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Guatemala aporta a frente común contra el crimen organizado

El Ejército de Guatemala colabora con las fuerzas armadas de centroamericanas para derrotar a las organizaciones criminales transnacionales.
Geraldine Cook/Diálogo | 25 junio 2018

El General de División del Ejército Julio César Paz Bone, jefe del Estado Mayor de la Defensa Nacional de Guatemala, considera que la confianza y la planificación estratégica entre los países de la región son ejes de la lucha contra las amenazas a la seguridad. (Foto: Geraldine Cook, Diálogo)

El General de División del Ejército Julio César Paz Bone, jefe del Estado Mayor de la Defensa Nacional de Guatemala, tiene una meta muy puntual: colaborar con los países amigos de la región centroamericana, México y los Estados Unidos para derrotar a las organizaciones transnacionales criminales. Las fuerzas de tarea interinstitucional, los comandos élites, los patrullajes fronterizos y la información compartida en tiempo real son algunas de las estrategias que aporta Guatemala a la lucha contra la criminalidad regional.

El Gral. de Div. Paz conversó con Diálogo durante la Conferencia de Seguridad Centroamericana (CENTSEC) 2018, realizada el 9 y 10 de mayo en San Salvador. CENTSEC 2018 es un foro regional que permite a los líderes de defensa y seguridad pública examinar las amenazas a la estabilidad para consolidar nuevos mecanismos de colaboración regional para desactivar las redes ilícitas.

Diálogo: ¿Cuál es el objetivo de la participación de Guatemala en CENTSEC 2018?

General de División del Ejército Julio César Paz Bone, jefe del Estado Mayor de la Defensa Nacional de Guatemala: Queremos brindar apoyo para que, junto a nuestros países vecinos y aliados, tengamos las condiciones necesarias para intercambiar ideas y propuestas que nos permitan mejorar la cooperación bilateral y multilateral en materia de seguridad regional. Es importante estrechar lazos de amistad para tener esa comunicación rápida y efectiva que nos permita contrarrestar las amenazas de seguridad que afrontamos.

Diálogo: ¿Qué iniciativas conjuntas adelanta la Fuerza Armada de Guatemala para contrarrestar a las organizaciones transnacionales?

Gral. de Div. Paz: Son varias las iniciativas. Tenemos el entrenamiento conjunto, interinstitucional y combinado para incrementar nuestras capacidades de respuesta. Contamos con las fuerzas de tarea interinstitucional integradas por personal militar y la Policía Nacional Civil (PNC) desplegadas a lo largo de las fronteras con el Salvador, Honduras y México. En estos momentos trabajamos en la creación de una cuarta fuerza de tarea que cubrirá la parte norte en la frontera con México, que se llamará la Fuerza de Tarea Tikal. Además contamos con el intercambio de información e inteligencia que ha dado resultados positivos para neutralizar las amenazas que representan las acciones del crimen organizado transnacional. De igual manera hemos incrementado la participación de las unidades militares con los ciudadanos que habitan en sitios de riesgo a través de ejercicios multinacionales de respuesta a la gestión de desastres naturales.

Diálogo: En el 2017 se redujo la criminalidad en Guatemala. ¿A qué se debe el éxito de la reducción de la criminalidad en el país?

Gral. de Div. Paz: El Ejército de Guatemala apoyó a la PNC durante más de 18 años, mientras que la PNC incrementaba sus capacidades de formación de oficiales y agentes, de investigación criminal y otras tareas propias a la seguridad ciudadana. Sin embargo, desde el 31 de marzo de 2018 se finalizó nuestro apoyo a la PNC y el personal militar pasó a realizar su función natural de salvaguardar la soberanía de Guatemala. Esta reducción también se debe a las acciones preventivas de información a la población, programas enfocados a jóvenes en riesgo propensos a ser reclutados por las pandillas, planes de relaciones civiles-militares, entre otras acciones. Esta disminución de la criminalidad también se logró con la creación de las fuerzas de tarea interinstitucional y los comandos élites.

Diálogo: ¿Está la PNC preparada para asumir la seguridad ciudadana?

Gral. de Div. Paz: Sí, está preparada. La PNC adquirió esas capacidades; hoy tienen la cantidad de personal necesario y se han profesionalizado mucho, lo cual les ha generado esa capacidad para brindar seguridad ciudadana.

Diálogo: ¿Qué éxitos ha logrado el proyecto interinstitucional Plan Fortaleza en la lucha contra las organizaciones internacionales criminales?

Gral. de Div. Paz: El Plan Fortaleza beneficia la seguridad de los guatemaltecos. El plan fue implementado por el Ejército para actuar en cinco áreas de misión: la seguridad de fronteras, la soberanía nacional, la cooperación en el desarrollo nacional, la protección de las áreas de valor estratégico del país y el área que ya finalizamos que era el apoyo a la PNC. Realizamos más de 20 000 operaciones que permitieron incautaciones históricas de ilícitos, bienes y efectivos. Asimismo, contribuimos por medio del Cuerpo de Ingenieros del Ejército en la rehabilitación de carreteras, centros de salud, escuelas y realización de jornadas médicas con el apoyo del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM). Hemos trabajado en conjunto con SOUTHCOM y los países de Centroamérica, incluyendo México, para poder lograr esa interconexión y apoyo en información e inteligencia, lo que nos arrojó los éxitos alcanzados. En el 2017 se incautaron alrededor de 13 000 kilos de cocaína a través de la Fuerza Especial Naval y en este primer cuatrimestre llevamos cerca de un 75 por ciento en comparación de las confiscaciones del año pasado [2017].

Diálogo: El 27 de abril finalizó el ejercicio Fuerzas Aliadas Humanitarias (FAHUM) 2018, que realizó un simulacro de la erupción del volcán de Fuego en Guatemala, con el auspicio de SOUTHCOM y la participación aproximada de 3000 personas de diferentes agencias gubernamentales y observadores internacionales. ¿Qué lecciones aprendidas dejó el ejercicio para las operaciones combinadas, conjuntas e interagenciales futuras entre países amigos?

Gral. de Div. Paz: Lo fundamental de FAHUM fue la consolidación de las relaciones interpersonales y el entrenamiento interinstitucional. Con FAHUM se obtuvo experiencia en cómo canalizar la ayuda y la asistencia humanitaria proveniente de países amigos y hacerla llegar de acuerdo a los canales de distribución establecidos. Con la presencia de tantos observadores internacionales y personal de otros países, nos dimos cuenta de las capacidades reales que tenemos para enfrentar algún tipo de desastre natural. Uno de los mayores logros de FAHUM es el fomento de la cultura de la prevención, que permitió la participación de los habitantes de dos comunidades ubicadas en las faldas del volcán.

Diálogo: Uno de los problemas de seguridad más importantes que enfrenta Guatemala es la vulnerabilidad del espacio aéreo y la porosidad de las fronteras. ¿Qué acciones interagenciales, conjuntas y combinadas realizan las fuerzas armadas para superar esta vulnerabilidad?

Gral. de Div. Paz: Hemos mejorado nuestras capacidades y potenciado a nuestra Fuerza Aérea con recursos propios. Las plataformas aéreas nos dan mucha información para interceptar cargamentos que vienen de altamar. Contamos con un sistema de radares primarios que, en conjunto con la plataforma aérea, transmite información al personal de la Fuerza Especial Naval, que se adentra en algunos casos hasta 300 millas náuticas para interceptar narcotraficantes en el mar. A principios de mayo realizamos una operación conjunta con el servicio de guardacostas de los Estados Unidos que logró la incautación de 3000 kilos de cocaína de una embarcación con bandera de Tanzanía. Semana antes, en una operación propia combinada, se confiscaron 957 kilos de cocaína.

Diálogo: México y Guatemala mantienen una cooperación bilateral activa en el combate al crimen transnacional organizado. ¿Cuáles son las operaciones de interdicción marítima, aérea y terrestre que realizan en forma rutinaria para contrarrestar esta amenaza a la seguridad?

Gral. de Div. Paz: El éxito en el combate al crimen organizado transnacional de los dos países nace de las reuniones binacionales entre los comandantes de las brigadas fronterizas para las operaciones en aire, mar y tierra. El intercambio de información entre México y Guatemala en tiempo real es fundamental para luchar contra el tráfico de drogas. La relación entre ambas fuerzas navales se basa en la confianza y las operaciones combinadas. Las acciones combinadas se desarrollan en el marco de la Junta de Comandantes Militares del Área Fronteriza Guatemala-México.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la cooperación entre los países amigos para combatir los flagelos de seguridad?

Gral. de Div. Paz: La delincuencia, el narcotráfico y otros actos ilícitos no reconocen fronteras.

La importancia de la cooperación entre los países amigos para combatir estos flagelos radica en la confianza y la planificación estratégica, que permite que se integren las capacidades para vencer las amenazas emergentes. Los países de la región tomamos este problema con la seriedad que se amerita y trabajamos en conjunto para compartir información. Los países de la región tienen confianza para trabajar en conjunto, en especial Guatemala.

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