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Guyana bloquea acceso a prácticas ilícitas en el Caribe

La Fuerza de Defensa de Guyana emprende nuevos caminos para derrotar a las redes ilegales.
Geraldine Cook/Diálogo | 19 enero 2018

El General de Brigada Patrick West, jefe del Estado Mayor de la Fuerza de Defensa de Guyana, considera que la región del Caribe debe trabajar en conjunto para abordar las amenazas a la seguridad de la región. (Foto: Fuerza de Defensa de Guyana)

El General de Brigada Patrick West, jefe del Estado Mayor de la Fuerza de Defensa de Guyana (GDF, en inglés), fue por primera vez coanfitrión de la Conferencia de Seguridad de las Naciones Caribeñas (CANSEC, en inglés). El evento tuvo lugar en Georgetown, Guyana, entre el 6 y el 7 de diciembre de 2017. Estuvieron presentes los representantes de las fuerzas armadas y de seguridad de 16 naciones para analizar las amenazas que afectan la seguridad del Caribe.

En su discurso de apertura, el Gral. de Bda. West mostró optimismo de que CANSEC abordaría con éxito los desafíos de seguridad regional, además de forjar esfuerzos de cooperación para desmantelar a las redes de amenazas transregionales y transnacionales, conocidas como T3N. El Gral. de Brig. West habló con Diálogo sobre la importancia de ser coanfitrión de CANSEC y de los esfuerzos de la GDF para desarrollar capacidades a nivel nacional y regional, con el fin de contrarrestar las amenazas a la seguridad.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de celebrar CANSEC en Guyana por primera vez?

General de Brigada Patrick West, jefe del Estado Mayor de la Fuerza de Defensa de Guyana: Es importante que la población y la región vean que Guyana desempeña un papel integral en toda la arquitectura de seguridad regional del Caribe. La conferencia fue positiva porque sirvió para proyectarnos como país amigo de todos los participantes, tanto dentro como fuera de la región. Ayudó a promover nuestra causa para el desarrollo y la seguridad regional, y nuestros esfuerzos humanitarios y de paz. Guyana tiene una posición geográfica única en Sudamérica y una posición histórica única en el Caribe; eso le permite contribuir con ambos grupos.

Diálogo: ¿Cuál es la misión principal de la GDF?

Gral. de Brig. West: Nuestra misión permanece fija: mantener nuestra integridad regional –definir la agresión a nuestras fronteras–, ayudar al poder civil a mantener la ley y el orden y contribuir al desarrollo económico de Guyana.

Diálogo: ¿Cuál considera usted que es la principal preocupación de seguridad del país?

Gral. de Brig. West: Mi preocupación principal es el hecho de que tenemos una capacidad limitada para proyectar poder. Actualmente trabajamos en varias iniciativas para abordar este asunto, para asegurarnos de estar en una posición en la que podamos garantizar un entorno seguro para el desarrollo económico, más allá de las costas y las fronteras de Guyana.

Diálogo: En la inauguración de CANSEC, el primer ministro de Guyana Moses Nagamootoo mencionó que en los últimos 30 meses el Gobierno de Guyana fue testigo de algunas de las principales intercepciones de drogas ilegales. ¿De qué manera está involucrada en este esfuerzo la GDF?

Gral. de Brig. West: La GDF también participa en nuestra segunda misión, que es la de ayudar a los poderes civiles a mantener la ley y el orden. Dentro de la arquitectura de seguridad de Guyana, establecida en 1979, existe una estructura denominada Consejo Conjunto de Coordinación de Servicios (JSCC, en inglés). El comisionado de la policía, el director de las prisiones, el jefe de bomberos y yo mismo, como presidente, somos miembros de este consejo. A este nivel coordinamos nuestros recursos para atender asuntos internos que incluyen aspectos relacionados con el tráfico ilegal de drogas.

Además del JSCC, contamos con un consejo superior denominado Consejo de Seguridad Nacional, en el que el director de la Agencia Nacional Antinarcóticos participa en la planificación y la coordinación estratégica. También existe una relación directa entre la GDF y la Unidad Antinarcóticos de Aduanas, donde algunas veces los soldados son requeridos para apoyar ejercicios específicos contra el narcotráfico. Durante ese período, nuestra Guardia Costera también participa en las operaciones.

Recientemente logramos interceptaciones tanto en mar como en tierra. El Gobierno incautó un número de aeronaves que habían aterrizado en pistas ilegales en el sur de Guyana. También hubo incidentes en los que fue descubierta cocaína en varios productos agrícolas como el arroz, por ejemplo, y el uso de semisumergibles que surgen como parte del esquema de maniobras ilícitas que llevan a cabo los traficantes. Asimismo, la cantidad de incautaciones creció enormemente.

Diálogo: La piratería solía ser una de las preocupaciones de seguridad nacional, pero ya fue eliminada casi por completo. ¿Cómo contribuyó la GDF a eliminar la piratería?

Gral. de Brig. West: La piratería era una de nuestras preocupaciones principales, pero ya no es el caso. Nos referimos a ellos como piratas, pero eran más bien robos armados en el mar, en los que comerciantes y pescadores eran atacados y asaltados. En el 2017 tuvimos un incidente aislado en el distrito noroeste de Guyana. Fue mitigado cuando intensificamos el patrullaje de la Guardia Costera de la GDF en las áreas más vulnerables a este tipo de actividad, mediante el uso de botes donados por los Estados Unidos, a través de la Iniciativa de Seguridad de la Cuenca del Caribe (CBSI, en inglés). Además, la Guardia Costera y la Fuerza Aérea coordinaron varias patrullas conjuntas para reunir inteligencia y participar como un factor disuasivo en estas operaciones.

Diálogo: ¿El terrorismo es una amenaza a la seguridad regional?

Gral. de Brig. West: El terrorismo es una gran preocupación en la región. Debemos prestar atención a este asunto porque nuestras operaciones de inteligencia sugieren que los combatientes extranjeros regresan a la región, en particular a Trinidad y Tobago y, en algunos casos, a Jamaica. Hubo algunas situaciones en las que los ciudadanos de Guyana fueron arrestados por participar en actividades terroristas, tal es el caso de Adnan Shukrijumah, que fue el número uno de Al-Qaeda en esta región.

También hubo casos de personas que fueron identificadas por la policía como miembros financiados [por el terrorismo] para reclutar individuos para radicalizarlos. Por lo tanto, este es un tema al que le prestamos atención porque no es ajeno a la región y, sobre todo, porque en la actualidad todo está vinculado a través de la internet. Por eso, nadie es inmune a ser radicalizado, y nuestras instituciones deben garantizar que estemos siempre un paso adelante.

Diálogo: ¿Cómo coopera Guyana con los países amigos para contrarrestar el crimen organizado internacional?

Gral. de Brig. West: Guyana forma parte de la Unión de Naciones Sudamericanas, así como de la Comunidad del Caribe (CARICOM en inglés). CARICOM coordina todas las cuestiones de seguridad mediante la Agencia de Implementación de Seguridad y contra la Delincuencia, también conocida como IMPACS, y los asuntos relacionados con la ayuda ante catástrofes son resueltos a través de la Agencia de Gestión de Emergencias de Desastres del Caribe.

A lo largo de estos años, Guyana ha sido un participante activo en la seguridad de la región. Por ejemplo, fuimos desplegados a Trinidad y Tobago cuando fue el golpe de Yasin Abu Bakr [1990]. Fuimos a ayudar en la estabilización y el restablecimiento del orden en ese país. También estuvimos en Jamaica durante el huracán Gilberto [1998], en Granada en el huracán Iván [2004] y la lista sigue. Podemos hablar de la cooperación de Guyana en términos de manos solidarias, pero también hay aporte material y asistencia financiera por parte del Gobierno para los países que enfrentan esos desastres. A través de CARICOM, cooperamos con los múltiples desafíos de la región. Guyana es un amigo estable en cuanto a la cooperación ante problemas de seguridad y ayuda ante catástrofes en la región.

Diálogo: ¿Cómo trabaja y coopera la GDF con los Estados Unidos?

Gral. de Brig. West: Hacemos una serie de esfuerzos coordinados con los Estados Unidos. Tenemos la CBSI, CANSEC, Tradewinds, la Conferencia de Ejércitos Americanos, la Conferencia de Ministros de Defensa de las Américas, etc., Aparte de eso, también tenemos el Programa Internacional de Educación y Entrenamiento Militar y el Programa de Ventas Militares al Extranjero, así como otras colaboraciones para la cooperación en materia de seguridad.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para la región del Caribe?

Gral. de Brig. West: Trabajemos juntos y mantengamos abiertas las líneas de comunicación para que podamos apoyarnos en tiempos difíciles.

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