Fortalecimiento holístico de las asociaciones

Fortalecimiento holístico de las asociaciones

Por General de Brigada del Ejército de Colombia Juan Carlos Correa, director de Ejercicios y Asuntos de Coalición (J7/9), Comando Sur de los EE. UU.
febrero 27, 2020

En el ambiente volátil, incierto, complejo y ambiguo en el que vivimos actualmente, las asociaciones se convierten en el enfoque operacional más importante para enfrentar desafíos globales y regionales. Las fronteras físicas en sí no generan las amenazas contra nuestra seguridad y prosperidad; estas operan a través de múltiples dominios (terrestre, marítimo, aéreo, espacial y ciberespacial) en el hemisferio occidental y en el mundo.

Al reconocer esta realidad, el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés) articula sus operaciones, actividades e inversiones (OAI) en tres líneas de esfuerzo (LOE en inglés) muy bien definidas, aunque interdependientes. La primera LOE de SOUTHCOM, que describe la importancia que tienen las relaciones sólidas y la confianza para enfrentar los desafíos de la región es “Fortalecimiento de asociaciones”. Existen amenazas a la seguridad nacional de los EE. UU. o a la seguridad y estabilidad de nuestros vecinos, como la delincuencia transnacional, el extremismo violento o las acciones nocivas de participantes estatales y no estatales. Por lo tanto, la segunda LOE de este comando es “Lucha contra amenazas”. Para poder ejecutar las LOE anteriores, más que estrategias, tareas o actividades, se requiere un equipo capaz y articulado. “Construcción de nuestro equipo” es la tercera LOE de SOUTHCOM. Lograr el nivel necesario de eficiencia y preparación requiere una ardua y continua preparación, y eso es lo que este Comando proporciona a diario.

A través de su cuartel general, SOUTHCOM y sus componentes llevan a cabo estas LOE en la región, y más precisamente en su área de responsabilidad (AOR en inglés), que es Centroamérica, Sudamérica y el Caribe. Este artículo se centra en los esfuerzos del Comando a través de su Dirección de J7/9 (Ejercicios y Asuntos de Coalición), para fortalecer asociaciones no solo con nuestros socios, sino también con el Gobierno de los EE. UU. (USG en inglés) y la sociedad civil, dándole una perspectiva holística a este enfoque.

El J7/9 logra la intención del comandante, aprovechando asociaciones con una visión que abarca a toda la sociedad, ejercicios, operaciones de asuntos civiles y actividades de asistencia humanitaria para favorecer oportunidades de seguridad, gobierno y economía, que ayuden a disuadir agresiones, derrotar amenazas, responder con rapidez en casos de crisis y construir capacidades regionales (ver imagen 1). El J7/9 encabeza la tercera LOE “Construcción de nuestro equipo” y al mismo tiempo trabaja para mejorar su primera LOE, “Fortalecimiento de asociaciones.”

SOUTHCOM es el primero y único comando de combate en tener un oficial general extranjero como director en la organización. El director del J7/9 es un general de brigada del Ejército de Colombia, que representa un reconocimiento total de confianza y asociación entre los EE. UU. y las naciones socias (PN en inglés). El J7/9 encontró métodos innovadores para promover la misión de SOUTHCOM, con una actitud de “socios primero”, y así aprovechar el poder interagencial del USG, de la sociedad civil y de asociaciones con PN, para entregar las mejores capacidades de las OAI del comando.

Esto se ha logrado con las múltiples herramientas que aporta el J7/9, como el entrenamiento de comando, ejercicios, ciencia y tecnología y operaciones cívico-militares; lo que ha generado grandes contribuciones a la seguridad nacional de los Estados Unidos. Esta organización permite que la dirección tenga un enfoque holístico en lo que respecta a la primera LOE, “Fortalecimiento de asociaciones”, lo que la convierte en una dirección clave para que SOUTHCOM siga adelante con su promesa duradera.

Una de las formas más eficaces de fortalecer las asociaciones con nuestras PN es trabajar en conjunto y construir confianza e interoperabilidad basadas en valores y principios compartidos. En nuestra región, la mayoría de los países también comparten el respeto por los derechos humanos, el estado de derecho y la democracia. Al mismo tiempo, enfrentamos desafíos y amenazas similares que deben abordarse desde un enfoque regional y holístico para garantizar la seguridad, estabilidad y prosperidad para nuestras naciones y la región.

Para lograrlo, el J7/9 de SOUTHCOM, a través de los planes de su División de Entrenamiento y Ejercicios, coordina y supervisa la ejecución del Programa de Ejercicios Conjuntos y de los despliegues seleccionados para entrenamiento, para mantener a las fuerzas preparadas y listas, ejercitar planes de contingencia, apoyar el Plan de Campaña de SOUTHCOM (SCP en inglés) y lograr un entrenamiento conjunto y combinado. Todos los años, SOUTHCOM ejecuta más de 10 ejercicios conjuntos/combinados y 50 despliegues para entrenar el desarrollo de listeza en más de 8000 socios militares, civiles e interagenciales. De manera simultánea, estos ejercicios involucran a militares de PN, fuerzas de seguridad y personal interagencial de 35 naciones, con una media total de 3500 efectivos entrenados por año.

Los ejercicios supervisados por el J7/9 de SOUTHCOM se dividen en dos amplias categorías: ejercicios operacionales y de interacción militar extranjera (FMI en inglés). La primera categoría, los ejercicios operacionales, ayuda a desarrollar la preparación en la sede de SOUTHCOM, además de tener una firme participación de PN y/o interagencial. La segunda categoría, ejercicios FMI, se enfocan en el entrenamiento de fuerzas estadounidenses con PN en el AOR.

Ejercicios operacionales

PANAMAX (PMX) es un ejercicio multinacional de puesto de mando (CPX en inglés) que se enfoca en la seguridad del Canal de Panamá y la región aledaña. Este ejercicio enfatiza el uso de operaciones combinadas/conjuntas para lograr respuestas holísticas e integradas a las amenazas transnacionales, crisis humanitarias y desastres naturales. PMX comenzó en 2003 con tres países, pero ha crecido hasta incluir a casi todos los países de la región. En 2018, el CPX de escala total de PMX involucró aproximadamente a 2050 efectivos de los EE. UU. y a 550 personas de 24 PN invitadas, e incluyó una fase de planificación de acción de crisis organizada por Panamá. Las PN toman la iniciativa en la planificación y ejecución de algunas partes del ejercicio. En 2020, Argentina dirigirá el Componente Marítimo, Brasil el Componente Terrestre, Chile será subcomandante de la Fuerza Multinacional, Colombia dirigirá el Componente Aéreo, Perú el Componente de Operaciones Especiales y Panamá la Fuerza de Tarea Alpha.

PANAMAX ALPHA (PMX-A) es un ejercicio conjunto y combinado bilateral, que planifica y ejecuta el Gobierno panameño junto a los Estados Unidos. Al igual que el PMX, el PMX-A se enfoca en la seguridad del Canal de Panamá y zonas aledañas para lograr una respuesta holística e integrada a las amenazas transnacionales, crisis humanitarias y desastres naturales. El ejercicio se lleva a cabo en dos fases. La fase I consiste en una instrucción académica apoyada por la Guardia Costera de los EE. UU., la Agencia de Defensa para la Reducción de Amenazas y el Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación en Seguridad, además de un CPX panameño enfocado en medidas de seguridad unilaterales. La fase II consiste en planificación bilateral y un CPX enfocado en operaciones de seguridad con el apoyo de la Fuerza de Tarea Galleon, de la Guardia Nacional de Missouri, socio estatal de Panamá.

Avance Integrado (IA en inglés) es un ejercicio exclusivamente estadounidense, desarrollado para examinar todas las soluciones gubernamentales para enfrentar los desafíos dentro del AOR de SOUTHCOM, y está dedicado a mejorar nuestra integración con socios federales y locales, dentro del contexto de los planes de contingencia de SOUTHCOM. El ejercicio se realiza en forma bienal como CPX, con un enfoque íntegramente gubernamental, acerca de asistencia humanitaria y respuesta ante catástrofes (HA/DR). El ejercicio se realiza en distintos lugares, según los escenarios específicos donde el cuartel general y los componentes de SOUTHCOM interactúan con agencias y organizaciones de los EE. UU. En 2019, fueron entrenados más de 2000 efectivos del Departamento de Defensa de los EE. UU. y socios interagenciales de los EE. UU., incluyendo agencias nacionales, estatales y locales.

Fused Response (FR) es un ejercicio operacional CPX y de entrenamiento en campo (FTX en inglés), que dirige el Comando de Operaciones Especiales Sur de los EE. UU. (SOCSOUTH en inglés), diseñado para mejorar la planificación de acciones de crisis, la preparación, la interoperabilidad y las capacidades de las fuerzas de operaciones especiales (SOF en inglés), en apoyo a crisis regionales y operaciones de contingencia en el extranjero. Se lleva a cabo todos los años para evaluar la preparación requerida en la ejecución de planes de contingencia, y en el despliegue rápido para resolver una crisis en el AOR. Además, el ejercicio mejora la integración, el entrenamiento y la preparación de las SOF, y fortalece nuestras asociaciones en el AOR de SOUTHCOM. En 2018, el ejercicio se llevó a cabo en Trinidad y Tobago y Barbados, e incorporó el despliegue completo de personal de SOCSOUTH y del Departamento de Estado de los EE. UU., para resolver una toma de rehenes en la región. Durante este ejercicio fueron entrenados unos 1200 efectivos, cerca de 900 del Departamento de Defensa, 80 de socios interagenciales y 220 de dos PN.

Interacción militar extranjera

Fuerzas Comando (FC) es una competencia de destrezas en operaciones especiales, que dirige SOCSOUTH y un seminario de líderes séniores (SLS en inglés), diseñado para mejorar la cooperación y la confianza multinacional y regional, además de contribuir a la preparación, interoperabilidad y capacidades de las SOF, para realizar operaciones de contingencia. La Universidad de Operaciones Especiales Conjuntas apoya el SLS mediante el desarrollo del plan de estudios, y propicia debates con los líderes séniores de PN, encargados de desarrollar e implementar políticas de lucha contra redes de amenazas en la región. El ejercicio es patrocinado cada año por una PN en el AOR. Los participantes incluyen fuerzas de operaciones especiales militares y de seguridad provenientes de 28 PN, con 200 efectivos de SOCSOUTH y 280 participantes de PN.

Chile organizó esta competencia en 2019, donde equipos de operaciones especiales compitieron entre sí, a través de una serie de pruebas de destreza relacionadas, e intercambiaron sus mejores prácticas. El Equipo de Operaciones Especiales de Colombia ganó la competencia por décima vez. Durante las FC SLS, líderes séniores abordaron temas fundamentales y lecciones aprendidas relacionadas con la lucha contra las redes de amenazas. Esto Incluye invitaciones a más de 30 PN, además de la posibilidad de encontrarse con jefes de defensa, principales responsables de decisiones y políticas contra el terrorismo, y comandantes de las SOF de cada PN. Colombia organizará la competencia FC 2020 para fortalecer los lazos regionales.

UNITAS (ATLÁNTICO/PACÍFICO) es el ejercicio multinacional continuo más antiguo de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. UNITAS incluye operaciones de interdicción marítima, antisuperficie y antiaéreas. El ejercicio, dirigido por Fuerzas Navales del Comando Sur de los EE. UU., es el medio principal para promover la interoperabilidad naval en el hemisferio sur. Este entrenamiento, conducido como un FTX multinacional, promueve la cooperación en seguridad interamericana a través de un ejercicio operacional basado en escenarios reales, dentro de un sólido entorno de entrenamiento en guerra marítima. En 2018, las fases Atlántico y Pacífico de UNITAS se combinaron en un solo ejercicio que tuvo lugar en Colombia, y entrenó a más de 700 efectivos de los EE. UU. y 3500 multinacionales de Argentina, Australia, Chile, Colombia, Ecuador, España, Guatemala, Honduras, Indonesia, Italia, México, Panamá, Perú, Reino Unido y República Dominicana. En 2019, Chile organizó UNITAS Pacífico, mientras que Brasil organizó UNITAS Atlántico.

UNITAS Amphibious es un ejercicio multinacional, dirigido por la Fuerza del Cuerpo de Infantería de Marina de los EE. UU., Sur, tanto como ejercicio teórico (TTX en inglés) o como FTX, para promover la interoperabilidad anfibia en el hemisferio sur, facilitando la cooperación en seguridad interamericana a través de un ejercicio basado en escenarios reales, dentro de un sólido entorno de entrenamiento. En 2018, Brasil fue anfitrión de UNITAS Amphibious, un evento de planificación en casos de crisis, donde entrenaron más de 20 efectivos de infantería naval y marina de los EE. UU. y más de 50 infantes de marina de Latinoamérica. En 2019, tanto UNITAS Amphibious como UNITAS Atlántico se llevaron a cabo conjuntamente, organizadas por Brasil (ver artículo en la página 34).

Fuerzas Aliadas Humanitarias (FAHUM) es un HA/DR CPX/FTX dirigido por el Ejército Sur de los EE. UU. (ARSOUTH en inglés), que se enfoca en Centroamérica. Está diseñado para desarrollar las capacidades de las PN para responder ante grandes catástrofes y fortalecer la cooperación y colaboración hemisférica entre entidades humanitarias regionales y fuerzas militares y de seguridad en Centroamérica. Todos los años, alrededor de 40 efectivos de ARSOUTH y de la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo y 240 efectivos de 14 PN participan en este ejercicio. En 2018, el ejercicio se llevó a cabo en Guatemala, mientras que en 2019 se realizó en República Dominicana, donde incluyó a 18 PN invitadas y a varios participantes internacionales e interagenciales.

TRADEWINDS (TW) es un CPX/FTX multinacional e interagencial liderado por SOUTHCOM, enfocado en brindar respuesta rápida a contingencias relacionadas con HA/DR y seguridad. TW está diseñado para entrenar a los participantes en seguridad combinada, mantenimiento de la paz y determinadas operaciones marítimas, además de mejorar las capacidades e interoperabilidad de las PN en la región caribeña, con el objetivo de responder a situaciones de crisis en dicha región. Por lo general, en el ejercicio participan más de 500 elementos de fuerzas de los EE. UU. y 1700 efectivos de 21 PN, además de representantes interagenciales de los centros de operaciones de emergencia de la nación anfitriona, de la Comunidad del Caribe y del Sistema de Seguridad Regional. En 2019, República Dominicana y San Vicente y las Granadinas llevaron a cabo el TW, donde hubo una fase enfocada en seguridad y un TTX/FTX con socios regionales claves, centrado en la respuesta regional ante una crisis de HA/DR.

Más Allá del Horizonte (BTH en inglés) y Nuevos Horizontes (NH) son ejercicios de entrenamiento de preparación operacional centrados en el entrenamiento de las unidades de ingeniería, medicina y mantenimiento militar de los EE. UU. Están diseñados para aumentar la preparación operacional de las unidades participantes de los EE. UU., brindándoles oportunidades para que se desplieguen en el extranjero en un entorno austero, y realicen entrenamientos en un entorno multinacional y combinado. El adiestramiento que realizan las unidades de ingeniería, médicas y de mantenimiento de los EE. UU., promueve los intereses de seguridad del USG y los intereses de política exterior de los EE. UU., además de apoyar al SCP proporcionando beneficios concretos a la comunidad local donde se lleva a cabo el ejercicio. El entrenamiento de ingeniería está enfocado sobre todo a las operaciones de construcción, a través de la creación de sistemas rudimentarios de transporte en superficie, perforaciones de pozos, construcción de instalaciones sanitarias básicas y construcción y reparación rudimentaria de instalaciones públicas.

El entrenamiento médico se enfoca en operaciones de atención a pacientes y mando de misión para servicios de salud, mediante la prestación de asistencia médica, quirúrgica, odontológica y veterinaria en zonas rurales o carentes de profesionales médicos en el país. En 2018, más de 2500 participantes de ocho naciones asistieron a los ejercicios. Más de 2300 efectivos de los EE. UU., principalmente de componentes de la reserva, recibieron entrenamiento junto a casi 255 efectivos de PN. Más de 100 voluntarios de 20 organizaciones no gubernamentales (ONG) brindaron apoyo y donaciones en especie para los escolares y pacientes clínicos que atendieron en proyectos de participación médica. En 2019, BTH se llevó a cabo en Guatemala, mientras que Guyana fue anfitriona de NH.

Todos los años, SOUTHCOM también lleva a cabo 50 Ejercicios de Entrenamiento en Preparación Médica (MEDRETE en inglés), donde entrenan a más de 1000 efectivos de los EE. UU. y se atiende a más de 100 000 pacientes en el AOR. Los MEDRETE se llevan a cabo en coordinación con las fuerzas armadas de la nación anfitriona y del Ministerio de Salud en el AOR de SOUTHCOM.
Para lograr un enfoque holístico que fortalezca las asociaciones en el AOR, además de todos los ejercicios mencionados, la dirección del J7/9 de SOUTHCOM también incorpora entidades federales y no federales de los EE. UU., además de organizaciones internacionales, en apoyo de las OAI en el AOR. El J7/9 apoya la promesa duradera de SOUTHCOM, fortaleciendo las asociaciones con una red de más de 100 agencias de los EE. UU. y entidades no federales, 126 ONG, 25 fundaciones y 50 instituciones académicas. Este esfuerzo cuenta con el apoyo de 17 equipos de asuntos civiles (CA en inglés), desplegados en el AOR para cumplir con la intención de estrategia del comandante.

Dentro de la dirección, el Destacamento de Planificación de Asuntos Civiles (CAPD en inglés), es un equipo de planificación que tiene la misión de asesorar al comandante de SOUTHCOM en cuestiones relacionadas con operaciones de asuntos civiles; operaciones cívico-militares; creación de instituciones de defensa; mujeres, paz y seguridad; y la integración de asesores militares de PN.

El destacamento diseña, coordina y/o integra las OAI con las PN y las organizaciones regionales para una mejor comprensión e influencia; y conforma el entorno operacional para fortalecer asociaciones, combatir amenazas y construir nuestro equipo. Los esfuerzos del destacamento apoyan la ejecución satisfactoria de Estrategia en el Teatro y Plan de Campaña de SOUTHCOM. En la actualidad, hay 17 equipos de CA desplegados en el AOR bajo las órdenes de SOCSOUTH. Estos equipos logran cumplir con una variedad de misiones. Este destacamento también proporciona apoyo a distintos ejercicios de SOUTHCOM (por ejemplo PMX, IA, TW, FAHUM y NH).

Los equipos de CA que se encuentran desplegados están listos para ser reenviados con rapidez a otras misiones (debido a que ya están desplegados en toda la región), para responder ante una crisis dentro del AOR. En el pasado reciente se reformuló la misión de los activos de CA, para apoyar la respuesta de SOUTHCOM ante huracanes, terremotos y otras catástrofes naturales o provocadas por el hombre. Estos elementos están bien entrenados para trabajar y coordinarse con otras agencias del USG y entidades militares y civiles de PN, así como con organizaciones privadas y ONG, para facilitar una respuesta coordinada ante situaciones de emergencia.

Hace poco, CAPD ayudó a formar la Célula de Coordinación Multinacional Caribeña (MNCCC en inglés), trabajando con nuestros asesores militares de PN asignados a SOUTHCOM, sobre todo con nuestros socios franceses, canadienses, británicos y neerlandeses. La misión de la MNCCC es facilitar las comunicaciones y el intercambio de información entre los socios que ayudan en la respuesta y la agencia de respuesta regional, en este caso, con la Agencia de Manejo de Emergencias y Desastres en el Caribe, con sede en Barbados.

Otra parte importante del J7/9 es la División de Asistencia Humanitaria y Acción de Desminado Humanitario (HA/HMA en inglés). SOUTHCOM lleva a cabo actividades de HA/HMA para aliviar o reducir condiciones endémicas como el sufrimiento humano, enfermedades, hambre, escasez y los efectos adversos de las minas sin detonar, además de avanzar con los objetivos de seguridad nacional de los EE. UU.

Para lograr esto, SOUTHCOM recibe asignaciones de Ayuda Humanitaria, Desastre y Asistencia Cívica en Ultramar (OHDACA en inglés) para financiar múltiples actividades HA/HMA, que desarrollan las capacidades de las PN para brindar servicios esenciales a sus comunidades. Estas actividades también apoyan los esfuerzos de las PN para prepararse, reducir los efectos y brindar respuesta ante catástrofes humanitarias.

En general, estos programas financiados por OHDACA ofrecen una herramienta de cooperación esencial en materia de seguridad para tener acceso, visibilidad e influencia en el hemisferio, y lograr los objetivos del plan de campaña. Desde 2012, SOUTHCOM llevó a cabo a través de la División de HA/HMA más de 4000 proyectos de HA/HMA, incluyendo preparación y mitigación de desastres (881), asistencia de salud (2089), apoyo educativo (848), infraestructura/ingeniería básica (450) y acciones de desminado humanitario (19).

Las sólidas asociaciones entre los EE. UU. y las organizaciones, instituciones y entidades internacionales integradas a través de una red son claves para lograr un enfoque holístico, y apoyar a las OAI de SOUTHCOM en el AOR. Esto se logra a través de dos de las divisiones del J7/9, la División de Cooperación Público-Privada (PPC en inglés) y la División de Integración Interagencial (INT en inglés).
La división de PPC incorpora entidades no federales (NFE en inglés), en un esfuerzo de toda la sociedad para promover la seguridad, la estabilidad y la prosperidad dentro del AOR de SOUTHCOM, mediante la identificación de oportunidades de contribución de bienes y servicios de las NFE, que complementan las iniciativas, operaciones y ejercicios de SC.

También facilita el acceso a expertos en la materia de NFE, sobre desafíos de interés mutuo para potenciar el análisis y mejorar la toma de decisiones, además de ofrecer oportunidades para que altos líderes compartan y perfeccionen mensajes, ideas y perspectivas de comando. En 2018, la PPC coordinó a 90 profesionales voluntarios médicos y odontológicos, universidades de primer nivel y ONG, para mejorar las capacidades del buque hospital USNS Comfort de la Marina de los EE. UU. en un 15 por ciento, en apoyo a la promesa duradera de SOUTHCOM en el AOR. Ese mismo año, mientras se realizaba NH y BTH, la PPC coordinó la participación de 35 organizaciones de NFE y de USD 1,3 millones en donaciones.

La operación Promesa Duradera/USNS Comfort 2019 volvió a mostrar el gran compromiso y capacidad de nuestros socios de NFE que contribuyen con servicios médicos y donaciones a esta importante operación humanitaria, que se realizó de junio a noviembre de 2019 en toda la región (ver artículo en la página 58).

Actualmente, hay más de 20 representantes interagenciales de 15 agencias y departamentos distintos en la sede de SOUTHCOM. Durante 2018, la División INT incorporó asesores políticos del Departamento de Estado de los EE. UU. (POLAD en inglés) a bordo del USNS Comfort en la misión Promesa Duradera. Los POLAD fueron fundamentales en la coordinación con equipos nacionales, y su éxito se transmitió al jefe de Operaciones Navales de los EE. UU.

El Equipo de Campo de Asistencia Técnica de SOUTHCOM ganó el premio de la Secretaría de Defensa de los EE. UU. a la Excelencia en mantenimiento, entrenamiento, asesoramiento y asistencia a fuerzas de seguridad extranjeras, en 2017 y 2018. Esto refleja el compromiso de SOUTHCOM con nuestros socios del Caribe, Centroamérica y Sudamérica.

En resumen, SOUTHCOM se compromete a fortalecer las asociaciones en la región, una región vinculada no solo a través de todos los dominios (terrestre, marítimo, aéreo, espacial y ciberespacial), sino también a través de valores y principios compartidos. Con nuestros socios en el USG, nuestras PN y la sociedad civil, SOUTHCOM continuará manteniendo un enfoque holístico para mejorar la seguridad, la libertad y la prosperidad en el hemisferio occidental.

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