Guatemala realiza ejercicio de respuesta ante desastres

El ejercicio FAHUM 2018 simuló la erupción de un volcán en Guatemala y desarrolló varios escenarios de asistencia humanitaria.
Antonio Ordoñez/Diálogo | 30 mayo 2018

Respuesta Rápida

El ejercicio Fuerzas Aliadas Humanitarias (FAHUM) 2018, realizado entre el 16 y el 27 de abril en Guatemala, simuló la erupción de un volcán y la respuesta conjunta e interagencial ante el desastre. (Foto: Embajada de los EE. UU. en Guatemala)

A unos 50 kilómetros al sureste de Ciudad de Guatemala, en el departamento de Escuintla, Guatemala, el volcán de Fuego hace erupción. Las explosiones expulsan nubes de ceniza mientras borbollones de lava y gases descienden por las laderas del volcán.

Dos helicópteros UH-60 Black Hawk de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo del Comando Sur de los EE. UU. participaron de FAHUM 2018 para brindar apoyo humanitario. (Foto: Embajada de los EE. UU. en Guatemala)

Se emite la alerta roja, el máximo nivel, y se activan los Centros de Operaciones de Emergencia (COE) local, departamental, nacional y militar. Así empezó el ejercicio de Fuerzas Aliadas Humanitarias (FAHUM) 2018, realizado entre el 16 y el 27 de abril en Guatemala.

“El objetivo era suponer que el volcán de Fuego iba a hacer erupción e iba a afectar a varias comunidades del departamento de Escuintla”, dijo a Diálogo el Coronel del Ejército de Guatemala Juan Carlos De Paz, vocero del Ministerio de la Defensa de Guatemala. “Se pudo medir la capacidad de repuesta, los protocolos activados y se pudo notar que tenemos una buena capacidad de respuesta”.

Ejercicio a gran escala

El ejercicio patrocinado por el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) consistió en escenarios simulados bajo la premisa de la erupción del volcán de Fuego. Más de 25 000 personas participaron de FAHUM 2018, además de los habitantes de las comunidades La Trinidad y La Reina, aledañas al volcán.

Unos 25 elementos del Ejército Sur de los EE. UU y de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo (FTC-Bravo) de SOUTHCOM, ubicada en Honduras, se movilizaron para apoyar a sus homólogos del Ejército de Guatemala y a los miembros de las varias instituciones que conforman el sistema de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED) de Guatemala. FAHUM 2018 también contó con la participación de Bomberos Voluntarios de Guatemala, la Cruz Roja, y observadores internacionales de Canadá, Perú, Colombia y Centroamérica, entre otros.

“Se pidió la ayuda internacional ya que, de acuerdo al ejercicio, el país colapsó”, explicó a Diálogo Sergio Cabañas, secretario ejecutivo de CONRED. “Y se activó el Centro de Coordinación de [Ayuda y] Asistencia Humanitaria [bajo la CONRED] donde están los equipos humanitarios”.

El ejercicio anual, iniciado en la década de 2000, desarrolla escenarios variados con el fin de reforzar las capacidades de respuesta ante desastres naturales por parte de las instituciones nacionales, civiles y militares de los países de Centroamérica y el Caribe. Asimismo, el ejercicio permite unificar y compartir las técnicas de repuesta humanitaria de las varias agencias de la región, quienes deben trabajar juntas en caso de catástrofe.

Más de 25 000 personas, entre elementos militares de los ejércitos de los EE. UU. y de Guatemala y miembros de varias instituciones nacionales, participaron del ejercicio. (Foto: Embajada de los EE. UU. en Guatemala)

“Lo que queríamos ver era la capacidad de respuesta de las comunidades”, detalló Cabañas. “Ellos evacuaron, aplicaron sus procedimientos, llegaron al área de seguridad […]. Nosotros lo que hicimos fue toda la situación de búsqueda, localización y rescate [y] probamos el sistema de comando de incidentes donde el ejercicio era controlado totalmente por los miembros militares de la CONRED”.

Escenarios variados

Durante 15 días se implementaron nueve escenarios de ayuda humanitaria desarrollados in situ, en la zona aledaña al volcán y en la Ciudad de Guatemala. Una vez activados los COE, se evacuaron las comunidades La Trinidad y La Reina. Mientras los pobladores evacuaban, la Unidad Humanitaria y de Rescate del Ejército de Guatemala empezó las operaciones de búsqueda y rescate simuladas –aunque 10 casos de personas perdidas fueron reales, destacó Cabañas.

El refuerzo aéreo militar se hizo con dos helicópteros UH-60 Black Hawk de la FTC-Bravo los cuales apoyaron con la entrega de recursos a las personas afectadas por la erupción del volcán. Por la parte civil, un avión Boeing 757 de la empresa DHL, compañía global proveedora de servicios de correo, llegó desde Perú con suministros adicionales para los damnificados.

“Asistimos con la planificación del ejercicio, proporcionamos apoyo de ala giratoria para la entrega de ayuda humanitaria a comunidades aisladas”, dijo a Diálogo María Pinel Espinoza, oficial de relaciones públicas de la FTC-Bravo. “Establecimos una red de comando y control para proporcionar información de desastres al equipo del país mientras monitoreábamos las operaciones de ayuda humanitaria”.

Otro simulacro consistió en el manejo de material peligroso con la extracción de un camión con células radioactivas, el cual, según el guión del ejercicio, había sido abandonado cerca de la zona del volcán. El Grupo Nacional de Repuesta a Incidentes con Materiales Peligrosos de la CONRED se movilizó para recuperar los productos y entregarlos de forma segura al Ministerio de Energía y Minas de Guatemala.

“La células las trajeron el Comando Sur y nosotros con los aparatos de detección los encontramos con las medidas de prevención y los trajes adecuados”, dijo Cabañas. “Era la primera vez que participaba el equipo de materiales peligrosos y fue un éxito este tipo de situación”.

El ejercicio, según destacó el Cnel. De Paz, fue provechoso y permitió a las instituciones participantes realizar un análisis de sus fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas (FODA). Asimismo, reforzó la preparación de las comunidades involucradas y sus conocimientos de los procedimientos de evacuación –tema de suma importancia ya que el volcán de Fuego, uno de los más activos de la región, entró en erupción por última vez a finales de enero de 2018.

“Lo tomamos [al ejercicio] como un FODA, tomando en cuenta que Guatemala es un país vulnerable a los desastres naturales”, concluyó el Cnel. De Paz. “Nos dimos cuenta de la capacidad de comunicarnos [y] todo ha sido positivo”. El ejercicio FAHUM, desarrollado en Guatemala dos años seguidos, se realizará en la República Dominicana en 2019.

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