Honduras amplía su flota aérea militar

EE. UU. donó tres aeronaves Cessna Grand Caravan a Honduras como parte del programa de cooperación continua con el país centroamericano.
Julieta Pelcastre/Diálogo | 15 enero 2019

Relaciones Internacionales

La Fuerza Aérea de Honduras incorpora a su flota tres aeronaves Cessna 208B Grand Caravan EX, para fortalecer su capacidad de respuesta en su lucha contra el narcotráfico y operaciones humanitarias. (Foto: Secretaría de la Defensa Nacional de Honduras)

La Fuerza Aérea de Honduras (FAH) fortaleció su capacidad de respuesta en caso de emergencias y en misiones de lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado, al incorporar a su flota aérea tres aeronaves Cessna 208B Grand Caravan EX donadas por el Gobierno de los Estados Unidos. La donación constituye las primeras aeronaves de esta categoría que recibe el país centroamericano.

Los aviones turbohélices de alto rendimiento se adquirieron a través del Programa de Ventas Militares al Extranjero del Departamento de Estado de los EE. UU., que administra la adquisición de equipos militares así como el entrenamiento para su buen uso en Honduras. Dos de los aviones fueron entregados en agosto y diciembre de 2015, y el último en diciembre de 2018. EE. UU. es el proveedor de la mayor parte del equipo de defensa aérea con que cuenta el país centroamericano.

“La incorporación de estas avionetas amplió las capacidades operacionales de la flota aérea militar y abrió nuevos campos donde la aviación militar de nuestro país no tenía la capacidad real de operar. En el pasado, la Fuerza Aérea únicamente cumplía misiones tipo CasEvac [traslados de pacientes] en una aeronave que no estaba configurada como ambulancia aérea”, comentó a Diálogo el General José Luis Sauceda, comandante general de la FAH. 

Múltiples operaciones

Los soldados del aire realizan múltiples evacuaciones aeromédicas (MedEvac en inglés) en las aeronaves donadas por los EE. UU. Además, desarrollan misiones de socorro en caso de desastres naturales, ayuda humanitaria y otras emergencias en el país y en Centroamérica, y participan en misiones de reconocimiento en áreas afectadas por inundaciones e incendios forestales, además de transporte de equipo y personal de las Fuerzas Armadas.

Desde su llegada al país las aeronaves fortalecieron el Programa Alas para la Salud, el cual logró beneficiar a 336 pacientes provenientes de poblaciones distantes y de difícil acceso como Gracias a Dios, Lempira, Manto y Olancho. Gracias a la donación, una persona lesionada ahora puede ser trasladada desde una región remota a la capital hondureña en aproximadamente 45 minutos.

Los Cessna Grand Caravan donados por el Gobierno de los Estados Unidos a la Fuerza Aérea de Honduras benefician a la población de zonas remotas, sobre todo en evacuaciones médicas. (Foto: Secretaría de la Defensa Nacional de Honduras)

El Gral. Sauceda comentó que los equipos aéreos donados robustecen las operaciones contra el tráfico de drogas, delincuencia común y organizada y otros ilícitos, en especial en las zonas remotas donde el accionar criminal utiliza pistas clandestinas para introducir drogas en el país. Mediante la implementación de un escudo aéreo, terrestre y marítimo, las Fuerzas Armadas de Honduras inhabilitaron en 2018, 61 áreas clandestinas de aterrizaje, superando en más de 95 por ciento el trabajo realizado en 2017.

“Gracias a los Estados Unidos por ese gran gesto que ha tenido con nuestro país”, dijo a la prensa el ministro de Defensa de Honduras Fredy Santiago Díaz Zelaya. “Eso nos compromete a seguir sirviendo a nuestra población. Sabemos que estamos en una lucha frontal contra el narcotráfico y sólo unidos podremos darle la lucha a este ilícito”.

El apoyo significa un avance muy importante desde varios puntos de vista. “En primer lugar permite llevar a cabo misiones de MedEvac, que fortalecen los roles y misiones constitucionales de la institución”, destacó el Gral. Sauceda. “Desde el punto de vista aeronáutico significa el ingreso de la Fuerza Aérea de Honduras al uso de aeronaves automatizadas, que en el corto plazo serán estándares a nivel mundial. Dicho en otras palabras, nos ha permitido colocarnos a la vanguardia de la tecnología aeronáutica de la región”.

Condición crítica

“Los Cessna Grand Caravan son sin duda una de las mejores adquisiciones de la Fuerza Aérea en los últimos tiempos”, expresó a Diálogo el Capitán Oscar Josué Elvir Vásquez, piloto instructor y oficial de seguridad de vuelo de la FAH. “Nos da la oportunidad de operar una de las aeronaves más importantes en su categoría, reconocida y operada mundialmente con un estándar de seguridad muy elevado”.

El Cap. Vásquez indicó que las aeronaves operan de día y de noche con lo último en tecnología aeronáutica que les permite a los tripulantes mantener un alto grado de conciencia situacional en todo el vuelo. “Estas aeronaves salvan la vida de muchos compatriotas”, agregó.

Por ejemplo, hace unos años la isla Roatán no tenía ambulancia terrestre ni aérea. Gracias a las nuevas aeronaves, los pacientes pueden ser trasladados a los hospitales de San Pedro Sula en 10 minutos. “Es momento de agradecer a los soldados del aire en nombre del pueblo por ese servicio”, dijo el presidente Juan Orlando Hernández en la ceremonia de entrega de la tercera aeronave. “La principal fortaleza con la que cuenta la Fuerza Aérea de Honduras es su recurso humano, ya que contamos con personal calificado y comprometido con el cumplimiento de su misiones”, finalizó el Gral. Sauceda.

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