Socios igualitarios contra crimen organizado trasnacional

Los jefes de las fuerzas aéreas centroamericanas buscan formas para ayudar a vencer a las redes que presentan amenazas transnacionales y transregionales.
Geraldine Cook/Diálogo | 11 enero 2017

Amenazas Transnacionales

Representantes de las fuerzas aéreas de nueve naciones amigas de Latinoamérica posan para una foto con el Tte. Gral. Mark D. Kelly (cuarto a la izquierda), comandante de AFSOUTH y anfitrión dela Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas. (Foto: Relaciones Públicas de AFSOUTH)

“Queremos ser un par en igualdad de condiciones”, afirmó el Teniente General Mark D. Kelly, al darles la bienvenida a los 50 participantes de la Conferencia de los Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas. El Tte. Gral. Kelly, comandante del 12.º Comando de Combate Aéreo de la Fuerza Aérea de los EE. UU./Fuerzas Aéreas Sur (AFSOUTH por sus siglas en inglés), y anfitrión del evento, recibió a los jefes y representantes de las fuerzas aéreas de Belice, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá y República Dominicana, y aseguró que “aprendemos tanto de nuestros amigos como ellos aprenden de nosotros”.

Entre los asistentes también estuvieron presentes representantes del Programa de Colaboración Estatal de la Guardia Nacional Aérea de los EE. UU. y del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM por sus siglas en inglés), en el evento celebrado en la base de la Fuerza Aérea en Davis-Monthan, en Tucson, Arizona, del 12 al 13 de diciembre, para garantizar el intercambio de experiencias, objetivos y retos comunes entre las naciones amigas, desde la perspectiva de la fuerza aérea.

“Lo mejor de celebrar la conferencia aquí es que les ofrece [a los jefes de las fuerzas aéreas] un foro donde están todos en igualdad de condiciones, alejados de sus naciones de origen, todos al mismo nivel”, dijo el Tte. Gral. Kelly. “Proporciona a los jefes de las fuerzas aéreas un foro, y el tiempo para reunirse y descubrir que todos tienen muchos retos en común en la región”. Por eso, la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas es un evento anual enfocado en los retos comunes de seguridad desde la perspectiva de la fuerza aérea, que los Estados Unidos comparte con los países amigos de Latinoamérica y el Caribe. En esta ocasión, el evento estuvo enfocado en Centroamérica en particular.

“La importancia de estar aquí con todos los otros jefes de las fuerzas aéreas centroamericanas radica en compartir información sobre cómo desarrollar nuevas tácticas para combatir al crimen organizado trasnacional desde la perspectiva de la aviación”, expresó el Mayor Jermaine Nolan Burns, oficial comandante del Ala Aérea de la Fuerza de Defensa de Belice. Compartir la información y colaborar entre naciones es la mejor forma de luchar contra las redes criminales. “Reunirnos con los jefes de las fuerzas aéreas centroamericanas nos permite determinar qué vacíos existen y decidir qué podemos hacer para llenarlos; intercambiar ideas sobre cuál es el problema y de qué manera cada uno lo combate en su país. Intentamos modelar nuestras tácticas a partir de lo que cada uno hace, más que nada por medio de la evaluación de nuestros logros”, agregó el May. Burns.

Agenda de la conferencia

Durante los dos días del evento, la agenda de los jefes de las fuerzas aéreas estuvo llena de reuniones informativas convocadas por AFSOUTH, por la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial – Sur (JIATF-S por sus siglas en inglés), por la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo (JTF-Bravo por sus siglas en inglés), y por el Plan de Acción EE. UU.-Colombia (USCAP por sus siglas en inglés). También asistieron a reuniones bilaterales con el Tte. Gral. Kelly. Además, realizaron una visita guiada a la Base de Operaciones de Demostraciones de Estática Aérea de los A-10 y C-130, al 309.º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial, y recorrieron el 612.º Centro de Operaciones Aéreas. Por último, estuvieron reunidos con representantes del Sistema de Cooperación de las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA).

“El evento nos permite compartir experiencias para abordar los riesgos y la lucha contra las amenazas comunes que afectan a nuestras naciones”, afirmó el General de Brigada Piloto Richard Vázquez Jiménez, subcomandante general de la Fuerza Aérea de la República Dominicana. “Nos permite coordinar esfuerzos para el enfrentamiento [con estas amenazas comunes].”

Durante las reuniones informativas, los participantes debatieron acerca de las redes que presentan amenazas transregionales y transnacionales (T3N, por sus siglas en inglés) que operan en la región; en particular, sobre las pandillas y la violencia que generan en todo Centroamérica. Los jefes de las fuerzas aéreas expresaron su preocupación por la expansión de las maras hacia otros países, con sus sangrientas actividades criminales.

“Las maras no solo dependen del narcotráfico, sino que también trabajan de forma independiente [para cometer otros delitos]. Ya están en mi país y han comenzado a cometer actos terroristas”, expresó el General de Brigada Jorge Ruiz Serovic, comandante de la Fuerza Aérea de Guatemala.

Participantes de la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas. (Foto: Relaciones Públicas de AFSOUTH)

Su homólogo de El Salvador coincidió con él. “Tenemos una alta tasa diaria de muertes, como resultado de la actividad de las pandillas, seguida por el narcotráfico. Nuestro principal problema son las pandillas, que también afectan a la economía, la estabilidad y a la seguridad de nuestro país”, dijo el Coronel Ernesto Hernández Vega, comandante de la Fuerza Aérea de El Salvador.

Los jefes de las fuerzas aéreas estuvieron de acuerdo en que un país no puede vencer por sí solo al crimen organizado trasnacional. “En la actualidad, un país no puede combatir por sí solo al crimen organizado trasnacional. Para enfrentarse a él —en el caso específico de las fuerzas aéreas—, es necesaria una unidad de inteligencia muy grande, además de las aeronaves y de los mecánicos para su mantenimiento”, agregó el Gral. de Bda. Ruiz.

Combatir el crimen organizado

“El objetivo de la conferencia es ofrecer un foro para que nuestros amigos —de las organizaciones internacionales y de los EE. UU.— debatan acerca de nuestra capacidad para combatir al crimen organizado trasnacional”, manifestó el Mayor de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Arthur “Chip” Barton, estratega para asuntos políticos latinoamericanos en AFSOUTH y organizador del evento. “Este foro hace posible la cooperación y el debate abierto acerca de lo que afecta a nuestras naciones amigas en forma individual para luego trabajar juntos para desarrollar soluciones y nuevas formas para combatir estos problemas”.

Cada país centroamericano tiene una perspectiva única sobre los temas de la conferencia, según el May. Barton. Esto quedó claro cuando los jefes de las fuerzas aéreas de las naciones amigas analizaron las amenazas a la seguridad que azotan a cada uno de sus países, como resultado de las T3N. “Las relaciones con los países son sólidas... Las visiones exclusivas de los jefes de las fuerzas aéreas son fundamentales para el debate regional acerca de cómo los países pueden participar en las soluciones en común”. En su opinión, la conferencia es importante para todos los participantes y “su inversión será muy bien recompensada a largo plazo”.

Desarrollar las relaciones entre los países es el paso principal para una mayor cooperación, y la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas es un excelente escenario para el intercambio de ideas e información. “Este evento es importante porque ayuda a desarrollar las relaciones. Nos gustaría tener aún más colaboración con más países en Latinoamérica. Creo que en Puerto Rico tenemos mucho para ofrecer”, dijo el General de Brigada Wayne Zimmet, ayudante general asistente y comandante de la Guardia Nacional Aérea de Puerto Rico. “Es importante verse cara a cara, porque cuando pasa algo o cuando uno quiere alcanzar un logro, ese reconocimiento y ese contacto cara a cara hacen una gran diferencia, en especial en la cultura latina”.

Tyrone Barbery, asistente en jefe de la división de Cooperación en Seguridad en AFSOUTH, estuvo de acuerdo. “Esto nos permite acercarnos a los comandantes para ver cómo podemos ayudarnos y encontrar soluciones para nuestros problemas en común... Si podemos hacer algo en forma colectiva con esta sinergia como equipo, podemos lograr mucho más de lo que podría lograr cada país por sí solo”.

Los participantes del evento concluyeron que la única forma en que la región en su totalidad puede ganarle a las T3N es trabajar juntos. “La principal prioridad de Costa Rica es convertirse en un aliado estratégico regional en la lucha contra el crimen organizado”, declaró el Capitán Juan Luis Vargas Castillo, director del Servicio de Vigilancia Aérea del ministerio de Seguridad Pública.

Una de las principales asociaciones estratégicas entre las fuerzas aéreas del hemisferio occidental es SICOFAA, una organización apolítica de voluntarios dedicada a promover la cooperación, la unidad y la interoperabilidad entre las fuerzas aéreas. “SICOFAA es una organización esencial para poder utilizar en forma adecuada nuestras capacidades aéreas en el continente”, dijo el General Carlos Eduardo Bueno Vargas, comandante de la Fuerza Aérea de Colombia.

“Queremos trabajar juntos para prevenir los crímenes trasnacionales en la región centroamericana, como las redes de narcotráfico y contrabando, e impedir que usen nuestro espacio aéreo, marítimo y terrestre para sus actos ilícitos”, concluyó el Cnel. Hernández.

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