Fuerza Pública de Panamá realiza ejercicios para la seguridad del canal interoceánico  

Fuerza Pública de Panamá realiza ejercicios para la seguridad del canal interoceánico   

Por Roberto López Dubois/Diálogo
septiembre 24, 2021

Control de cargas peligrosas en los puertos, abordaje de naves de contrabando ilícito en aguas territoriales panameñas y respuesta a derrames de sustancias tóxicas, son algunos de los ejercicios que realizaron las fuerzas de seguridad de Panamá durante el ejercicio PANAMAX Alfa 2021, llevado a cabo entre mediados de agosto y septiembre.

PANAMAX Alfa es un ejercicio anual liderado por el Gobierno de Panamá, con la colaboración del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés), para entrenar y preparar las fuerzas de seguridad de Panamá, con el objetivo de alcanzar el nivel de preparación necesario para prevenir, mitigar y detectar, a través de operaciones conjuntas combinadas, las amenazas a la seguridad del Canal de Panamá. PANAMAX Alfa consiste en instrucciones en aulas y ejercicios en el terreno.

El Servicio Nacional Aeronaval, el Servicio Nacional de Fronteras, el Benemérito Cuerpo de Bomberos y la Policía Nacional de Panamá, son algunas de las instituciones que participaron en la primera fase del ejercicio con más de 1500 unidades. En una segunda fase se unieron unidadesde la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo (JTF-Bravo) de SOUTHCOM. Asimismo, oficiales del Instituto del Hemisferio Occidental para la Seguridad y la Cooperación (WHINSEC en inglés) facilitaron la parte formal de la instrucción, capacitando a los participantes en la toma de decisiones militares, el proceso de planificación conjunta, los procedimientos de dirección de las tropas, así como con clases sobre los derechos humanos y operaciones logísticas conjuntas, entre otras.

Unidades de las fuerzas de seguridad de Panamá vestidos con traje de protección química para materiales peligrosos participan en un ejercicio de un derrame de sustancias tóxicas, en el marco de PANAMAX Alfa 2021. (Foto: Fuerza de Tarea Conjunta Alfa de Panamá)

“Es importante proporcionarles a los oficiales de la Fuerza Pública de la República de Panamá la oportunidad de realizar operaciones para medir las capacidades y también de realizar operaciones combinadas en la fase binacional con fuerzas de los EE. UU. […] para proteger el Canal de Panamá de un enemigo, el cual quiere hacer daño al Canal”, dijo a Diálogo el Comisionado de la Policía Nacional de Panamá Faustino Grajales, jefe del ejercicio PANAMAX Alfa.

Buques de todo el mundo transitan a diario a través del Canal de Panamá, el cual conecta 160 países con alrededor de 1700 puertos. Unos 14 000 barcos utilizan cada año el Canal, precisa el portal oficial del canal interoceánico, micanaldepanamá.

Cada año desde 2007, el ejercicio PANAMAX Alfa sigue o precede de cerca el ejercicio multinacional PANAMAX, uno de los mayores ejercicios a nivel regional organizado por SOUTHCOM, y con la participación de las fuerzas militares y de seguridad de países de Latinoamérica y del Caribe. El ejercicio multinacional, realizado a través de escenarios de entrenamientos reales y simulados en las costas de Panamá y en varios lugares de los Estados Unidos, también se centra en asegurar la defensa del Canal de Panamá, pero con el apoyo de las fuerzas de la región. A mediados de junio, participantes de 18 países se reunieron en Miami para llevar a cabo PANAMAX 2021.

“Este ejercicio [PANAMAX Alfa] ha permitido la planificación e integración de las capacidades de las dos fuerzas [panameñas y estadounidenses]”, concluyó el Comisionado Grajales. “Además PANAMAX Alfa reforzará y actualizará los entrenamientos tácticos de las fuerzas especiales, en las nuevas modalidades que utiliza la amenaza y permite establecer una doctrina conjunta”.

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