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¡Que se vayan!

Erradicar las pandillas de El Salvador es una necesidad fundamental para la seguridad nacional y regional.
Geraldine Cook/Diálogo | 1 febrero 2017

El Coronel Piloto Aviador Salvador Ernesto Hernández Vega, jefe del Estado Mayor General de la Fuerza Aérea de El Salvador, busca cooperar con sus homólogos de la región para eliminar a las pandillas. (Foto: Geraldine Cook/Diálogo)

El Salvador ha intensificado sus acciones en contra de las organizaciones criminales del país, en especial las pandillas. Nuevas leyes gubernamentales y participación de las Fuerzas Armadas son parte de las estrategias consolidadas para eliminar la estructura criminal de estas organizaciones delictivas.

Mara Salvatrucha y Barrio 18 son las dos principales pandillas salvadoreñas que participan en tráfico de drogas, armas, trata de blancas, extorsión y secuestros, entre otros actos criminales. La violencia que generan le costó US$4 millones a la nación, según el reporte del Banco Central de Reserva de El Salvador, publicado en abril de 2016.

El costo financiero, además de los problemas de seguridad nacional y regional a causa de las mismas, preocupan al Coronel Piloto Aviador Salvador Ernesto Hernández Vega, jefe del Estado Mayor General de la Fuerza Aérea de El Salvador. Por eso, desde que el Cnel. Hernández asumió el cargo en diciembre del 2015, además de la defensa de la soberanía y la integridad del espacio aéreo nacional, ha prestado apoyo a las fuerzas militares de su país para ayudar al mantenimiento de la paz interna. Combatir a las pandillas en su país y en Centroamérica, se ha convertido en una de sus prioridades fundamentales.

El Cnel. Hernández conversó con Diálogo durante la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas, que se llevó a cabo en la base aérea Davis-Monthan en Tucson, Arizona, entre el 12 y 13 de diciembre de 2016.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la presencia de El Salvador en la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas?

Coronel Ernesto Hernández Vega: Para mí es importante esta participación porque uno puede conocer e interactuar con los líderes de las fuerzas aéreas de la región. Creo que eso es bastante importante. Si vamos buscando la integración de la región, la colaboración entre nosotros, pues qué mejor que conocernos, poder intercambiar ideas y experiencias, y por qué no, necesidades y problemas. Todo esto enriquece a la región y nos da herramientas para poder interactuar y afrontar problemas o soluciones conjuntas.

Diálogo: ¿Cuál es el objetivo de El Salvador con su participación en esta conferencia?

Cnel. Hernández: Queremos colaborar para evitar que crímenes transnacionales como el contrabando y el tráfico ilícito de drogas dejen de utilizar la región centroamericana. Uno de los objetivos es este: que dejen de utilizar nuestro territorio marítimo, terrestre o aéreo para esta clase de ilícitos. Además, es una buena oportunidad para lograr intercambiar ideas, proponer soluciones u oír soluciones que puedan beneficiar a la región y a El Salvador en sí.

Diálogo: ¿Cuáles son los problemas de seguridad más importantes que enfrenta El Salvador?

Cnel. Hernández: El principal problema que enfrenta El Salvador actualmente son las pandillas. Tenemos un alto índice de muertos diarios como consecuencia de este flagelo, seguido por el tráfico de drogas, pero no creo que el tráfico afecte tanto a El Salvador como el consumo. Nuestro principal problema son las pandillas, que también afectan la economía, la estabilidad y la seguridad del país.

Diálogo: ¿Qué acuerdos/programas de colaboración tiene su país con los Estados Unidos y con otros países amigos de la región para afrontar este tipo de problemas?

Cnel. Hernández: El venir aquí y poder interactuar con varios participantes de la región demuestra la colaboración que tenemos con los países. El Salvador tiene programas de colaboración con las Fuerzas Aéreas del Sur y con el Comando Sur. Además, hemos tenido la oportunidad de intercambiar ideas, recomendaciones y soluciones con la Guardia Nacional de New Hampshire, que es nuestro estado asociado [en el programa de socios estatales de la misma]. Además, esta reunión involucra a algunos de los miembros del Sistema de Cooperación de las Fuerzas Armadas Americanas, SICOFAA, que es un excelente programa que tiene como finalidad la integración, la confianza, la cooperación y hallar una solución a los problemas regionales. Es un programa regional muy beneficioso que también nos da la oportunidad de interactuar con los líderes de fuerzas aéreas de la región centroamericana. Nosotros, en El Salvador y la República Dominicana, tenemos la Conferencia de Fuerzas Armadas de Centroamérica, la CFAC, que es otro instrumento beneficioso, otro programa para afrontar todos los retos actuales de las fuerzas armadas y específicamente de las fuerzas aéreas regionales.

Como países de la región centroamericana, creo que, al igual que muchas fuerzas aéreas, tenemos muchas deficiencias, mucha escasez de recursos, y estoy seguro que solo integrados como región podemos afrontar y dar solución a estos problemas de la región.

Diálogo: Con respecto al SICOFAA, ¿cómo país miembro, cuál cree que es la importancia de este tipo de sistemas integrados de cooperación?

Cnel. Hernández: El SICOFAA es bastante importante porque permite tener un mejor conocimiento entre fuerzas aéreas, una mayor confianza entre fuerzas aéreas y una mayor coordinación. La SICOFAA facilita la cooperación, asesoría o la resolución de problemas por medio del tipo de relaciones estrechas que forjamos como miembros.

Diálogo: ¿Como cabeza de la Fuerza Aérea de El Salvador, ¿cuál es su mayor reto?

Cnel. Hernández: El reto fundamental, al igual que cualquier otra fuerza aérea de la región o del mundo, son los recursos. Mantener y desarrollar las fuerzas aéreas en cualquier lado, sin importar los medios aéreos que se tengan, es caro. Entonces uno de los retos es mantener una fuerza aérea versátil, competente, útil a la región, al igual que un personal que sea idóneo y apropiadamente adiestrado para afrontar los retos que tienen todas las fuerzas aéreas.

Diálogo: Coronel Hernández, ¿le gustaría agregar algún comentario para los lectores de la región?

Cnel. Hernández: Primero, quisiera agradecer a las Fuerzas Aéreas del Sur por esta invitación, y segundo, invitar a todos los miembros de las fuerzas aéreas que hemos asistido [a la Conferencia de Jefes Aéreos de Centroamérica] a que nos integremos, porque la integración es la única herramienta que nos va a proporcionar la respuesta a las necesidades y a los problemas que tenemos como región centroamericana.

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