En Panamax 2012, la huella del soldado colombiano

El Mayor General Pedro León Soto Suárez atravesó la habitación con la mirada fija en el mapa del Canal de Panamá, escuchando a sus asesores, lanzando preguntas de derecha a izquierda. En los últimos días ha comido de prisa, ha dormido a ratos y ha jugado a la guerra día y noche, como si se tratara de un combate real, de vida o muerte.
WRITER-ID | 16 agosto 2012

El Mayor General Pedro León Soto Suárez (izq.), inspector general del Ejército de Colombia, y el General de División Simeon G. Trombitas, comandante general del Ejército Sur de los EE. UU., trabajaron codo a codo durante el ejercicio militar Panamax 2012. (Foto: Robert R. Ramon/Ejército de los EE. UU.)

El Mayor General Pedro León Soto Suárez atravesó la habitación con la mirada fija en el mapa del Canal de Panamá, escuchando a sus asesores, lanzando preguntas de derecha a izquierda. En los últimos días ha comido de prisa, ha dormido a ratos y ha jugado a la guerra día y noche, como si se tratara de un combate real, de vida o muerte.

Desde hace más de una semana, cuando se inició el ejercicio Panamax 2012, el general colombiano es el líder de un ejército multinacional desde su puesto de mando en Fort Sam Houston, Texas. Desde allí, dirige un simulacro de guerra contra un enemigo ficticio, empeñado en sembrar el terror y destruir un punto estratégico para la economía mundial y una de las joyas más sorprendentes de la historia de la humanidad.

Organizado anualmente por el Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), Panamax tiene como objetivo ensayar una respuesta regional mancomunada para proteger al Canal de Panamá de un desastre natural o un ataque terrorista. En años anteriores, el ejercicio se ha realizado con barcos y aviones; esta vez, sin embargo, se trata de un arduo ejercicio virtual, que requiere de horas de intenso trabajo por parte de militares de 17 países amigos.

Aún así, en medio del fragor del “combate”, el Mayor General Soto, hizo una pausa estratégica para conversar con Diálogo. A su alrededor, su ejército continuaba respondiendo a amenazas hipotéticas, ideadas para poner a prueba la capacidad de reaccionar ante una emergencia real y tratar de prevenirla.

Diálogo: General, ¿podría explicarnos qué papel específico desempeña usted, en representación de Colombia, en el ejercicio Panamax 2012?

Mayor General Pedro León Soto Suárez: En este momento me desempeño como el comandante del componente de fuerzas conjuntas combinadas terrestres, haciendo parte de una coalición con la cual trabajamos en coordinación con el Ejército de los Estados Unidos como unidad anfitriona. Panamax es un ejercicio que se lleva a cabo con el propósito de darle seguridad a ese centro vital que es nuestro Canal de Panamá, una vía crítica para el comercio y una de las piezas de infraestructura más estratégicas en la economía mundial. Básicamente llevamos a cabo un trabajo mancomunado con un estado mayor que está conformado por los diferentes países que en este momento forman parte de este ejercicio. Con ellos desarrollamos y conducimos operaciones conjuntas en el teatro de operaciones que se nos ha asignado.

Estas actividades tienen el fin de alcanzar objetivos encauzados, primero, a capacitar en operaciones conjuntas y combinadas a todo el personal que participa en ellas; segundo, a la integración que se alcanza con la participación de los diferentes ejércitos y las unidades de infantería de marina que también tengo a cargo en este ejercicio, y el tercer punto es el desarrollo del concepto operacional en todo lo que tiene que ver con la asistencia y servicios de carácter médico. Como en toda actividad militar, se trabaja en la producción de una eficiente inteligencia para el desarrollo futuro de operaciones y la utilización de los apoyos logísticos que se deben coordinar durante el desarrollo de esta y otras operaciones. También adelantamos programas interagenciales y de coordinación con cada uno de los estados que participan en esta actividad y por último el desarrollo de operaciones combinadas en la parte continental y en la parte fluvial y marítima en coordinación con la Fuerza Aérea y la Armada.

Diálogo: ¿Es la primera vez que participa en Panamax? ¿Qué significa para usted y para Colombia tener el liderazgo de la parte terrestre del ejercicio multinacional Panamax?

Mayor General Soto: Es la primera vez que me desplazo a tierras de este querido Estados Unidos para participar en Panamax, pero ya he colaborado en otras oportunidades desde Colombia. En cuanto a lo que significa esta participación… militarmente es un honor inmenso, es un reto que no todos los generales pueden tener. Este es un momento crucial en mi carrera, por eso lo tomé. El hecho de estar como militar, como general colombiano al frente de la dirección, como comandante del componente conjunto terrestre, me llena de un orgullo enorme y me permite mostrar nuestras capacidades como militares para enfrentar todas y cada una de las amenazas que en este momento tenemos, y asumir los retos en un trabajo conjunto y coordinado con representantes de otros países. Creo que como representante de mi querida tierra colombiana, lo importante es mostrar la hermandad y la unidad en la búsqueda de objetivos comunes regionales para hacer de todo este continente americano una gran región accesible a todo el mundo, donde se pueda respirar paz y libertad.

Me emociona estar rodeado de estos hombres y mujeres que a pesar de poseer diferentes costumbres estamos enmarcados en llegar a una sola meta que es buscar lo mejor para todo el continente americano.

Diálogo: Colombia trae una experiencia muy particular a la parte terrestre del ejercicio, ¿qué aporte específico hacen los militares de su país al ejercicio Panamax 2012?

Mayor General Soto: El beneficio que nos reporta a nosotros como militares colombianos es mostrar nuestras capacidades, mostrar nuestra experiencia, que no es solo en la resolución de los conflictos, en la forma en cómo venimos enfrentando la amenaza… Ha sido un arduo camino que hemos tenido que recorrer durante más de 50 años en los que hemos padecido los más duros rigores de la guerra, donde se han sacrificado muchos de nuestros hombres por una causa muy loable que es la defensa de nuestro país, la protección de nuestra población. Esta formación del soldado colombiano en estos años de este conflicto que nos ha venido acompañando nos ha dado un bagaje de conocimientos sumamente grande de lo que es el verdadero soldado y de lo que es luchar y entregarse no solo por un territorio, por una nación, sino también por la defensa de los ciudadanos en general. Nadie más que el soldado que porta las más profundas cicatrices de la guerra puede contar la historia de un país, y en ese momento creo que ese es nuestro aporte en Panamax. Así dejamos nosotros la huella del soldado colombiano.

Diálogo: Este año por primera vez Panamax se está realizando como un ejercicio virtual. ¿Esto lo hace más difícil, más interesante…?

Mayor General Soto: El hecho de que el ejercicio sea virtual también tiene sus implicaciones de comando porque en lo virtual se analizan hasta los últimos detalles y se ve la capacidad no solo del comandante sino de la asesoría de su estado mayor. Se ven los más mínimos detalles que se deben tener en cuenta siempre considerando las normas del derecho internacional de los conflictos armados, el respeto por los derechos humanos, por el derecho internacional humanitario, de que se cumplan las normas de la guerra y las reglas de encuentro. Entonces, a pesar de que es virtual, es como si estuviéramos realmente conduciendo y moviendo nuestras unidades en batalla. Es una gran escuela que nos preparará por si en algún momento lo tenemos que vivir en la realidad.

Diálogo: ¡Y ojalá nunca sea necesario!

Mayor General Soto: Tienes toda la razón. Ese es el estado ideal, que sigamos viviendo y manteniendo la tranquilidad que tenemos hasta este momento, y que todos aquellos que están acostumbrados a vivir al margen de la ley recapaciten que la mejor vía es la legalidad; estar con el pueblo, estar con el estado, respetar las instituciones y las leyes.

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