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La interoperabilidad, una ventaja regional para enfrentar desafíos comunes

El primer subcomandante general de interoperabilidad del Ejército Sur de los Estados Unidos asumió el reto de convertir la interoperabilidad entre los ejércitos de los países amigos en un mecanismo de cooperación regional.
Geraldine Cook/Diálogo | 21 mayo 2018

La meta del General de Brigada del Ejército de Chile Edmundo Villarroel Geissbuhler, subcomandante general de Interoperabilidad en el Ejército Sur de los Estados Unidos, es ser un facilitador de las iniciativas de interoperabilidad para enfrentar los desafíos comunes en la región. (Foto: ARSOUTH)

Chile y los Estados Unidos se unieron en un reto institucional histórico: consolidar la interoperabilidad de los ejércitos de los países amigos de Latinoamércia y el Caribe para enfrentar los desafíos comunes. El General de Brigada del Ejército de Chile Edmundo Villarroel Geissbuhler asumió este desafío al convertirse en el primer subcomandante general de interoperabilidad del Ejército Sur de los Estados Unidos (ARSOUTH, en inglés), marcando además el hito de ser el primer oficial general de un país amigo en conformar el cuartel general de ARSOUTH. Es una misión compleja que el Gral. de Bda. Villarroel espera adelantar con planificación, ejercicios y esfuerzos combinados de integración y cooperación regional.

Desde que el Gral. de Bda. Villarroel fue posesionado en octubre de 2017, coordina acciones para generar nuevas oportunidades de interoperabilidad en el Ejército Sur. Diálogo conversó con el oficial sobre la misión y el futuro de la interoperabilidad entre los ejércitos de la región, entre otros temas.

Diálogo: Usted es el primer oficial general de un país amigo en asumir la posición de subcomandante general de Interoperabilidad en ARSOUTH. ¿Qué legado quiere dejar al sentar este precedente para Chile y los países amigos de la región?

General de Brigada del Ejército de Chile Edmundo Villarroel Geissbuhler, subcomandante general de Interoperabilidad del Ejército Sur de los Estados Unidos: Catalogo como histórico el acuerdo que alcanzó Chile con los Estados Unidos para que se permitiera esta designación. Esta posición es un orgullo para Chile y deja de manifiesto la voluntad que tiene mi país de seguir participando en el ámbito de la cooperación internacional como lo hace en diversas operaciones de paz, en cargos y en misiones que tienen una relevancia similar. En relación a los Estados Unidos y en particular ARSOUTH -después de estos seis meses en el cargo-, han demostrado la voluntad de integración y de cooperación que existe para con Chile y los países de la región. Lo he dicho en diferentes oportunidades desde octubre del 2017, mi presencia en el componente terrestre del Comando Sur (SOUTHCOM, en inglés) y mi trabajo diario en función de la interoperabilidad, de la cooperación y del fortalecimiento de los lazos de amistad, constituyen una representación de todos y cada uno de los países de la región y mi compromiso es trabajar con, junto y para los países de la región.

Diálogo: Su misión fundamental es promover la interoperabilidad entre las fuerzas militares de los EE. UU., Latinoamérica y el Caribe. ¿Cuáles son las metas para lograrlo a mediano y largo plazo?

Gral. de Bda. Villarroel: No es una tarea fácil. Mi objetivo a mediano plazo es primero consolidar esta nueva posición en ARSOUTH. Tengo que transformar lo que es la descripción del cargo en actividades concretas y de esa manera aportar lo mejor posible desde mi experiencia y con la cooperación de los países amigos, a la gestión del Mayor General [del Ejército de los EE. UU] Mark Stammer, comandante general de ARSOUTH.

El objetivo a largo plazo es poder concretar el esfuerzo entre ARSOUTH y los países amigos en una planificación que permita completar el concepto de interoperabilidad; esta es una tarea muy compleja. Seguramente me va a corresponder la fase de diseño y de elaboración de esta planificación y lo más probable es que se lleve a cabo a través de ejercicios relevantes, de oportunidades de entrenamiento combinado e intercambio que nos van a permitir mejorar nuestros niveles de interoperabilidad.

Diálogo: Usted asumió este cargo en octubre de 2017. ¿Cómo ha cambiado su perspectiva desde entonces?

Gral. de Bda. Villarroel: En relación a lo que tenía previsto en octubre y al día de hoy, la perspectiva no ha cambiado mucho ya que entiendo la importancia de esta labor. Me he dado cuenta que es complejo aunar esfuerzos, criterios y voluntades acompañado del tema de los recursos y las horas del personal que se requieren para que la visión inicial que tenía se pueda transformar en realidad. Tengo la confianza que con el apoyo de los integrantes de ARSOUTH y del trabajo inmediato con SOUTHCOM y el resto de sus componentes -ya que este esfuerzo no puede ser solo terrestre-, se van a generar resultados altamente positivos.

Diálogo: En su discurso de inauguración usted presentó un mensaje muy claro a los países amigos de la región enfocado en trabajar, entrenar y combatir las adversidades juntos, a través de la relación sólida y de confianza entre los países. ¿Cómo espera poner en práctica su mensaje?

Gral. de Bda. Villarroel: Ya estoy poniendo en práctica mi mensaje al tener reuniones en forma regular con los oficiales de enlace que están presentes en ARSOUTH y la participación en reuniones bilaterales y grupos de trabajo con representantes de otros países. Recién tuve la oportunidad de acompañar al May. Gral. Stammer a una visita oficial a los ejércitos de Brasil, Chile y Colombia, lo cual me permitió transmitir mi mensaje directo a los diferentes comandantes de los ejércitos y a sus representantes, ya que mi compromiso es ponerme a su disposición con la finalidad de que puedan entender los alcances de mi posición y los objetivos trazados. Espero poder hacer esto con la mayor cantidad de los países y autoridades de la región.

Diálogo: ¿Cuál es su mayor desafío para cumplir la misión encomendada?

Gral. de Bda. Villarroel: No lo llamaría un desafío, lo llamaría un proceso. Este es un cargo nuevo. Las organizaciones y procesos de la cultura organizacional necesitan de tiempo para acostumbrarse y asumir los cambios y mi puesto es uno de esos cambios. Me alegra y de verdad que me motiva la forma en que he sido recibido por el equipo del ARSOUTH, que realmente ha sido espectacular, particularmente por el apoyo, la aceptación y la constante muestra de camaradería que tienen sus integrantes hacia mí y mi familia. El ARSOUTH es una organización madura que ha tenido la capacidad de adaptarse de manera rápida a este cambio organizacional y a mi posición. De igual manera, me he podido adaptar rápidamente al campo de trabajo de ARSOUTH.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la colaboración internacional en el tema de interoperabilidad para los ejércitos de Chile y los Estados Unidos?

Gral. de Bda. Villarroel: El acuerdo ya demuestra por sí mismo la importancia que el Ejército de Chile y el de los Estados Unidos le entregan a la interoperabilidad como concepto. Pero más que referirme en particular al Ejército de Chile y al de los Estados Unidos, me parece más que la cooperación y la integración que se manifiesta en diferentes grados de interoperabilidad entre los ejércitos de la región siempre va a constituir una ventaja cuando se trata de enfrentar desafíos comunes. Por ejemplo, cualquier respuesta regional ante un desastre natural en donde participen nuestros ejércitos junto a las agencias gubernamentales o no gubernamentales, va a ser mucho más eficiente y eficaz en la medida en que esta operación –que puede llegar a ser de carácter multinacional– se diseñe y tome en consideración las capacidades, las limitaciones y las restricciones de los países que eventualmente participen. La Conferencia de Ejércitos Americanos y otras organizaciones han elaborado, acordado y publicado varias herramientas que nos permiten operar bajo una doctrina común y ahora nos toca incorporar esas publicaciones en nuestros procesos de entrenamiento con la ventaja que nos puede proporcionar una adecuada planificación con la interoperabilidad.

Diálogo: ¿Por qué es importante hablar de interoperabilidad entre las fuerzas militares de Chile y del hemisferio occidental en general?

Gral. de Bda. Villarroel: No solamente es importante para mi país sino para todos los países de la región. Hablar de interoperabilidad y conversar sobre ello es tremendamente significativo porque es un punto de inicio. Sin embargo, no basta con declarar que se quiere tener un nivel u otro de interoperabilidad. La interoperabilidad hay que planearla, acordarla, trabajarla, entrenarla y ponerla a prueba con propósitos claros, relevantes y desafiantes para que podamos medir efectivamente sus niveles y determinar cuáles son los aspectos que deben fortalecerse y mejorarse. Esta tarea tiene un carácter regional, no solo es de SOUTHCOM, de ARSOUTH o del resto de sus componentes. Lo que ya tenemos en términos de procesos y ejercicios lo podemos adaptar a nuevas necesidades, pero también existen otros ejercicios en la región -liderados por los países amigos y a diferentes niveles- en los que también se proporcionan oportunidades de fortalecer el concepto de interoperabilidad a través de acciones concretas. No es un trabajo fácil y sencillo pero existe la voluntad para que esto ocurra en el mediano y largo plazo.

Diálogo: En su opinión, ¿cuáles son los obstáculos más frecuentes que las fuerzas militares enfrentan para manejar el concepto de interoperabilidad?

Gral. de Bda. Villarroel: La interoperabilidad tiene varias dimensiones tanto en lo humano, lo procedimental y lo técnico. La región tiene escenarios diversos que se suman a las particularidades de cada ejército en términos de capacidades, de restricciones legales y de acuerdos. Cada uno de los ejércitos debe cumplir y responder a sus misiones conforme a la situación que viven y esto constituye un desafío en sí mismo y al mismo tiempo una oportunidad. Cada uno de los ejércitos de la región cuenta con capacidades únicas que permiten llenar vacíos de capacidades cuando una operación determinada lo requiera. Cuando somos capaces de conocernos, incorporarnos y hacer que esas capacidades actúen en beneficio del éxito de una tarea tan importante como puede ser salvar vidas en medio de un desastre natural, es donde realmente encontramos el mayor desafío. La interoperabilidad es importante porque proporciona una ventaja y en la región tenemos oportunidades mutuas para trabajar juntos este concepto.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para los ejércitos de la región?

Gral. de Bda. Villarroel: Espero ser aceptado por los ejércitos de la región como un facilitador de las iniciativas que nos permitan identificar y enfrentar los desafíos comunes con un mayor nivel de interoperabilidad. Las iniciativas que existan, independientemente del país que las lidere, siempre van a contar con el apoyo de ARSOUTH cuando se trate de iniciativas que vayan en beneficio de la región.

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