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Entrevista con el comandante de la misión Promesa Continua 2011, Capitán Brian C. Nickerson, Armada de los Estados Unidos

Interview with CP’11 Mission Commander, Captain Brian C. Nickerson, U.S. Navy

Por Dialogo
julio 11, 2011


El buque hospital USNS Comfort (T-AH 20) de la Armada de los EE.UU. llegó a Colombia el 2 de julio y permaneció hasta el 12 del mismo mes, en apoyo a la misión de asistencia cívico-humanitaria Promesa Continua 2011 (CP11). Durante su visita, Diálogo tuvo la oportunidad de hablar con el comandante de la misión, Capitán Brian C. Nickerson, de la Armada de los EE.UU.



DIÁLOGO: ¿Por qué enviaron el Comfort a Colombia?



CAPT. NICKERSON: El USNS COMFORT (T-AH 20) llegó a Colombia como parte de la misión Promesa Continua 2011. Promesa Continua constituye un despliegue anual de Asistencia Cívico-Humanitaria en el Caribe, Centroamérica y Sudamérica. El COMFORT visitará nueve puertos en la región, trabajando de igual a igual con representantes de la nación anfitriona, naciones aliadas y varias agencias gubernamentales y no gubernamentales para brindar entrenamiento en operaciones cívico-miliares, mientras conduce intercambios entre expertos en la materia y actividades médicas, odontológicas, veterinarias y de ingeniería junto a ciudadanos y profesionales de la nación anfitriona. Este tipo de misiones contribuyen a fomentar la cooperación, colaboración e interoperabilidad. El principal motivo por el cual se envió el COMFORT a Colombia fue que el gobierno colombiano nos solicitó la visita. Nos consideramos invitados del pueblo colombiano y nos honra poder visitar Colombia.



DIÁLOGO: ¿Quién determina estas misiones y cómo se llevan a cabo?



CAPT. NICKERSON: Las visitas que realiza el buque para despliegues de Promesa Continua se coordinan inicialmente desde el comienzo de esta fase de planificación con funcionarios del gobierno de la nación anfitriona y de países de la región, quienes nominan las ubicaciones de la misión a través de asistencia militar y grupos asesores en embajadas estadounidenses locales. En este caso, el gobierno de Colombia nos solicitó la visita. Se tienen en cuenta varios factores, si bien todos los pedidos se examinan cuidadosamente al planificar el despliegue del buque. Si la nave no puede brindar apoyo a un determinado lugar durante el despliegue de Promesa Continua, se evalúan otras opciones en el país solicitante.



DIÁLOGO: ¿El Comfort está subordinado a algún comando en especial?



CAPT. NICKERSON: El USNS COMFORT (T-AH 20) es uno de los dos buques hospitales operados por el Comando Militar Marítimo de la Armada de los EE.UU. El Comando Militar Marítimo tiene sus cuarteles generales en Washington DC. Para el despliegue de Promesa Continua 2011, el USNS COMFORT (T-AH 20) fue asignado al jefe del Comando de Fuerzas Navales del Sur de los EE.UU., CUARTA flota de los EE.UU., que constituye el componente naval del Comando Sur de los Estados Unidos.



DIÁLOGO: ¿Cuál es la importancia para los EE.UU. de poner a disponibilidad el Comfort para misiones en las naciones aliadas?



CAPT. NICKERSON: Promesa Continua 2011 constituye el sexto despliegue de la instancia en el Caribe, Centroamérica y Sudamérica desde su inicio en 2007. Este despliegue anual es uno de varios modos en los que Estados Unidos demuestra su compromiso con la región.



DIÁLOGO: ¿Existe intercambio de información, tecnologías y técnicas entre miembros de tripulaciones y países visitados?



CAPT. NICKERSON: En cada país conducimos una serie de intercambios entre expertos en diversos temas (SMEE). La nación anfitriona escoge los temas y abarca varis áreas, como por ejemplo medicina, odontología, reparación biomédica, veterinaria, nutrición, construcción, sanidad, purificación de agua, búsqueda y rescate, protección de seguridad y fuerza. Esta lista no es totalmente inclusiva, si bien brinda una idea de las clases de áreas que suelen solicitarse. Los SMEE tienen la finalidad de fomentar el intercambio de información recíproco y brindar oportunidades de aprendizaje e intercambiar las mejores prácticas entre países.



También conducimos intercambios donde miembros pertenecientes a una determinada disciplina – médica, odontológica, veterinaria – pasarán el día a bordo del COMFORT o en alguna instalación o institución educativa de la nación anfitriona. Si el tiempo lo permite, hacemos las dos cosas.



DIÁLOGO: ¿Hay ciudadanos latinoamericanos en la tripulación?



CAPT. NICKERSON: Contamos con varios miembros de tripulación, cuyos ancestros y entorno cultural están vinculados al Caribe, Centroamérica y Sudamérica.



También contamos con representantes de las naciones aliadas a bordo del COMFORT, como parte de los equipos de misión de Promesa Continua de Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Nicaragua, Paraguay y Perú.



Además, algunas de nuestras naciones aliadas son tan lejanas como Canadá o los Países Bajos.



DIÁLOGO: ¿Cuán importante es que la tripulación del barco comprenda el lenguaje y cultura de la región?



CAPT. NICKERSON: Creemos que este aspecto particular de la misión es sumamente importante. Si bien hay una parte de la tripulación que habla español, hemos dedicado gran parte de nuestro tiempo en clases de español y educación sobre conciencia cultural desde que partimos de Norfolk, Virginia, en abril. Creemos que uno de las principales reglas de cuidado es poder utilizar los tratamientos de cortesía en el idioma oficial de la nación anfitriona. También aprendimos que, si bien un gran número de países centroamericanos y sudamericanos hablan el mismo idioma, es su cultura que los hace diferentes. Creemos que comprender la cultura es un prerrequisito para construir relaciones y brindar una atención adecuada. También invitamos a los oficiales miembros de naciones aliadas que estamos visitando para compartir su país con nosotros a través de sus ojos, para que podamos conocer y comprender a los ciudadanos locales antes de llegar.



DIÁLOGO: La misión del buque fue muy clara durante los días que siguieron al sismo que devastó Haití, es decir, el Comfort se utilizó en una misión humanitaria estricta. ¿En qué otras instancias se utilizan el buque?



CAPT. NICKERSON: La misión primaria del COMFORT es, en primera instancia, brindar atención a heridos en combate de misiones del Departamento de Defensa de los EE.UU. en el mundo.



La misión secundaria del COMFORT es de asistencia humanitaria, como por ejemplo Promesa Continua, y respuesta de ayuda ante catástrofes, como por ejemplo RESPUESTA UNIFICADA en Haití. El COMFORT se desplegó en tiempos de crisis estadounidense, como el huracán Katrina y el ataque terrorista al World Trade Center del 11 de septiembre de 2001.



De nuestra experiencia en el desastre del sismo haitiano, aprendimos que la respuesta ante catástrofes naturales en otro país se mejora gracias a las alianzas conformadas durante misiones de asistencia humanitaria.



DIÁLOGO: ¿Hay algo que quiera compartir con las fuerzas militares de los países de la región?



CAPT. NICKERSON: Si bien Promesa Continua es principalmente una misión de asistencia humanitaria, aún buscamos y damos la bienvenida a la oportunidad de intercambiar información, cooperar, colaborar y construir relaciones con las fuerzas militares de cada país. Hemos tenido el privilegio distinguido de trabajar con las fuerzas policiales y militares de Jamaica, Perú, Colombia, Ecuador y Nicaragua. La importancia de estas relaciones y la interoperabilidad no pueden destacarse suficientemente. Lo que construimos y practicamos en tiempos de calma se pondrá a prueba durante las épocas de crisis regionales. Un gran ejemplo de esto es el entrenamiento de búsqueda y rescate de un día que conduce el COMFORT con la Policía Nacional Colombiana (CNP) y que se puso en funcionamiento justo el día siguiente durante la evacuación médica de cuatro ciudadanos colombianos heridos.










que buenas imagines
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