Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas recibe a países amigos

Las amenazas transnacionales fueron el tema principal del IV Simposio de Intercambio del Hemisferio Occidental.
Raúl Sánchez-Azuara/Diálogo | 12 junio 2019

Capacitación y Desarrollo

Oficiales militares y delegados de 17 países del hemisferio participaron en el IV Simposio de Intercambio del el Hemisferio Occidental, del 20 al 24 de mayo de 2019, en San Antonio, Texas. (Foto: Raúl Sánchez-Azuara/Diálogo)

La Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas (IAAFA) de los Estados Unidos fue el anfitrión de oficiales militares y delegados de Belice, Brasil, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Jamaica, México, Paraguay, Perú, República Dominicana, Surinam, Trinidad y Tobago y Uruguay, que participaron en el IV Simposio de Intercambio del Hemisferio Occidental (WHES IV), en San Antonio Texas, del 20 al 24 de mayo de 2019. El simposio es organizado cada año y convoca a las naciones del hemisferio para intercambiar información y experiencias de operaciones de respuesta en casos de desastres, ayuda humanitaria, operaciones antinarcóticos y estrategias aéreas y marítimas.

“Estamos aquí para educación y entrenamiento, que es la misión de IAAFA. Trabajamos para resolver nuestros desafíos, nuestros problemas; compartimos perspectivas, conocimientos, ideas y marcamos diferencias para nuestra gente en nuestro hemisferio”, dijo el General de División de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Mark E. Weatherington, subcomandante del Comando de Educación y Capacitación Aérea, de la Base Conjunta San Antonio-Randolph, Texas.

El simposio es un foro abierto para que los altos jefes militares de la región expongan sus avances y desafíos, con la delincuencia organizada como común denominador. “Por iniciativa de los EE. UU. podemos [plantear] lo que nos pasa, los problemas, y conocernos cara a cara para combinarnos para trabajar”, dijo a Diálogo el General de Brigada Javier Rene Barrientos Alvarado, comandante general de la Fuerza Aérea Hondureña. “Es una gran oportunidad para todos los países, para cooperar y operar con mejores resultados”.

En el caso particular de El Salvador, el narcotráfico y las pandillas son las causas de malestar en la población. “Ese binomio de pandillas-narcotráfico lleva en su trayectoria luto y muerte a las familias y países amenazados por estos flagelos”, aseguró el Coronel del Ejército DEM Carlos Alberto Tejada Murcia, comandante del Comando de Ingenieros de la Fuerza Armada de El Salvador. “Una de las pandillas de El Salvador, la MS-13 [Mara Salvatrucha], tiene el rango de organización criminal transnacional”.

Durante cuatro días los oficiales expusieron las formas más eficientes para enfrentar las amenazas comunes. Las experiencias e información compartidas ayudaron a los asistentes a encontrar soluciones específicas a sus problemas locales.   

El Teniente General de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Michael T. Plehn, subcomandante de SOUTHCOM, dio la bienvenida a los asistentes al WHES IV. “Compartimos ideas y valores comunes porque compartimos en parte una historia común”, dijo. (Foto: Raúl Sánchez-Azuara/Diálogo)

“Honduras era uno de los países más violentos del mundo”, dijo a Diálogo el Gral. Barrientos. “Hicimos una restructuración y depuración profunda de la Policía Nacional y de las Fuerzas Armadas, para potenciar las dos instituciones más fuertes”.

“Los cambios de los últimos seis años en nuestro país funcionan”, agregó a Diálogo el Coronel del Ejército Hugo Lorenzo Coca Cantarero, subdirector de operaciones de las Fuerzas Armadas de Honduras. “En 2012 teníamos 86 homicidios por cada 100 000 habitantes, ahora los reducimos al 50 por ciento”.

El promedio de homicidios en 2018 bajó a 40 por cada 100 000 habitantes, después del despido de 4000 policías corruptos y con la educación, entrenamiento, aumento de salarios y contratación de nuevos elementos en las instituciones de seguridad, informa el Banco Interamericano de Desarrollo en su reporte ¿Cómo Honduras redujo a la mitad su tasa de homicidios? La meta ahora es entrenar y graduar a 23 000 nuevos agentes para el 2023, asegura el reporte.

Guatemala expuso que su solución inicial fue una inversión considerable para mejorar las capacidades de las Fuerzas Armadas. “Nosotros compramos aviones, recuperamos helicópteros, optimizamos el sistema de radares 3D para vigilancia del espacio aéreo, y hacemos un esfuerzo integral y combinado para enfrentar al crimen transnacional”, dijo a Diálogo el General de Brigada Timo Hernández Duarte, comandante de la Fuerza Aérea Guatemalteca.

El Estado de derecho está bajo asalto constante por traficantes y otros delincuentes. “Controlan partes de ciudades y pueblos, sobornan a funcionarios de gobierno, asesinan a jueces y policías y a nuestros amigos y compañeros, y asesinan a transeúntes inocentes”, dijo en la reunión el Teniente General de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Michael T. Plehn, subcomandante militar del Comando Sur de los EE. UU. “[Para] el Comando Sur de los EE. UU., la competencia es mortal; muchos de ustedes participan en ella a diario, y deja decenas de miles de vidas devastadas cada año en nuestro vecindario. Es una competencia [donde] todos participamos en forma activa”. “Tenemos que trabajar de la mano, tenemos que sentir confianza entre todos para poder hacer mejores operaciones”, finalizó el Gral. Barrientos.

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