Oficial de Marina de Brasil, primera mujer del país en operar en Abyei

La oficial será observadora militar en la Fuerza Interina de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas para Abyei, en Sudán del Sur, hasta marzo de 2019.
Taciana Moury/Diálogo | 12 abril 2018

Capacitación y Desarrollo

La Teniente de Navío de la Marina de Brasil Maria Aparecida de Almeida realizó un entrenamiento especial en Brasil antes de viajar a Sudán del Sur, donde se desempeñará como observadora militar de la UNISFA. (Foto: Marina de Brasil)

La Teniente de Navío de la Marina de Brasil (MB) Maria Aparecida de Almeida escribe la historia de las mujeres pioneras en la institución. La oficial será la primera militar brasileña en participar de una misión de paz en el área de Abyei, en Sudán del Sur. Operará como observadora militar en la Fuerza Interina de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para Abyei (UNISFA en inglés).

La UNISFA fue establecida el 27 de junio de 2011 por la Resolución del Consejo de Seguridad de 1990. El principal enfoque de la misión de la ONU es proteger a los civiles, además de otras responsabilidades como facilitar la provisión de ayuda humanitaria, monitorear y verificar la desmovilización de las Fuerzas Armadas Sudanesas, para que el área quede desmilitarizada. La Tte. de Nav. Maria Almeida será responsable de monitorear, verificar e informar el cumplimiento de lo establecido en la misión a las autoridades competentes, durante el período en el que permanezca en Abyei, de marzo de 2018 a marzo de 2019.

Según información de la ONU, debido al conflicto territorial de 50 años en la región, más de 100 000 personas se vieron obligadas a abandonar el lugar. La UNISFA cuenta con un total de 4841 profesionales responsables de la seguridad de la región, de los cuales 4791 son militares y 50 son agentes de policía, además del apoyo de instituciones civiles.

Poco antes de viajar, la Tte. de Nav. Maria Almeida le dijo a Diálogo que Abyei es una región petrolera situada en la frontera entre Sudán y Sudán del Sur y uno de los principales puntos de tensión desde el acuerdo de paz, firmado en 2005. “Es un área de frontera bastante disputada por motivos políticos, sociales y económicos, además de los desacuerdos entre la etnia Misseriya, de origen nórdico y de religión musulmana, y la etnia Dinka Ngok, de origen sureño y de religión cristiana”, declaró. “En Abyei, la mayoría de la población es de la etnia Dinka Ngok.”

La Tte. de Nav. Maria Almeida dijo que está motivada con la oportunidad de formar parte de la misión. “Además de la satisfacción profesional y personal, mi expectativa es desarrollar un trabajo con el que pueda contribuir para garantizar la preservación de los derechos humanos y de la paz entre los pueblos durante una función operativa”, destacó. 

La preparación incluyó adiestramientos en Brasil y en el exterior.

La preparación para la misión de la oficial se realizó en la Escuela de Operaciones de Paz de Carácter Naval, ubicada en el Centro de Instrucción Almirante Sílvio de Camargo, en Río de Janeiro. “Mi preparación se realizó mediante una práctica dirigida por militares experimentados en misiones de paz. Tengo la seguridad de que, con lo aprendido, contribuiré a las tareas que desempeñaré durante la misión de paz”, dijo la Tte. de Nav. Maria Almeida.

Además de las prácticas realizadas en Brasil, la oficial participará en otros dos cursos antes de ejercer la función. El primer curso, Adiestramiento de Iniciación, le proporcionará información inicial sobre la misión, principalmente relacionada con la seguridad, durante una semana en Entebbe, Uganda. El otro curso, también de una semana, será en Abyei, Sudán, en el área de la misión. “Conoceré las situaciones específicas que suceden en el lugar, y completaré pruebas de inglés y de conducción en vehículos con tracción 4x4”, dijo.

La Tte. de Nav. Maria Almeida, que será la primera militar brasileña en participar de la misión en Abyei, destacó el papel pionero de la Marina de Brasil en abrir espacios para las mujeres en los grupos de formación de oficiales en la Escuela Naval. (Foto: Marina de Brasil)

Importancia de la mujer en el área de conflicto

La Tte. de Nav. Maria Almeida destacó que la ONU incentiva cada vez más la participación de mujeres en las misiones de paz de las áreas de conflicto. “En estas regiones, las mujeres son más vulnerables a la violencia general. La incorporación femenina a las misiones es de suma importancia. El proceso de recepción y apoyo entre el mismo género tiende a ser más eficaz”, subrayó. La teniente dijo que el aumento de mujeres en las operaciones de campo durante las misiones de la ONU fue lo que generó la oportunidad de participar en la misión en Abyei. “Es la primera vez que participaré en una misión en el exterior”.

Sobre el desafío de ser la primera militar brasileña en desempeñar la función en Abyei, la Tte. de Nav. Maria Almeida dijo estar feliz y confiada. Cree que es importante despertar el interés de otras mujeres militares en las misiones de paz, y aconsejó que quien tenga deseo de participar en una tarea más operativa debe tener confianza. “Somos capaces, más allá de cualquier circunstancia, incluso en caso de peligro inminente. Creemos que los obstáculos nos hacen más fuertes y que confiar es estar seguras de que lograremos nuestro objetivo”, destacó.

La oficial celebró la ampliación del espacio de las mujeres en la MB, con la autorización para ingresar a los grupos de formación de oficiales en la Escuela Naval. “Es una demostración inequívoca de que la Marina es una institución atenta a los cambios sociales. Fue la primera de las tres fuerzas en incorporar mujeres a sus filas”, aseguró. “La conquista demuestra que la Marina reconoce la competencia que tenemos para cumplir cualquier tarea que se nos presente”.

La Tte. de Nav. Maria Almeida ingresó a la MB en 1998 como marinera, pero siempre buscó avanzar profesionalmente como militar. En 2004 ascendió a sargento, luego de una selección interna. Graduada en Contabilidad, la militar fue ascendida a oficial en 2010, también mediante selección interna. Durante su trayectoria profesional ejerció funciones más orientadas al área financiera, como supervisora de Ejecución Financiera, analista contable de las Organizaciones Militares Prestadoras de Servicios, gestora patrimonial y financiera, encargada de licitaciones, corredora y ayudante de pedidos.

Participación de Brasil en misiones de paz

Brasil tiene cada vez más participación en las operaciones de paz de la ONU, según información del Ministerio de Defensa (MD). “Aproximadamente 250 brasileños, entre militares de las Fuerzas Armadas y policías, contribuyen a promover o mantener la paz en regiones de conflicto”, anunció el MD en su sitio oficial.

Desde el inicio de la participación de Brasil en las operaciones de paz, el país estuvo presente en alrededor de 50 misiones de la ONU, con el envío de aproximadamente 50 000 militares al exterior. Además de Sudán del Sur, los brasileños también se desempeñan en misiones en Chipre, en la República Centroafricana, en el Sahara Occidental, en la República Democrática del Congo, en Guinea-Bissau y en Sudán, con observadores militares y oficiales del Estado Mayor.

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