Entrevista con el Coronel Hedwig Gilaard, Jefe de Defensa de Surinam

Interview with Colonel Hedwig Gilaard, Suriname’s Chief of Defense

Por Dialogo
diciembre 26, 2012


En la edición 2013 de la Conferencia de Seguridad de las Naciones del Caribe (CANSEC), que tuvo lugar en el Comando Sur de los Estados Unidos del 12 al 13 de diciembre de 2012, el Coronel Hedwig Gilaard, Jefe de Defensa de Surinam, habló con Diálogo sobre los principales problemas de seguridad que enfrenta su país y la importancia de participar en el Programa de Alianza de Estados, un programa patrocinado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos que promueve la cooperación en materia de seguridad entre naciones amigas.

Diálogo: ¿Cuáles son las principales preocupaciones y prioridades en materia de seguridad que enfrenta su país en estos momentos?

Coronel Hedwig Gilaard: Actualmente, estamos enfrentando el crimen organizado transnacional. Creo que toda Sudamérica, Latinoamérica y el Caribe lo enfrentan. Nos encontramos en Sudamérica continental, por lo cual tenemos ese tipo de problemas. No sé si otros países del CARICOM tienen el mismo inconveniente, pero estamos luchando contra la inmigración ilegal, la piratería y sabemos que todos nosotros nos enfrentamos al tráfico ilícito vinculado a las drogas ilegales, al lavado de dinero, y al tráfico de personas, entre otros flagelos.

Diálogo: ¿Cuáles son los beneficios de trabajar junto a los Estados Unidos y otras naciones para confrontar estos retos en materia de seguridad?

Cnel. Gilaard: Existen muchas ventajas, ya que somos una nación pequeña. Siempre es bueno trabajar con otros actores, como los Estados Unidos por ejemplo, ya que sabemos que tienen mucha experiencia y siempre podemos aprender de ellos para confrontar estas organizaciones delictivas.

Diálogo: ¿Cómo se benefició Surinam al trabajar con la Guardia Nacional de Dakota del Sur, como parte del Programa de Alianzas de Estados?

Cnel. Gilaard: Bueno, fue fantástico. Una experiencia única. Ahora tenemos muchos amigos allí, y le daré al menos dos nombres: el General de Brigada Tim Reisch [General Adjunto de la Guardia Nacional de Dakota del Sur] y el Coronel John Weber [Director del Programa de Alianzas de Estados Dakota del Sur-Surinam]. Recientemente estuvieron en Surinam y tuvimos la oportunidad de hablar sobre actividades que haremos en conjunto. Creo que es la mejor relación aliada que tenemos, la de Dakota del Sur. Siempre nos complace volver a ver al Coronel Weber y al General Reisch. Sabemos que estamos en buenas manos.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de participar del ejercicio anual Golden Coyote (Coyote de Oro), organizado por la Guardia Nacional de Dakota del Sur?

Cnel. Gilaard: Permítame decir que es un gran honor para nosotros poder participar en Golden Coyote, porque estamos aprendiendo de los mejores. Una vez que nuestros hombres regresan, hablan sobre la forma en que se los trató y lo que aprendieron. Aprenden mucho allí.

Diálogo: ¿Cómo se prepara para su debut en Fuerzas Comando 2013?

Cnel. Gilaard: Estamos muy entusiasmados por esta oportunidad de participar en el ejercicio Fuerzas Comando de este año. Lamentablemente, no pudimos participar el año pasado, por lo cual este será el primer año en que enviaremos a representantes de nuestras fuerzas para competir allí.

Diálogo: El tema de la CANSEC de este años el sostenimiento y mantenimiento de la fuerza. ¿Cómo planifica el mantenimiento y sostenimiento de sus recursos?

Cnel. Gilaard: En mi opinión, la educación es uno de los elementos más importantes del mantenimiento. Si hay buena educación, las cosas fluyen mucho mejor. Si observan a nuestra flota actual, y me refiero a la Marina, nuestra flota está prácticamente anclada, debido a problemas políticos que tuvimos en el pasado. Lo mismo pasa con la Fuerza Aérea. Las aeronaves están en tierra por cuestiones insignificantes. Tenemos que invertir en defensa. Si no se invierte en defensa, se tienen estos problemas. No obstante, normalmente la seguridad tiene un elevado costo; es costoso, por lo cual los políticos deben tener en cuenta que si se quiere continuidad, se debe invertir. Todavía nos va bien porque utilizamos embarcaciones de pesca pequeñas para completar nuestras tareas, pero no podemos ir muy lejos. Tenemos problemas con los botes pequeños provenientes de Brasil que se adentran por nuestros ríos. Si no contamos con embarcaciones de gran tamaño para actividades de control, se necesitan embarcaciones pequeñas para controlar los ríos. Nos decepcionó saber que no íbamos a recibir el lote de botes pequeños que iba a donar Estados Unidos [botes SAFE donados a algunos países del Caribe como parte de la iniciativa Mares Seguros], por lo cual tenemos que buscar otros medios. Sin embargo, hay cosas que los gobiernos deben proporcionar, como por ejemplo embarcaciones y aeronaves. El principal motivo por el cual queríamos esas embarcaciones era para controlar navíos, botes que se adentran en nuestras aguas después de las 8:00 p.m. Esperan a que oscurezca. Por eso, queríamos utilizar esas embarcaciones estadounidenses para realizar esta tarea.

Diálogo: Como miembro del CARICOM, ¿cuáles son las similitudes y diferencias entre Surinam y otros países miembros dentro de su enfoque de seguridad regional?

Cnel. Gilaard: Tenemos los mismos problemas. Sin embargo, no somos una isla. También tenemos problemas como la piratería y el tráfico de personas y, además, tenemos oro. Ese es uno de nuestros mayores problemas. Debido a nuestros yacimientos de oro, tenemos garimpeiros ilegales [buscadores de oro], quienes vienen a nuestro país por vía terrestre para realizar actividades de minería ilegal, lo cual es uno de nuestros mayores problemas. Los países del CARICOM tienen sus dificultades, aunque las naciones continentales enfrentan otros obstáculos, no solo las drogas. Como le mencioné, la piratería y el tráfico de personas.

Diálogo: ¿Cómo ve su relación con las fuerzas de defensa de Brasil, Guyana y la Guayana Francesa, sus países vecinos?

Cnel. Gilaard: Empecemos con Guyana. Creo que podemos hacerlo mejor. Aunque estamos intercambiando información, podría ser mejor en mi opinión. Con respecto a la Guayana Francesa, estamos trabajando mucho mejor; realizamos ejercicios y entrenamientos conjuntos. Y con Brasil… Bueno, es una larga historia. Años atrás comenzamos a entrenar a nuestros hombres en Brasil y seguimos haciéndolo. Por lo tanto, nuestra relación con Brasil es excelente.

Diálogo: ¿Hay algo que quisiera agregar?

Cnel. Gilaard: Sí, sobre nuestra alianza con países del CARICOM. Estoy seguro de que puede mejorar. Los países de habla inglesa están trabajando muy bien con la alianza del CARICOM. Nosotros, hablantes de lengua neerlandesa, debemos poner lo mejor de nosotros, ser mejores aliados, involucrarnos aun más en el CARICOM.



muy interesante laopinion del sr,cnel muy sabio e inteligente al dar un breafing de su area es bueno que le colaboren ya que son zonas sencibles y presta a la transnacional delincuencial-narcotrafico.
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