Estados Unidos y Honduras demostrarán software para respuesta a desastres en simulacro de huracán

El software GeoSHAPE, de fuente abierta y arquitectura abierta integra información georeferenciada de múltiples fuentes y la despliega en un mapa dinámico, basado en la Internet, para facilitar el proceso de toma de decisiones en situaciones de emergencia.
Oficina de Asuntos Públicos del Comando Sur de EE.UU. | 9 junio 2014

Personal de la Comisión Permanente de Contingencias (COPECO) hondureña utiliza dispositivos portátiles para capturar información relacionada a desastres simulados y compartirla con el Centro de Operaciones de Emergencia durante una demostración tecnológica de GeoSHAPE en mayo de 2014. (Foto: Sandra Marina/SOUTHCOM)

TEGUCIGALPA – Los Estados Unidos y Honduras estarán colaborando en Tegucigalpa y la Base Aérea Soto Cano, del 9 al 12 de junio, en la demostración y evaluación finales de una herramienta de mapeo diseñada para revolucionar la manera en que organizaciones gubernamentales y no gubernamentales colaboran en la respuesta a desastres y crisis humanitarias.

Un equipo de SOUTHCOM, el Centro de Desarrollo e Investigación de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. y LMN Solutions entrena a operadores de la Comisión Permanente de Contingencias de Honduras a utilizar el sistema Arbiter para introducir, actualizar y compartir información sobre eventos relacionados a desastres en sus dispositivos móbiles. (Foto: Tommy Aguayo, SOUTHCOM)

El software GeoSHAPE, de fuente abierta y arquitectura abierta integra información georeferenciada de múltiples fuentes y la despliega en un mapa dinámico, basado en la Internet, para facilitar el proceso de toma de decisiones en situaciones de emergencia. “GeoSHAPE resuelve los problemas de intercambio de información geográfica que encontramos durante la repuesta internacional al terremoto de Haití, en enero de 2010. Con GeoSHAPE, organizaciones civiles y militares, tanto locales como internacionales, pueden coordinar eficientemente sus actividades de respuesta y, como resultado, salvar más vidas”, afirma Juan Hurtado, asesor científico del Comando Sur de los Estados Unidos.

Luego de dos años de desarrollo tecnológico, la herramienta GeoSHAPE será puesta a prueba durante el simulacro del paso de un huracán por Centroamérica y la respuesta multinacional y multiorganizacional a sus devastadoras consecuencias. Entre los participantes en este escenario hipotético se cuentan la Comisión Permanente de Contingencias (COPECO), la Cruz Roja Hondureña, la organización no gubernamental Plan Internacional, y la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo (JTF-B), entre otras entidades que usualmente tienden la mano en este tipo de eventos.

La solución GeoSHAPE comprende una herramienta basada en la Web para crear, actualizar y compartir información geolocalizada, así como una aplicación para dispositivos portátiles que permite la captura de datos y fotos en el terreno. A través de ambas, las organizaciones pueden colaborar para crear un panorama claro y abarcador tanto de los recursos disponibles como de la magnitud de los daños.

En 2007, el huracán Félix asestó a Centroamérica con la fuerza de una tormenta de categoría 5. Dada su geografía y ubicación, esa región es propensa a varias amenazas naturales, desde huracanes e inundaciones, hasta terremotos y volcanes. (Foto: NASA)

La disponibilidad de hospitales, alimentos, agua potable y medicinas, la condición de puentes, carreteras y pistas para evacuación en helicópteros, y el despliegue de rescatistas a las zonas afectadas, así como otros datos clave, se muestran en un mapa al que se puede obtener acceso desde cualquier lugar del mundo. El grado de detalle y precisión que ofrece GeoSHAPE también permitirá evitar la redundancia de esfuerzos, facilitará la toma de decisiones basadas en información fidedigna, y aliviará la congestión en los centros de apoyo logístico.

El desarrollo de GeoSHAPE es parte de un proyecto tecnológico patrocinado por la Oficina del Subsecretario Adjunto de Defensa de los Estados Unidos para Capacidades Emergentes y Prototipos, y administrado por la División de Ciencia, Tecnología y Experimentación de USSOUTHCOM. Otras organizaciones que participaron en el proyecto son el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros del Ejército Estadounidense (ERDC), la Unidad de Información Humanitaria del Departamento de Estado de los EE. UU., el Centro de Desastres del Pacífico y LMN Solutions, una compañía estadounidense que se dedica al desarrollo de tecnologías de la información.

La relación entre División de Ciencia, Tecnología y Experimentación de SOUTHCOM, COPECO y JTF-B no es nueva. Recientemente, estas organizaciones colaboraron en la evaluación e implementación de los Equipos Preposicionados de Asistencia Expedicionaria (PEAK, por sus siglas en inglés), un sistema modular que pone a disposición de los socorristas agua potable, energía eléctrica, comunicaciones y conocimiento situacional, elementos clave durante operaciones de ayuda humanitaria y asistencia en casos de desastres.

En esta oportunidad, luego de la demostración y evaluación final de GeoSHAPE en Honduras, la herramienta se integrará con la plataforma DisasterAWARE del Centro de Desastres del Pacífico, que ofrece información actualizada sobre situaciones de emergencia alrededor del mundo. DisasterAWARE funciona como un punto central para intercambiar información antes, durante y después de un desastre. Además, GeoSHAPE estará disponible para integración por parte de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de cualquier país del mundo a través del Open Geospacial Consortium, un grupo que busca definir estándares abiertos e interoperables para el intercambio de información geográfica.

De acuerdo con Hurtado, más allá de su utilidad en la respuesta a desastres, GeoSHAPE puede resultar una herramienta clave para cualquier aplicación en la que individuos u organizaciones precisen crear y compartir información geográfica, como es el caso de misiones de paz, seguridad fronteriza y muchas otras.

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