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Guardia Costera de los EE. UU., comprometida en la lucha contra el narcotráfico

Guardia Costera de los EE. UU., comprometida en la lucha contra el narcotráfico

Por Marcos Ommati/Diálogo
junio 08, 2020

El 1.º de abril, los Estados Unidos anunciaron el lanzamiento de operaciones reforzadas antinarcóticos en el mar Caribe, para combatir el ingreso de drogas ilícitas a los EE. UU. por  agentes malévolos que se aprovechan de la pandemia del coronavirus. Durante el anuncio, el Almirante Karl L. Schultz, jefe del Comando N.º 26 de la Guardia Costera de los EE. UU. estuvo junto al presidente Donald Trump, al secretario de Defensa Mark L. Esper y al jefe del Estado Mayor Conjunto Mark Milley. Diálogo entrevistó al exdirector de Operaciones (J3) del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) para hablar sobre sus principales objetivos, desafíos y el COVID-19, entre otros temas.

Diálogo: ¿Cuál es su principal objetivo y mayor desafío como comandante de la Guardia Costera de los EE. UU.?

Almirante Karl Schultz, comandante de la Guardia Costera de los EE.  UU.: Pienso como parte de un equipo de servicio, y esa es la función del comandante, me encargo de dirigir, entrenar y equipar a hombres y mujeres de la Guardia Costera. Tenemos 11 misiones reglamentarias que tuve que dividir en tres líneas de esfuerzo: seguridad de la patria, apoyo a la prosperidad económica y abordaje de nuestros intereses de seguridad nacional, muchos de los cuales son responsabilidad de los comandantes combatientes, incluyendo nuestra relación con SOUTHCOM. En los dos últimos años, uno de mis principales esfuerzos ha sido procurar la preparación de la Guardia Costera. En nuestro servicio, uno de los pilares de esa preparación es lo que denomino fuerza total de trabajo lista para la misión. Conlleva la construcción de la fuerza de trabajo, estrechamente relacionada con mayor diversidad en nuestra fuerza. Brindamos a nuestra gente las herramientas para que puedan velar por los intereses de la nación.

Diálogo: ¿Se considera al COVID-19 un gran desafío?

Almte. Schultz: Creo que por ahora el COVID-19 forma parte de todos los aspectos de la vida de las personas en todo el mundo, y definitivamente tiene un impacto en la Guardia Costera. Me siento realmente orgulloso de nuestros hombres y mujeres de la Guardia Costera. Seguimos cultivando nuestra relación con SOUTHCOM, con quienes tenemos muchos navíos en el área de responsabilidad (AOR), que realizan tareas antidrogas durante la pandemia. Estamos efectuando tareas de rescate, y mencioné que una de las principales líneas de esfuerzo es fomentar la prosperidad económica: en la nación hay 361 puertos y 40 234 kilómetros de vías navegables. Estamos abriendo la economía, aunque obviamente está sufriendo dificultades: los envíos de contenedores han disminuido entre un 20 y un 30 por ciento. Los precios del barril de petróleo también afectan al sector energético, pero hacemos todo lo posible para mantener la economía en marcha y contribuir a que todo vuelva a la normalidad. Mientras tanto, realizamos tareas de rescate, de lucha contra el narcotráfico e interdicción de migrantes, que son los servicios que brinda la Guardia Costera.

Diálogo: Usted fue director de Operaciones en SOUTHCOM. ¿Cuál es la lección más importante que aprendió durante ese tiempo y cómo utiliza esa experiencia en su puesto actual?

Almte. Schultz: Creo que lo que rescato es más bien una revalidación, en lugar de una lección aprendida. Algo que realmente valoro de mis dos años en SOUTHCOM son las asociaciones. SOUTHCOM tiene vínculos con más de 30 países del hemisferio occidental. Recuerdo cómo era hace 10 años, pero lo cierto es que, en cierto modo, he formado parte de esta misión antinarcóticos durante la mayor parte de mis 37 años en la Guardia Costera, y veo el nivel de la colaboración de algunas naciones socias. Yo diría que del 50 al 60 por ciento de todas esas interdicciones de drogas cuentan con apoyo de naciones socias. Creo que entre el 20 y el 40 por ciento de esas interdicciones tienen consecuencias determinantes en las etapas finales gracias al aporte de naciones socias. Realmente me alegra que SOUTHCOM tenga excelentes resultados en la construcción de capacidades asociadas.

Diálogo: ¿Cuál es el aporte de la Guardia Costera de los EE. UU.  en la operación antinarcóticos que comenzó el 1.º de abril?

Almte. Schultz: Creo que los comandantes de SOUTHCOM, el Almirante Tidd, el General John Kelly y ahora el Almirante Craig Faller, se refieren a la Guardia Costera como parte de la fuerza naval de SOUTHCOM. En mi opinión, seguimos siendo el principal proveedor de fuerza en todo momento. Ciertamente, nos alegramos por el incremento de cubiertas y capacidades de la Marina de los EE. UU., además de los recursos del Departamento de Defensa que se emplean en la operación antinarcóticos. No voy a entrar en detalles debido a sensibilidades operativas, pero todos estamos en esta lucha. Seguiremos luchando, porque todos los años mueren entre 60 000 y 70 000 personas en las calles de los EE. UU. por sobredosis de drogas y violencia derivada del narcotráfico, por eso es importante. Durante mi carrera, incluyendo mis años de servicio en SOUTHCOM, pude observar en primera persona el efecto destructivo, corrosivo y desestabilizador que tienen las drogas en Latinoamérica, y esos efectos corrosivos de las drogas en lugares como El Salvador, Guatemala y Honduras. Es por eso que todos estamos en esta lucha, y seguiremos comprometidos bajo las órdenes del presidente.

Diálogo: ¿Podría comentar sobre la relación de la Guardia Costera de los EE. UU.  con la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF-Sur)?

Almte. Schultz: La JIATF-Sur tiene más de 30 años, y creo que es el principal centro conjunto interagencial, internacional y colaborativo del mundo, en lo que respecta a la lucha contra las drogas. Y claramente tienen un rol protagónico en tareas de detección y monitoreo, bajo las órdenes del Almirante DeQuattro [Contraalmirante Pat DeQuattro, director de la Guardia Costera de los EE. UU., JIATF-Sur]. Somos uno de los servicios que proporcionan fuerzas y capacidades de objetivo final; entonces sí; la JIATF Sur es absolutamente imprescindible, junto con las naciones socias que participan en operaciones contra el tráfico de drogas. Quiero agregar que la Guardia Costera de los EE. UU. en asociación con SOUTHCOM y la contribución de las naciones socias, claramente sigue comprometida en esta región. No sé exactamente cómo será la nueva normalidad, pero creo que es importante que abordemos esta nueva normalidad juntos y de forma cooperativa para fortalecer la seguridad del hemisferio occidental.

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