Entrevista con el General Ernesto Gonzalez Villareal, Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Ecuador

Interview with Ecuadorean General Ernesto González Villareal

Por Dialogo
octubre 07, 2011


Durante la 3.a Conferencia Anual de Jefes de Defensa Sudamericanos, que tuvo lugar del 29 de agosto al 2 de septiembre de 2011 en Santiago, Chile, Diálogo conversó con algunos de los principales jefes militares de la región, entre ellos el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Ecuador. El General Ernesto Gonzalez Villareal habló sobre el papel de los militares en labores de asistencia humanitaria tanto en Ecuador como en otros países.

DIÁLOGO: ¿Cuál es el aporte actual de Ecuador en términos de misiones de ayuda humanitaria, tanto local como regionalmente?

General Ernesto González Villareal: Las Fuerzas Armadas del Ecuador están trabajando fuertemente en el tema de ayuda humanitaria en varios países del mundo. En Liberia, Darfur, Costa de Marfil, Sudán del Sur y Sudán Meridional, tenemos miembros de nuestras fuerzas en calidad de observadores militares.

En Haití nuestro país está presente con dos contingentes, uno de ellos está trabajando con la MINUSTAH en asistencia humanitaria, y el otro que fue enviado a raíz del terremoto que azotó a ese país en 2010. Sobre este último es preciso señalar que el Gobierno nacional tomó la decisión de enviar una Compañía de Ingenieros Militares la misma que en la actualidad ya ha completado un año de permanencia ejecutando diferentes obras para apoyar la reconstrucción y fundamentalmente a la población. Además del contingente humano destacado hacia Haití, el Ecuador también aportó con el envío de maquinaria, recursos económicos y financieros para apoyar en la reconstrucción del país; este grupo humano ha estado dedicado especialmente a la recuperación de puentes, vías y canales.

Puedo afirmar que en la medida de nuestras posibilidades, se ha desarrollado un trabajo muy importante, que constituye el apoyo que el Ecuador puede brindar en base a sus capacidades.

Es importante destacar que también prestamos ayuda humanitaria dentro de nuestro país; las Fuerzas Armadas constituyen el principal organismo de apoyo a la Secretaría Nacional de Gestión de Riesgos, frente a eventos que en algunos casos son comunes a los países de la región tales como: inundaciones, erupciones volcánicas, terremotos, y tsunamis.

En varias ocasiones la institución militar ha prestado la asistencia requerida por la población, tal es el caso de la erupción del volcán Tungurahua, y la última alerta de tsunami – producto del terremoto ocurrido en las costas de Japón y que afectó las costas de Ecuador – en todas ellas, las Fuerzas Armadas han tenido una participación muy activa.

DIÁLOGO: ¿Qué trae de vuelta el militar ecuatoriano de esas misiones en términos de experiencias personales, etc.?

Gral. González Villareal: Primero, el intercambio de experiencias profesionales con otras Fuerzas Armadas del mundo en cuanto a procedimientos, equipamiento, pero sobre todo un fortalecimiento de la formación personal. En el caso particular de Haití, hemos podido recoger algunas lecciones que sin duda nos serán de mucho beneficio para futuras participaciones en casos similares, así por ejemplo la importancia de poder actuar coordinadamente con otros países para multiplicar nuestras capacidades y de esta manera brindar un mejor apoyo. Las Fuerzas Armadas con sus capacidades constituyen el instrumento ideal para apoyar a la población en casos de desastre y ayuda humanitaria.

Tuve la oportunidad de estar en Haití 48 horas después de producido el terremoto, la primera preocupación fue determinar la situación en que se encontraba el contingente ecuatoriano, afortunadamente en este sentido no tuvimos desgracias que lamentar; inmediatamente la preocupación siguiente fue definir cuál podría ser el mejor aporte para apoyar a un país hermano que se encontraba en una situación muy crítica.

DIÁLOGO: Con relación a la posible creación de un organismo regional de ayuda humanitaria transregional entre los países, como fue mencionado en la conferencia, ¿cuál es la opinión de Ecuador sobre eso?

Gral. González Villareal: Sí, definitivamente sería positivo, nuestros Ministros de Defensa, a nivel de UNASUR, definieron que todos los países debemos disponer de unidades especiales para brindar atención y ayuda humanitaria. Es decir, unidades especiales, que dispongan de una organización, equipamiento, entrenamiento, capacidad técnica propia para este tipo de contingencias. Las Fuerzas Armadas disponen de muy buenas capacidades logísticas, mejor aún si a ello le agregamos el disponer de unidades especializadas en este ámbito.

Disponer de este tipo de unidades, junto a una confluencia de voluntades permitiría enfrentar de mejor manera y con mejores capacidades la diversidad de fenómenos adversos y sus riesgos.

DIÁLOGO: ¿Usted piensa que EE.UU., entonces, puede tener un rol importante por la tecnología, etc.?

Gral. González Villareal: No debemos olvidar, que el manejo, en la gestión de riesgos y en la ayuda humanitaria, requieren de la aplicación de un principio de apoyo mutuo, como ocurre en el caso Haití. Este principio se va complementando, primero por parte del país afectado en función de sus recursos propios, capacidades e inclusive dentro del mismo país por regiones, es decir, cuando una región se ha visto afectada, el resto de regiones no afectadas acuden en su ayuda.

En la mayoría de ocasiones y desafortunadamente las propias capacidades se ven sobrepasadas, entonces se requiere la aplicación de convenios regionales e internacionales que permitan optimizar la capacidad de apoyo a un Estado afectado.

Este mismo principio de apoyo mutuo, se puede aplicar a nivel de los países de UNASUR, en este ámbito es muy importante el apoyo que puedan brindar países como Estados Unidos, organismos como la Junta Interamericana de Defensa y muchos otros para mejorar las capacidades de reacción en diferentes circunstancias. Personalmente no veo obstáculo para que todos estos sistemas se complementen, lo importante es concentrar las capacidades en estos niveles, que los esfuerzos no estén dispersos como están hasta el momento. El gran reto constituye como lo había manifestado en la conferencia, unir los esfuerzos de la UNASUR, de la Junta Interamericana de Defensa que son organismos que pueden cumplir ese rol.

DIÁLOGO: ¿Algo más que quiera añadir sobre el tema?

Gral. González Villareal: Lo que yo puedo añadir es que el tiempo ya resulta corto, hemos tenido muchas conferencias y ya es el momento de pasar a la acción efectiva, a trazar una hoja de ruta, a imponer los compromisos, de tal forma que cuando se presente una próxima emergencia, estar debidamente preparados y disponer de las capacidades para poder enfrentarla.

DIÁLOGO: A lo mejor Ecuador puede ser un líder en esas acciones, mi General, y empezar la ruta?

Gral. González Villareal: Sí, Ecuador hasta hace muy poco lideraba la Presidencia Pro- Témpore UNASUR a través de nuestro Primer Mandatario y el Consejo de Defensa Suramericano por parte de nuestro Ministro de Defensa Nacional, evidenciándose importantes avances, el período para ello terminó; pero considero que tenemos la capacidad de seguir aportando y liderando cuando la situación así lo requiera.



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