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IAAFA, el puente de las Américas

La Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas celebró su 75.º aniversario.
Geraldine Cook/Diálogo | 9 abril 2018

El Coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Isaac Davidson, comandante de la Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas, está orgulloso del exigente entorno académico que rodea a su institución, como de los fuertes lazos de fraternidad que se forjan entre sus alumnos. (Foto: IAAFA)

La Academia Interamericana de las Fuerzas Aéreas (IAAFA, en inglés), ofrece un entorno único para sus estudiantes. Sus alumnos reciben un aprendizaje focalizado en la educación técnica, operacional y profesional a la vez que crean alianzas duraderas y consolidan la hermandad entre la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y las fuerzas aéreas y de seguridad de las naciones amigas en Latinoamérica y el Caribe.

El Coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Isaac Davidson, comandante de la IAAFA, está orgulloso del entorno académico y de fraternidad en la institución, y trabaja para continuar el desarrollo de la misma. Como director de la escuela desde agosto de 2017, tiene bajo su cargo la oferta de una educación técnica y militar, ofrecida en su gran mayoría en español, para los más de 900 alumnos de fuerzas aéreas y agencias gubernamentales de 21 países latinos y caribeños cada año. La IAAFA abrió sus aulas en 1943, en la Base Aérea Albrook, en Panamá, a solicitud del General de la Fuerza Aérea del Perú Fernando Melgar, entonces ministro de Aeronáutica peruano. Fue la primera institución académica de fuerzas aéreas regionales en ofrecer a sus miembros un foro común donde aprender, debatir y planificar juntos. Desde entonces, el número de estudiantes ha continuado en aumento. La IAAFA se vistió de gala para celebrar su 75.º aniversario.

El Cnel. Davidson conversó con Diálogo durante las celebraciones de aniversario realizadas del 12 al 16 de marzo, en San Antonio, Texas. Entre otros eventos, estas incluyeron el Tercer Simposio de Intercambio del Hemisferio Occidental, una cena de gala, un desfile de banderas, y una competencia atlética entre estudiantes. El Cnel. Davidson habló sobre la importancia del simposio, los 75 años de la institución y los beneficios para las fuerzas aéreas de la región.

Diálogo: El Tercer Simposio de Intercambio del Hemisferio Occidental se enfocó en cuatro tópicos: la asistencia humanitaria y la respuesta ante los desastres naturales; operaciones para control del narcotráfico, comando y control del espacio aéreo, y sostenimiento y mantenimiento de aeronaves. ¿Cuál es la importancia de estos temas en el marco de la celebración de los 75 años de IAAFA?

Coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Isaac Davidson, comandante de la IAAFA: Tenemos un reto muy grande en la región como por ejemplo la asistencia humanitaria, la respuesta ante desastres naturales y el mantenimiento y sostenimiento de las aeronaves. Esos son retos comunes en las Américas. Es importante saber cómo responder ante un desastre natural como país y como fuerza aérea, pero también cómo cooperar, no solo entre las fuerzas militares, sino con organizaciones civiles y no gubernamentales, y cómo trabajar con los países vecinos. Este simposio fue para aprender sobre las lecciones aprendidas de los países que han sufrido desastres naturales, como, por ejemplo, el terremoto en Haití de 2010, el de Ecuador en 2016 y el de México en 2017.

La IAFFA hoy juega un papel importante en el manejo de estos temas. La escuela provee el lugar físico y la estructura para aprender. Es una academia y eso es lo que hacemos; los retos cambian y la IAAFA responde a esos retos y cambios. El punto no es llegar al nivel del reto, es sobrepasar el nivel del reto.

Diálogo: ¿Cuál es el valor agregado que la IAAFA ofrece a las fuerzas áreas de Latinoamérica y el Caribe al cumplir 75 años?

Cnel. Davidson: La IAAFA ofrece por ley la educación y el entrenamiento a miembros militares de las Américas. Sin embargo, también ofrece educación a otros países que sean elegibles para recibir fondos del Departamento de Estado de los Estados Unidos. El valor agregado es que la IAAFA fomenta amistades duraderas que permiten la creación de oportunidades de cooperación de unos con otros. El impacto que ha tenido la IAAFA en estos 75 años ha sido fundamental, en especial porque sus alumnos han forjado amistades duraderas, y como resultado de esas amistades, se ha generado una cooperación en seguridad para el beneficio de todos los países involucrados, los Estados Unidos y las Américas en general. Por ejemplo, en múltiples ocasiones han ocurrido emergencias en diferentes países, y los egresados y/o estudiantes averiguan que esa persona a la que necesitan contactar en otro país, era un egresado y/o estudiante de su época, y cambia totalmente la dinámica de la ayuda, que al fin de cuentas representa un beneficio para los mismos países. Esto sucede frecuentemente con los miembros de la IAAFA. Solo estoy repitiendo las palabras de generales y jefes de las fuerzas aéreas —muchos de ellos egresados de la IAAFA—, que dicen que la academia les permitió tener esas relaciones de amistad, en conjunto con la educación y entrenamiento adquirido, que producen beneficios para poder cooperar entre ellos cuando es necesario.

Diálogo: ¿Qué significa para usted estar al frente de la celebración de los 75 años de IAAFA?

Cnel. Davidson: Es un privilegio que verdaderamente no merezco, pero una oportunidad que Dios me ha dado. Con eso en mente, soy un servidor igual al resto de los miembros de IAAFA, ya que somos un gran equipo. Soy un servidor y lo hago de corazón, es una oportunidad que no la perdería por nada del mundo, no pedí llegar a la IAAFA, pero alguien lo decidió en la estructura militar y hoy me alegro muchísimo de estar aquí.

Diálogo: ¿Cuál es el proyecto de la IAAFA a mediano y largo plazo?

Cnel. Davidson: A mediano plazo queremos conectarnos formalmente en un esfuerzo de programación para presupuestos de lo que la IAAFA necesita para apoyar los objetivos de los comandos Norte, Sur, y Central. También queremos capacitar más a nuestros instructores para que tengan la oportunidad de fortalecer sus capacidades. A largo plazo queremos transformar dramáticamente la manera como se enseña para convertirla en un proceso de aprendizaje continuo, mucho más dinámico, más interactivo y exitoso.

Diálogo: ¿A qué tipo de cambios educativos se refiere?

Cnel. Davidson: Imagínese en un salón que tenga dos tableros electrónicos e interactivos, los estudiantes tienen una tableta electrónica y todos estos mecanismos tienen la habilidad de proyectar imágenes del internet o de cualquier medio, colocar un vídeo, agregar notas, etc. Toda esta clase de medios de información actúan conjuntamente a la vez. Nuestra educación a futuro será mucho más virtual, tendrá una combinación de clases virtuales, presenciales, a distancia y será una educación continua. Lo tradicional de la educación es que se estaba enseñando y aprendiendo en el salón de clases y la sesión empieza a una hora específica y termina a la hora u dos horas de clase. Este nuevo modelo de aprendizaje será más continuo, se aprende lo que se quiere aprender, cuando se quiera y donde se quiera, es decir, que la educación del alumno no se termina cuando el curso se acaba y el alumno se gradúa, sino por el contrario, el estudiante continúa teniendo acceso al material de la clase y a nuevos materiales académicos.

Diálogo: La IAAFA cuenta con instructores internacionales de países amigos. ¿Cómo se realiza ese intercambio?

Cnel. Davidson: Los países amigos tienen la oportunidad de ofrecer instructores para que sean parte de la IAAFA. Es un proceso que se inicia a través de la Embajada de los Estados Unidos con la Oficina de Cooperación de Seguridad. Eventualmente esa solicitud llega a la IAAFA para ser evaluada y que se tome una decisión. Hemos recibido oficiales y suboficiales instructores de varios países, quienes usualmente participan en la academia por un período de dos años. Es muy valioso tener instructores internacionales porque contribuyen con la misión de la institución.

Diálogo: ¿Cuáles son los beneficios de la interacción entre estudiantes de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y las de los países amigos?

Cnel. Davidson: Hay muchos beneficios, porque esa interacción que ocurre en la IAAFA beneficia a que uno aprenda de los otros, uno aprende de nuestros países amigos y ellos aprenden también de nosotros. Fundada en amistades duraderas, la IAAFA es un puente hacia las Américas y para las Américas, la IAAFA representa un puente hacia los Estados Unidos. La IAAFA ha sido un puente en estos 75 años, como lo ha sido también para la seguridad internacional de la región.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para las fuerzas aéreas de la región?

Cnel. Davidson: La IAAFA está aquí para ellos, para los países amigos de la región. El nombre de la IAAFA lo indica por sí mismo, es una escuela que le pertenece a las Américas, es la Académia Interamericana de las Fuerzas Aéreas. De esa manera, nosotros somos parte de IAAFA y cada uno de nuestros países amigos es parte de IAAFA. Esta academia nos pertenece para educarnos, adiestrarnos y para fomentar esas relaciones de amistad fundamentales y de larga duración.

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