Ingenieros militares ecuatorianos ayudan a reconstruir las regiones de Haití devastadas por el terremoto

El reciente esfuerzo fue la cuarta misión llevada a cabo por los ingenieros ecuatorianos desde que sucedió el terremoto
Holger Alava | 27 enero 2014

Capacitación y Desarrollo

Cooperación internacional: Un ciudadano de Haití agradece a un ingeniero militar ecuatoriano. Los soldados ecuatorianos terminaron su cuarta y última misión de reconstrucción en Haití en diciembre de 2013. Funcionarios ecuatorianos y haitianos reconocieron el trabajo de los soldados durante una ceremonia en la reconstruida Ségure National School. [Foto: FFAA Ecuador]

Noventa ingenieros militares de las Fuerzas Armadas de Ecuador terminaron recientemente una serie de proyectos de reconstrucción en Haití, parte de un esfuerzo continuo de reconstrucción del país después del fuerte terremoto que devastó el país caribeño el 12 de enero de 2010.

El terremoto, de 7.3 en la escala de Richter, mató aproximadamente a 316,000 personas y destruyó o dañó severamente 250,000 residencias y 30,000 edificios comerciales, según las autoridades Haitianas.

El reciente esfuerzo fue la cuarta de estas misiones llevadas a cabo por los ingenieros ecuatorianos desde el terremoto.

El 21 de mayo de 2010, el gobierno ecuatoriano declaró que estaba movilizando a las Fuerzas Armadas para proporcionar ayuda humanitaria a Haití. Cada una de las tres ramas militares – el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea – fueron movilizadas. Ecuador también donó equipo pesado con valor de $10.4 millones de dólares. Incluyendo los materiales de construcción y el valor del trabajo de los soldados y voluntarios, Ecuador contribuyó con cerca de $30 millones de dólares en labores de reconstrucción.

El trabajo de reconstrucción se llevó a cabo bajo el marco de Cooperación Sur - Sur, un intercambio continuo de tecnología, equipo y recursos militares entre países en el área del sur. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército dirigió el esfuerzo, en el cual miembros de las tres ramas del Ejército repararon y construyeron docenas de escuelas, puentes y sistemas de drenaje, los cuales beneficiaron a 150,000 haitianos.

El Mayor Marco Navas de Ecuador guió la misión humanitaria. Voluntarios civiles de Ecuador, incluyendo algunos empleados del gobierno, también fueron a Haití a ayudar con las reparaciones y la construcción.

La primera misión ecuatoriana de apoyo a la reconstrucción de Haití, conocida como Marhec 1, empezó el verano de 2010. El Ejército ecuatoriano y voluntarios terminaron la misión final, Marhec 4, en diciembre de 2013.

En total, 330 ingenieros militares ecuatorianos fueron enviados a Haití para participar en las cuatro misiones, dijeron funcionarios.

Reconocen el duro trabajo

La Ministra de Defensa ecuatoriana, María Fernanda Espinosa expresó gratitud por el trabajo de los ingenieros militares y de los soldados y voluntarios que ellos dirigieron.

“Lo agradecemos profundamente porque sabemos la intensidad del trabajo que llevaron a cabo en condiciones adversas, muy difíciles, lejos de sus familias”, dijo Espinosa cuando los ingenieros militares, soldados y voluntarios regresaron de su misión en Haití.

El contingente ecuatoriano llevo a cabo la misión más reciente en la provincia de L’Artibonite, ubicada en el centro de la isla caribeña.

El Ejército ecuatoriano terminó varios proyectos de construcción y de renovación:

• La reparación de dos puentes y la construcción de 80 kilómetros de caminos.

• La construcción de un edificio para alumnos de preescolar y la renovación de otras dos escuelas que habían resultado muy dañadas por el terremoto.

• La construcción de tres nuevos centros de salud.

• La reparación de 48 kilómetros de canales de irrigación para uso agrícola.

• La construcción de caminos de acceso a más de 300 escuelas y casas.

Empoderar a las personas de Haití

Ayuda para reconstruir: Estos soldados ecuatorianos ayudaron a reconstruir carreteras y edificios en Haití que fueron destruidos o dañados por el terremoto de enero de 2010. Funcionarios del gobierno ecuatoriano elogiaron el trabajo de los soldados. [Foto: FFAA Ecuador]

Además de reparar y construir edificios, caminos y sistemas de drenaje, los ingenieros militares ecuatorianos también les dieron cursos a los soldados haitianos en vigilancia, soldadura y cómo utilizar el equipo pesado de construcción. Proporcionar este tipo de educación empodera a los haitianos conforme ellos continúan reconstruyendo y recuperándose del terremoto, dijo la socióloga Daniela Bermeo Torres, quien también es directora comercial de la región costera de TECHO en Ecuador. TECHO es un grupo que organiza a voluntarios que trabajan en proyectos para mejorar comunidades a través de América Latina.

“Es importante que el trabajo hecho en Haití vaya acompañado de entrenamiento, empoderamiento, y, en el caso de instituciones militares, entrenamiento y talleres, de manera que los mismos haitianos continúen con la reconstrucción de su país”, dijo Bermeo Torres. “Probablemente lo más importante que se puede lograr en Haití es asegurar la relevancia en los esfuerzos y recursos invertidos en el empoderamiento de los haitianos para continuar tejiendo su camino a la reconstrucción.”

Bermeo Torres sirvió como Directora de Fondos para TECHO en Haití en 2011

Asegurar acceso a la educación

Justo antes de salir de Haití, en diciembre de 2013, representantes del Ejército ecuatoriano llevaron a cabo una ceremonia en la escuela Ségure National, la cual soldados y voluntarios ecuatorianos ayudaron a reconstruir.

“Los niños tienen acceso a una mejor educación con las instalaciones remodeladas”, dijo Carine Luberisse directora de la escuela.

Los militares ecuatorianos reconstruyeron salones de clases, baños y construyeron una cancha deportiva exterior para diferentes deportes. Los militares también construyeron una cerca alrededor de la escuela.

Misiones para mantener la paz de las N.U.

Las fuerzas armadas de Ecuador también participaron en la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH).

En 2013, Ecuador también envió a 14 funcionarios de las Fuerzas Armadas como observadores o miembros del equipo de las Naciones Unidas en misiones para mantener la paz en África.

Se reducirá la presencia de MINUSTAH

El Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, tiene programado presentar opciones para la “reconfiguración” de la MINUSTAH para marzo de 2014.

La estabilidad que ofrecen los pacificadores de la MINUSTAH es crucial mientras Haití desarrolla su propia fuerza de policía, de acuerdo con Carl Meacham, director del programa de América en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (por sus siglas en inglés, “CSIS”), un centro de estudios en Washington, D.C.

“(La MINUSTAH) fue creada en junio de 2004 para restaurar el orden público tras el derrocamiento de [el expresidente] Jean-Bertrand Aristide, y desempeñó un papel clave para estabilizar a Haití después del terremoto. Su tarea principal sigue siendo conservar el orden y el imperio de la ley”, añadió Meacham.

La incidencia de homicidios en Haití es por lejos la más baja del Caribe; 6.9 cada 100,000 habitantes en 2012, de acuerdo con la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD).

Aunque la MINUSTAH ha ayudado a mejorar la seguridad pública en Haití, las fuerzas de seguridad deben permanecer alertas, añadió. “No hay duda de que la presencia de la misión de estabilización ha causado una disminución en la actividad de las pandillas en Haití. En segundo lugar, la violencia que va de la mano con la actividad de las pandillas ha disminuido. Al perseguirlas, la violencia se reduce significativamente”, precisó Schneider.

MINUSTAH actualmente tiene 6,270 elementos para mantener la paz, incluyendo 2,425 agentes de policía, en Haití.

Sus conciliadores vienen de 19 países, principalmente Latinoamérica, y sus agentes de policía vienen de 41 países. El mayor contingente, los “cascos azules” está representado por Brasil, que tiene 1,700 conciliadores en Haití. Otros importantes contribuyentes a la misión del MINUSTAH son Ecuador, Uruguay, Argentina y Chile.

Una resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adoptada en 2013 pide recortar los niveles de tropas en 1,249 para junio de 2014. El presupuesto operativo de MINUSTAH descenderá de $648.4 millones en 2012-13 a $576.6 millones para 2013-14.

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