Las FARC y otras organizaciones criminales reclutan niños en Colombia

Por Dialogo
octubre 28, 2013



El Ejército Nacional rescató docenas de adolescentes en los últimos nueve meses, quienes eran forzados a cometer crímenes para las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).
Las autoridades trasladaron a los adolescentes al Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF) para protegerlos, rehabilitarlos y evitar que regresen a las organizaciones criminales.
“Los menores son reclutados en contra de su voluntad y por la fuerza”, dijo Catalina Niño de la Fundación Friedrich Ebert Stiftung en Colombia (FESCOL). “Los grupos del crimen organizado les ofrecen dinero, armas y reconocimiento a cambio de convertirse en un miembro. Bajo presiones y amenazas, los menores se ven forzados a cometer crímenes contra la sociedad civil. El reclutamiento de menores es cruel y difícil de controlar; representa un mayor reto para las autoridades”.
El ICBF reportó 177 niños rescatados de los grupos criminales este año, que representa un incremento del 42.7% contra el mismo período del año pasado. Desde 1999, 5,252 menores han sido rescatados de las organizaciones criminales, de los cuales el 72% fueron niños y el 28% niñas.
El reclutamiento forzado de menores por los grupos del crimen organizado continúa siendo una práctica habitual. Este fenómeno ha alcanzado a las escuelas, campos de juego y partidos de fútbol. Los grupos del crimen organizado hacen regalos, principalmente costosos aparatos tecnológicos para atraer a los menores y convencerlos de convertirse en miembros de los grupos criminales, de acuerdo al Ministerio de Defensa.
Además de los estados de Atlántico, Amazonas, Risaralda, Quindío y San Andrés, el fenómeno del reclutamiento forzado de menores está ocurriendo en el resto de los estados colombianos, de acuerdo a los reportes publicados. Colombia está conformada de 32 estados.
Las FARC, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), Los Rastrojos, Los Urabeños y otras organizaciones criminales prefieren reclutar niños porque son callados, serios, fuertes y pobres, de acuerdo al sitio web de noticias Verdad Abierta. Los grupos prefieren reclutar niñas atractivas.
El reportaje documental “Carne de diferentes cañones” reportó que los grupos del crimen organizado reclutan niños para trabajar como mensajeros transportando drogas, así como en minas ilegales, laboratorios de metanfetaminas e incluso como asesinos, mientras las niñas son forzadas a la prostitución. Aquellos que se niegan son asesinados. Estudios recientes indican que cerca de 18,000 niños están involucrados con grupos armados ilícitos y fueron reclutados muy jóvenes, cuando tenían alrededor de los 12 años.
Los militares están haciendo una diferencia, dijo Niño. “Gracias a las operaciones exitosas de las Fuerzas Armadas en los meses anteriores, varios niños han sido rescatados de los grupos del crimen organizado”.

Algunos casos exitosos recientes:

• El 13 de septiembre, personal del Ejército colombiano rescató a unas niñas de 14 y 15 años en el municipio Puerto Guzmán, Putumayo. Las menores dijeron que eran miembros del FARC.
• El 29 de agosto, el Ejército colombiano rescató a un niño de 16 años en el municipio de Amalfi, Antioquia. El niño afirmó ser un miembro de Los Rastrojos. Se rindió porque dijo que estaba “cansado de pelear y vivir en la obscuridad”. Le dijo al Ejército que quería una nueva vida, estar cerca de su familia y lejos de las armas que usaba cuando trabajaba para un grupo criminal.
• El 13 de abril, las tropas del Ejército colombiano rescató a cinco menores, de 10 a 17 años, en el departamento de Chocó. Los menores afirmaron ser miembros del ELN.


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