Nuevo programa de reclutamiento de Jamaica da frutos

El nuevo programa de reclutamiento de la Fuerza de Defensa de Jamaica mantiene a los jóvenes alejados de las calles y les imparte valores como moralidad, responsabilidad y compasión.
Renée Carnegie/Diálogo | 19 junio 2018

Capacitación y Desarrollo

Unos 250 jóvenes que participaron en el renovado programa de reclutamiento de la Fuerza de Defensa de Jamaica están listos para su graduación en julio de 2018. (Foto: Fuerza de Defensa de Jamaica)

En julio de 2018 se graduará un grupo de soldados jamaiquinos, el primero dentro del renovado programa de reclutamiento de la Fuerza de Defensa de Jamaica (JDF, en inglés). El Cuerpo Nacional de Servicio de Jamaica (JNSC, en inglés), la nueva forma estándar de alistamiento de la JDF, inscribe a jóvenes de 18 a 23 años y los prepara para hacer carrera en las Fuerzas Armadas.

En la actualidad, la primera promoción, compuesta por más de 234 soldados está desplegada para brindar apoyo a las operaciones de seguridad nacional en varias partes de la isla. El despliegue de los jóvenes en St. Catherine, un municipio al sudeste en estado de emergencia pública, así como en la zona de operaciones especiales de Denham Town, un barrio de Kingston en el que se realizan esfuerzos conjuntos para reducir el crimen, forma parte del entrenamiento práctico del equipo.

“[El despliegue] es con fines operativos, así podemos ver cómo funciona la infantería”, dijo a Diálogo el Coronel Mahatma Williams, jefe del Estado Mayor de la JDF. “No obstante, ellos no participan en tareas de seguridad interna ni realizan los entrenamientos de clasificación especial que los llevarían a un cierto nivel de competencia en el uso de armas. Es así porque no todos se unirán a las fuerzas o reservas regulares”.

Empoderar a los jóvenes mediante el servicio

El JNSC se convirtió en la nueva forma oficial de reclutamiento de Jamaica en mayo de 2017, tras la enmienda a la Ley de Defensa de Jamaica. En el pasado, los nuevos reclutas se inscribían para las fuerzas regulares o para las fuerzas de la reserva. El objetivo del alistamiento de un año es empoderar a los jóvenes a través del servicio nacional, con la esperanza de aumentar a 1000 el número anual de aspirantes a la JDF.

“Así, quienes se suman al Cuerpo Nacional de Servicio pasan un año en la fuerza;  después pueden elegir si desean firmar o no un contrato más largo con el Ejército”, explicó el primer ministro de Jamaica Andrew Holness, después de la aprobación del proyecto de ley para el JNSC, en abril de 2017. “Los que eligen no continuar se ponen a disposición de la sociedad y pueden ser candidatos para reclutamiento en la policía y los diversos servicios de emergencia”.

Los soldados del JNSC reciben entrenamiento militar básico y experiencia práctica, además de entrenamiento vocacional y de habilidades para la vida diaria. Después de terminar, los soldados pueden seguir en la JDF o buscar diferentes oportunidades en las fuerzas del orden público.

“Cuando no se tiene nada que hacer, las posibilidades de realizar actividades ilegales aumentan”, dijo el Cnel. Williams. “Muchos de los jóvenes provienen de hogares honestos, pero todos buscan sus oportunidades. Al participar en el JNSC, hacen tareas comunitarias y reciben una gama completa de entrenamiento en distintas áreas. Estoy seguro de que estarán mucho mejor si se quedan”.

Fases de entrenamiento

El entrenamiento de un año de duración se divide en tres fases: entrenamiento militar básico, entrenamiento vocacional y experiencia práctica. Todos los soldados reciben un certificado en una ceremonia que marca la finalización de cada etapa.

Para la Mayor Alicia Cooper, comandante del destacamento de la Dirección de Entrenamiento y Doctrina de la JDF, la participación de la mujer es fundamental para la fuerza. (Foto: Fuerza de Defensa de Jamaica)

La primera fase proporciona a los inscritos las habilidades militares básicas como primeros auxilios y tácticas militares. Además, los soldados aprenden técnicas para el manejo del estrés y la resolución de conflictos.

La fase dos introduce a los reclutas al entrenamiento vocacional dentro de la JDF o en la fuerza laboral civil. En esa fase conocen las diferentes oportunidades disponibles dentro del Regimiento de Infantería, el Cuerpo de Reserva, el Ala Aérea y la Guardia Costera de la JDF.

“Tanto el entrenamiento civil como el militar finalizan con la entrega de un certificado que refleja el tipo de entrenamiento que  completaron”, afirmó el Cnel. Williams. “La diferencia radica en el tipo de entrenamiento que  recibieron, si es civil o militar”.

La última fase permite a los reclutas poner en práctica los conocimientos que acaban de adquirir. Para la Mayor Alicia Cooper, comandante del destacamento de la Dirección de Entrenamiento y Doctrina de la JDF, un elemento clave del programa es forjar los rasgos distintivos del carácter que corresponden a un militar.

“También participan de manera integral en la transformación de sus mentes y su forma de pensar”, declaró la May. Cooper a Diálogo. “Al final de su participación en la JDF, se convierten en mejores ciudadanos y mejores seres humanos”.

Una cosecha con grandes beneficios

Son muchos los beneficios que gozan los reclutas. Además de aprender habilidades esenciales, los jóvenes tienen la oportunidad única de hacer una carrera de por vida y servir a su país. Además, los inscritos reciben una remuneración  y participan en un plan de ahorro por el tiempo que dura su servicio.

“La JDF es vista con buenos ojos por las corporaciones de Jamaica”, dijo la May. Cooper. “Es normal que las personas que dejan el servicio encuentren buenos trabajos en otra parte, no solo por las habilidades y experiencias que adquirieron durante su paso por la JDF, sino también por su actitud y disciplina en el lugar de trabajo”.

La graduación de la primera generación  de hombres alistados está por llegar. Las promociones siguientes ya tienen 100 mujeres inscritas. En la actualidad, se prevé que el JNSC extienda su alcance a las mujeres reclutas.

“Las mujeres juegan papeles fundamentales en la JDF desde hace varios años y están empleadas en todas las unidades y todos los niveles de la fuerza”, concluyó la May. Cooper. “A medida que la JDF se expande, es más importante que las mujeres participen y se integren en todas las áreas”.

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