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Entrevista con el General José Burone, Sub Jefe del Estado Mayor de la Defensa de Uruguay

Interview with Gen. José Burone, Deputy Head of the Uruguayan Defense General Staff

Por Dialogo
junio 14, 2011


En marzo, la revista Diálogo se reunió con el General José Burone, Sub Jefe del Estado Mayor de la Defensa de Uruguay, entidad creada recientemente en el país sudamericano como parte de la modernización de las Fuerzas Armadas.

Entre otros cargos, el General Burone se desempeñó como director del Instituto Militar de Estudios Superiores (IMES) y como Jefe del Estado Mayor del Ejército hasta subir a su cargo actual. Con esa trayectoria, conversó con Diálogo sobre la importancia del IMES, el aporte de Uruguay en operaciones de mantenimientos de paz, y las experiencias que pueden compartir a otros países.

Dialogo: ¿Qué es el I.M.E.S.?

General Burone: El IMES es un instituto, cuya sigla significa Instituto Militar de Estudios Superiores. Tiene una larga data en la formación profesional del cuadro de oficiales del Ejército Nacional. En 1928, comienza el primer curso del Estado Mayor, y en 1932, se que crea formalmente lo que hoy se conoce como el IMES. Actualmente es un instituto de rango universitario y, particularmente, su misión fundamental es ofrecer cursos de capacitación obligatorios para los oficiales que ascienden al grado del coronel y a los que ascienden a la jerarquía de jefes (mayores). Para capacitarse en operaciones de comando y dirección. La escuela también brinda el curso de Estado Mayor para capacitar a los oficiales jefes para desempeñarse como asesores del mando de distintos escalones.

Acorde a su reglamentación, hoy en día, el instituto abarca las siguientes escuelas: Escuela de Estudios Superiores enfocada a los oficiales de jerarquía de coronel, la Escuela de Comando y Estado Mayor, que ofrece el curso a los mayores y a aquellos que optan por hacer el curso del Estado Mayor. Por su parte, la escuela de idiomas del Ejército, la escuela de estrategia del Ejército, y la escuela de Ingeniería Militar también forman parte del instituto, cada una con una función específica. Asimismo se ofrecen una serie de cursos de carácter básico y otros de extensión académica, tales como el curso de medio ambiente, (ver menú de cursos) de distintos racionales de conflictos armados, inteligencia estratégica, etc. Todos los cursos está diseñados para satisfacer las necesidades de la Fuerza, pero también incluye la participación de civiles de distintas aéreas, tanto del sector público como del privado. En suma, los cursos de extensión académica buscan vincular el ámbito civil y militar dentro de un ambiente académico.

Dialogo: ¿Cuál es la duración de los cursos?

General Burone: El curso de coroneles tiene una duración de hasta un año, de acuerdo a las reglamentaciones vigentes. Sin embargo, actualmente se extiende por un semestre con la particularidad de que al finalizar el mismo se desarrolla un módulo conjunto en el que participan oficiales de las otras fuerzas. Lo mismo sucede en el curso de Estado Mayor. Sin embargo, este tiene la particularidad que se desarrolla en dos periodos: Durante el primer año asisten todos los oficiales que ascienden a la jerarquía de jefe, y tiene careacter obligatorio. En el segundo año se dicta el curso de Estado Mayor solo para aquellos que obtienen un lugar en el mismo.

Dialogo: ¿Aceptan estudiantes extranjeros?

General Burone: Siempre hay estudiantes extranjeros particularmente en el curso de Estado Mayor. Los participantes que asisten casi todos los años provienen de Argentina y Brasil. También hemos tenido cursantes de Estados Unidos, Paraguay, Corea del Sur, etc. Más allá del conocimiento que estos cursos pueden aportar en lo académico, es muy importante destacar los vínculos inter personales que se generan en este ámbito. En el futuro, muchos de nuestros alumnos ocuparán cargos importantes en las FF.AA. y facilitarán la relación entre las instituciones de sus diferentes países.

GRÁFICO de CURSOS: http://www.imes.edu.uy/cursos%202011

Diálogo: Además de desempeñarse como director del Instituto Militar de Estudios Superiores y como Jefe del Estado Mayor del Ejército, usted es director del Sistema Nacional de Operaciones de Paz. Por lo tanto, y cambiando de tema, ¿podría decirme por qué se ha dedicado Uruguay tanto a las Operaciones de Mantenimiento de Paz?

General Burone: Uruguay integra la nómina de los 10 países en el mundo con mayor contribución de tropas a las Naciones Unidas, y uno de los primeros contribuyentes en Latinoamérica. En realidad, la participación se traduce en un apoyo del Ejército a la política exterior del Estado. Incluso, existe un apoyo que estamos realizando que no está dentro del marco de las Naciones Unidas, y es el agrupamiento de transporte e ingeniería que tenemos en la península del Sinaí, que respondiera a los acuerdos de Camp David firmado entre Egipto e Israel con el auspicio de los EE. UU. en septiembre de 1978.

Nuestro contingente está en esa región desde 1982, y aunque es una misión de paz que está fuera de la bandera de las Naciones Unidas, representa lo que ha sido la política de Uruguay en relaciones exteriores en cuanto a su contribución a la paz mundial por medio de su participación en este tipo de misiones. Las mismas se dieron inicio en el año 1928, con la participación en la misión de paz previa a la Guerra del Chaco Boreal [entre Paraguay y Bolivia de 1933-35].

La primera misión de paz se desarrolló por medio de la primera misión de observadores enviados por Uruguay a Cachemira, en la región de Pakistán. A partir de ahí, el país continuó colaborando con misiones de mantenimiento de paz, mismas que cobraron mayor fuerza con la misión de Camboya en el año 1992, cuando participamos con el primer contingente realmente numeroso con batallones en una zona selvática. Para nosotros este fue un verdadero desafío. Siguieron entonces la misión a Mozambique, otra a Angola, y hoy tenemos presencia en el Congo y Haití. En ese aspecto, puedo afirmar que Uruguay ha tenido presencia en operaciones de paz de las Naciones Unidas con contingentes importantes en gran parte del mundo.

En la actualidad, el número de efectivos que cumplen esta misión se ha excedido en cuanto a las capacidades que tiene el Ejército para mantener este apoyo. El concepto original fue de mantener un batallón operativo constantemente involucrado en operaciones de mantenimiento de paz. En 2010 se apoyó la ida a Haití y se extendió el plazo de tiempo de la misión en el Congo a partir de 2004.

Esto representa un gran esfuerzo por parte de los aproximadamente 2.000 efectivos que tenemos desplegados, y se suma los 2.500 que se preparan con tres meses de anticipación en todo lo que tiene que ver con el contingente de relevo. Sin duda, esto afecta parcialmente el cumplimiento de las demás misiones de las FF.AA. y el Ejército, y en particular en la misión interna del país.

Diálogo: ¿Cuáles son las experiencias en mantenimiento de paz que Uruguay puede compartir con otras naciones?

General Burone: Nosotros contamos con la Escuela Nacional de Operaciones de Paz de Uruguay (ENOPU). En ella se ofrecen cursos para los que contamos con participantes extranjeros y en los que se ha impartido conocimiento no solo teórico, sino también toda la experiencia pasada de los instructores. Más recientemente hemos participado también de una asesoría del Ejército de Paraguay para el despliegue que hizo un contingente de ingenieros a Haití, y hemos mandado instructores a la Escuela de Operaciones de Paz en Centroamérica. En ese aspecto siempre estamos dispuestos a prestar nuestra colaboración.



Que bueno la existencia de esta entidad, dentro de una Institución castrense con fines de preparación mejorada para brindar instrucción militar a los mandos y/o jerarquías, porque así van siendo más profesionales en el cumplimiento de sus tareas militares como tal y también la indepencia absolutas del Estado o Gobiernos - Fuerzas Armadas.
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