., trabajo para difundir la dirección y la intención del Almte. Tidd [comandante de SOUTHCOM], en especial en cuanto a contrarrestar las redes de amenazas transregionales y transnacionales (T3N, por sus siglas en inglés).

Diálogo: ¿Qué espera lograr con cada país dentro del área de operación de SOUTHCOM con el que trabaja, ya sea mediante ejercicios, encuentros con líderes o cualquier otro tipo de actividad?

Contralmte. Tomney: JIATF Sur intenta continuamente desarrollar relaciones más estrechas con todas las naciones amigas, incluidas las que se encuentran dentro del área de responsabilidad de SOUTHCOM, con el fin de facilitar dos objetivos principales: un conocimiento del 100 por ciento del dominio y un grado de coordinación de información sin precedentes. A través de una cantidad cada vez mayor de actividades con naciones amigas, intentamos aumentar la escala de nuestro conocimiento sobre el tráfico ilegal y las redes asociadas a lo largo del área de operación conjunta, además de impulsar la divulgación de información hasta un punto de transparencia tal que nuestras entidades amigas, en conjunto con otras iniciativas de SOUTHCOM y el Departamento de Estado, puedan llevar a cabo la misión de detección y monitoreo de manera independiente.

Diálogo: ¿Cuál es su mayor preocupación en cuanto a la seguridad regional en Sudamérica, Centroamérica y el Caribe?

Contralmte. Tomney: La preocupación más grande de JIATF Sur es la corrupción y la desestabilización de gobiernos legítimos llevada a cabo por T3N interconectadas a lo largo de Sudamérica, Centroamérica y el Caribe. Estas redes no solo transportan drogas. Transportan todo tipo de mercancías ilegales, incluso armas, dinero y personas. La preocupación principal de JIATF Sur es que si las naciones y las agencias gubernamentales dejan grietas y espacios vacíos, estas redes ilegales también podrían usarse para transportar terroristas, ya sea de manera intencional o no. La lucha contra estas redes criminales requiere un frente unido.

Diálogo: ¿Cómo aprovecha las iniciativas de los países del área de operación de SOUTHCOM para detener las T3N?

Contralmte. Tomney: JIATF Sur trabaja para detener las actividades de las T3N en los lugares más vulnerables: el espacio aéreo y las aguas internacionales. Detectamos y monitoreamos a los traficantes ilegales que abandonan la zona de origen en Sudamérica a medida que se desplazan por las zonas de tránsito en la cuenca del Pacífico oriental y del Caribe, hasta las zonas de llegada en Centroamérica y los países del norte del Caribe. Durante el apoyo a la intercepción de cada operación de tráfico, JIATF Sur contribuye a las investigaciones a largo plazo de nuestras entidades interagenciales amigas orientadas a desmantelar las T3N.

Diálogo: ¿Cómo ha cambiado su perspectiva del área de operación desde que asumió la dirección de JIATF Sur en abril de 2015?

Contralmte. Tomney: Uno de los cambios principales ha sido la manera en que JIATF Sur, en conjunto con SOUTHCOM, ha modificado nuestro punto de vista y el mensaje sobre la misión. No somos solo una fuerza de tarea concentrada en retirar la cocaína del agua, un bote a la vez. Somos una coalición interagencial e internacional, reunida para una misión táctica, que trabaja para facilitar el eventual desmantelamiento de grandes organizaciones criminales que buscan debilitar la estabilidad y la seguridad en el hemisferio occidental.

Diálogo: ¿Qué beneficios aporta o ha aportado esta relación a la colaboración entre la Guardia Costera de los EE. UU. y las de las naciones amigas de la región?

Contralmte. Tomney: Las operaciones de JIATF Sur proporcionan un ámbito de alto grado de interacción entre la Guardia Costera de los EE. UU. y las entidades amigas en la región. Cada abordaje de la Guardia Costera de los EE. UU. a navíos involucrados en tráfico ilícito dentro de nuestra área de operación conjunta es otra oportunidad de colaboración directa para la Guardia Costera de los EE. UU., ya sea de manera directa con las fuerzas marítimas de una nación amiga o con el país de origen del navío abordado. En 2016, hubo más de 700 oportunidades para trabajar en conjunto, para desarrollar y probar procedimientos y, lo que es más importante, para generar confianza.

Diálogo: ¿Qué clase de resultados espera que se logren en 2017 y qué resultados ha visto en el tiempo en el que ha trabajado con esta área de operación?

Contralmte. Tomney: JIATF Sur ha sido testigo de un aumento del 100 por ciento en el conocimiento sobre el tráfico ilegal en 2016. Esperamos que nuestro conocimiento continúe creciendo al igual que nuestra capacidad de afectar las T3N a través de enfoques novedosos en el ciberespacio y las finanzas para contrarrestar amenazas. También hemos visto que la Guardia Costera de los EE. UU. apoya el esfuerzo mediante la provisión de recursos más allá de sus contribuciones requeridas. Además hemos visto un aumento importante de las capacidades y la respuesta de nuestras naciones amigas: han contribuido a más del 40 por ciento de los triunfos tácticos contra los traficantes ilegales en 2016. Esperamos que ese número aumente a medida que los programas del Departamento de Estado de los EE. UU. y SOUTHCOM continúen aumentando las capacidades de las naciones amigas y que podamos continuar ofreciéndoles oportunidades para ponerlas en práctica.

Diálogo: ¿Cómo lo preparó para este rol su experiencia previa? ¿Y qué lecciones aprendidas pudo aportar a este rol, en especial por haber sido director de la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Oeste?

Contralmte. Tomney: Como oficial de la Guardia Costera de los EE. UU., he aprendido durante toda mi carrera que para tener éxito, uno debe colaborar y formar redes para cumplir con sus misiones. Dado que brindan un servicio con múltiples misiones, la Guardia Costera, con frecuencia, debe depender de la cooperación, la colaboración y la integración con otras agencias y gobiernos. La exposición internacional obtenida por trabajar con tantas naciones de la región de Asia Pacífico como director de la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Oeste destacó el tema de que para tener éxito contra las organizaciones criminales internacionales es necesario formar unacoalición internacional de aquellos dispuestos a enfrentarlas. Mis experiencias adicionales como oficial de inteligencia y como defensor ejecutivo de la divulgación de información a nivel de agencias me han ayudado en gran medida a expandir el conocimiento general del dominio de JIATF Sur, al mismo tiempo que se redujeron las barreras para compartir información, lo que llevó a alianzas internacionales más sólidas y más diversas.

Diálogo: ¿Cuáles son sus prioridades y las de JIATF Sur para el 2017?

Contralmte. Tomney: Las prioridades de JIATF Sur para el 2017 se detallan en nuestro plan estratégico:

1. Detección y monitoreo: JIATF Sur continuará ejecutando su conjunto de misiones clave y aprovechará la inteligencia combinada para impulsar a nuestro Centro de Operaciones Conjuntas que funciona durante las 24 horas, los 7 días de la semana.

2. Coordinación de información: JIATF Sur continuará avanzando, tanto en cuanto a los protocolos para compartir inteligencia como en relación con la coordinación operativa entre entidades amigas múltiples y, a veces, dispares.

3. Innovación: JIATF Sur continuará aprovechando las relaciones en el ámbito industrial, académico y la comunidad general de investigación y desarrollo para encontrar formas para contrarrestar los esfuerzos creativos y bien financiados de nuestros adversarios para moverse sin ser detectados a lo largo de nuestra área de operación conjunta.

4. Ciberespacio: JIATF Sur continuará innovando en cuanto a los métodos para promover su misión de disuasión y monitoreo en el espacio cibernético.

5. Colaboración externa: JIATF Sur continuará expandiendo su red interagencial e internacional con el fin de detener y revelar las T3N que operan en el hemisferio occidental.

Diálogo: ¿Quisiera agregar algo más para nuestros lectores de la región?

Contralmte. Tomney: Concluiré con los siguientes pensamientos. En primer lugar, todos los líderes deben defender el cambio dentro de sus organizaciones. A medida que evoluciona el mundo en el que trabajamos, también deben hacerlo nuestras organizaciones. Nunca debemos conformarnos con el statu quo, sino que debemos establecer objetivos ambiciosos. En este entorno complejo con múltiples amenazas, los líderes deben comunicar la información de manera instantánea. Los líderes deben preguntarse constantemente: “¿quién más necesita saber esto?”. La lucha contra las redes de amenazas transregionales y transnacionales es una lucha mundial. Los líderes regionales deben trabajar en conjunto y esforzarse continuamente para derribar las barreras para la comunicación si queremos tener éxito en esta pelea.

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