Honduras tendrá un buque de apoyo logístico y cabotaje

Honduras to Have Logistical Support Vessel

Por Iris Amador/Diálogo
abril 14, 2017

El inicio de la construcción del buque de apoyo logístico y cabotaje (BAL-C) para las Fuerzas Armadas de Honduras por parte de la Armada Nacional de Colombia, a través de la Corporación de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo de la Industria Naval Marítima y Fluvial (COTECMAR), se oficializó con la puesta de bloque en quilla del BAL-C en una ceremonia en la que participaron oficiales de ambas instituciones castrenses en Cartagena, Colombia, el pasado 27 de febrero. Durante la ceremonia, el Vicealmirante Jorge Enrique Carreño, presidente de COTECMAR, dijo que el proyecto marca una nueva etapa de cooperación entre Colombia y Honduras. Comparó la unión entre los dos países con la resistencia de la soldadura que unió la puesta de bloque en quilla. “La resistencia de la soldadura es mayor que la resistencia del propio acero y esperamos que esa cooperación sea aún más fuerte que esa soldadura”, dijo el Valmte. Carreño. Asimismo señaló que la cooperación entre Honduras y Colombia data de muchos años en el combate al crimen transnacional, inteligencia, operaciones navales y entrenamientos. “Hoy empezamos una cooperación en una dimensión distinta, que es la dimensión tecnológica”. Vigilancia y ayuda “Honduras tiene áreas extensas, a las cuales solo es posible llegar por vías aéreas o marítimas. Su difícil acceso, las dificultades en la comunicación y la necesidad de resguardar esas zonas motivó al país a invertir en la compra de una embarcación de apoyo logístico y cabotaje”, dijo a Diálogo el Contraalmirante Jesús Benítez, comandante de la Fuerza Naval de Honduras. “El buque cumplirá una multiplicidad de misiones, algunas orientadas a apoyar a las comunidades aisladas, para llevarles insumos u otro tipo de ayuda humanitaria; y otras enfocadas en el sostenimiento de las operaciones en la lucha contra el narcotráfico”, señaló el Contralmte. Benítez. Por su posición geográfica, Honduras es utilizada como puente para narcotraficantes en sus intentos de movilizar drogas desde Sudamérica hacia Norteamérica, pero las acciones del país para resguardar sus aguas en el Pacífico y en el Caribe les han dificultado el paso. “Desde que empezamos a reforzar el Escudo Marítimo en enero 2014, los narcotraficantes han tenido que modificar su forma de operar”, afirmó el Contralmte. Benítez. “Se han alejado de nuestras costas y se han visto forzados a usar veleros, botes pesqueros o lanchas pequeñas, lo cual significa que les toma más tiempo y les implica un mayor costo”. Primero en Centroamérica El comandante de la Fuerza Naval de Honduras explicó que además de fortalecer la protección del país, buscan reforzar las capacidades marítimas y fluviales para también ayudar a las naciones vecinas en emergencias. “Con el BAL-C adquirimos mayor capacidad para ayudar a países de la región en casos de desastres naturales, porque esta embarcación puede transportar carga bajo cubierta y sobre cubierta: víveres, agua, combustible para vehículos y aviones, camiones, volquetas”, expresó. Honduras será el primer país en Centroamérica en contar con el BAL-C, que puede transportar 210 toneladas en la cubierta de carga, alcanzar velocidades de 9 nudos y tener autonomía de navegación de 40 días. Cuenta además con su propia planta para desalinizar agua y producir hasta 2.000 galones de agua potable al día. Tendrá una capacidad para 15 tripulantes, su eslora medirá 160 pies y su manga 36 pies. “Una de las mayores ventajas de este buque es que puede llegar a playa, sin muelle. No necesita infraestructura portuaria y puede hacer aproximaciones a costa, sin quedarse varado”, señaló el Contralmte. Benítez. Transferencia tecnológica y de conocimientos Honduras y Colombia firmaron un acuerdo de cooperación en abril del 2016 y en noviembre del mismo año el presidente de Honduras y COTECMAR firmaron el convenio para la construcción y transferencia de tecnología y conocimiento para oficiales de la Fuerza Naval de Honduras. “El convenio incluye soporte en mantenimiento por dos años e instrucción para tres de nuestros oficiales”, dijo el Contralmte. Benítez. Señaló también que los ingenieros mecatrónicos ya se encuentran en Colombia, integrados a la Escuela Naval de Cadetes Almirante Padilla, de donde obtendrán su maestría en Ingeniería Naval. El Teniente de Navío Johnnie Sibrián, es uno de los oficiales hondureños en Colombia. “Nosotros vamos a ser parte de todo el proceso de construcción del buque, desde el corte hasta el ensamblaje de los bloques. Ya va bastante avanzado el casco”, dijo. “Lo que aprendamos aquí queremos transferirlo a otros”, añadió.
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