Buque hospital partirá de Norfolk hacia Latinoamérica para participar en la misión Promesa Duradera

El USNS Comfort tiene paradas programadas en cuatro naciones amigas.
Relaciones Públicas del Comando Sur de los EE. UU. | 4 octubre 2018

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Foto de archivo del buque hospital USNS Comfort (T-AH 20), cerca de las costas de Haití en 2007. El USNS Comfort zarpará desde Norfolk, Virginia, el 11 de octubre para realizar una misión de asistencia médica de dos meses de duración en Latinoamérica. El buque brindará atención en Colombia, Ecuador, Honduras y Perú. (Foto: Marina de los EE. UU.)

El buque hospital USNS Comfort (T-AH 20) de la Marina de los EE. UU. tiene programado zarpar de la Estación Naval Norfolk, en Virginia, el 11 de octubre de 2018 con destino a Sudamérica y Centroamérica, para llevar a cabo una misión médica de 11 semanas de duración y trabajar con organismos de salud y gubernamentales de las naciones anfitrionas y de países amigos en Ecuador, Perú, Colombia y Honduras.

El objetivo del despliegue es colaborar con los sistemas médicos de las naciones anfitrionas, dado el aumento de migrantes que cruzan las fronteras, y proporcionar asistencia en comunidades afectadas.

Será la sexta vez que el buque hospital brinde asistencia médica en la región como muestra de la promesa duradera de amistad, colaboración y solidaridad de los Estados Unidos con los países del continente americano. Desde su primer despliegue en la región hace más de una década en una misión parecida, el buque hospital visitó 18 naciones en el Caribe, Centroamérica y Sudamérica. En sus misiones, profesionales médicos trabajaron con socios de las naciones anfitrionas y civiles, atendieron a casi 390 000 pacientes y realizaron más de 6000 cirugías.

La tripulación del buque tendrá más de 200 médicos, enfermeros y técnicos militares de los EE. UU. y de naciones amigas.  Además, cerca de 60 voluntarios profesionales en medicina y odontología de organizaciones no gubernamentales irán a bordo como apoyo a la misión de asistencia médica. A ellos se unirá un pequeño equipo de marineros de servicios civiles, quienes supervisarán el funcionamiento y navegación de la embarcación.

Durante la misión, el USNS Comfort visitará Esmeraldas, Ecuador; Perú (puerto a determinar); Riohacha y Turbo en Colombia y Puerto Castilla en Honduras. Las fechas específicas de cada visita se anunciarán varios días antes de la llegada del buque hospital.

Como parte de la planificación de la misión del USNS Comfort los ministerios de salud de cada país seleccionarán a pacientes con necesidades médicas, que podrán recibir servicios médicos y quirúrgicos a bordo del buque hospital. Además, habrá otros servicios médicos disponibles para pacientes que serán atendidos por orden de llegada en puestos médicos del USNS Comfort ubicados en tierra.

Los servicios de salud del USNS Comfort incluirán en 2018 cirugías generales y oftalmológicas, dermatología, control y tratamiento médico, medicina preventiva, controles y tratamientos odontológicos, controles optométricos, distribución de anteojos y salud pública. Algunas de las capacidades médicas del buque hospital incluyen salas quirúrgicas y posquirúrgicas, una unidad de tomografía axial computarizada, cuatro equipos de rayos X, un consultorio odontológico, un laboratorio de optometría, un área de fisioterapia, dos plantas generadoras de oxígeno y un banco de sangre con 5000 unidades.

En cada visita el equipo médico del USNS Comfort planea atender a unos 750 pacientes por día en cada centro médico en la costa, y proyecta realizar hasta 20 cirugías por día a bordo del buque.

El buque hospital de la Marina de los EE. UU. tiene la capacidad de proveer quirófanos móviles y flotantes para las fuerzas armadas de los EE. UU. Es una plataforma ideal para brindar servicios médicos en operaciones estadounidenses de asistencia humanitaria y ayuda en caso de catástrofes en todo el mundo.

Cuando ocurrió el sismo cerca de Puerto Príncipe, Haití, en 2010, el barco se desplegó al lugar y apoyó a la misión internacional de asistencia en catástrofes bajo el liderazgo de la Agencia de los EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID). En esa ocasión atendió a más de 870 pacientes heridos de gravedad durante el desastre y realizó 840 cirugías.

La misión del USNS Comfort demuestra el compromiso de los EE. UU. con los países del continente americano y forma parte del bloque de apoyo del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM).  Las misiones de asistencia civil y humanitaria patrocinadas por SOUTHCOM se llevan a cabo en cooperación con naciones amigas en la región, así como también con aliados interagenciales del Departamento de Estado de los EE. UU. y USAID. Algunas misiones parecidas son Promesa Continua, Nuevos Horizontes, Más Allá del Horizonte, ejercicios de entrenamiento y presteza médica y el Programa Médico de Acción Civil.

SOUTHCOM es uno de los seis comandos unificados de enfoque geográfico de los EE. UU., responsable de operaciones militares estadounidenses en el Caribe, Centroamérica y Sudamérica.

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