El USNS Comfort asiste a 19.000 personas en Belice y Guatemala

Más de 19.000 personas fueron beneficiadas en Belice y Guatemala con la misión humanitaria Promesa Continua 2015, del Comando Sur de Estados Unidos (SOUTHCOM), la cual llegó a dos puertos de Belice y uno de Guatemala con la visita del buque-hospital USNS Comfort.
Sandra Araceli Osorio Valdez | 25 junio 2015

La Teniente Comandante de la Armada de Estados Unidos Melissa Buryl revisa los signos vitales de un niño en la Escuela de Gobierno de Hattieville en Belice, el 17 de abril. [Foto: Marinero Kameren Guy Hodnett/Armada de EE.UU.]

Más de 19.000 personas fueron beneficiadas en Belice y Guatemala con las visitas progamadas del USNS Comfort en Belice y Guatemala, en el marco de la misión de ayuda humanitaria Promesa Continua 2015, patrocinada por el Comando Sur de EE.UU. (SOUTHCOM).

El Marinero de la Armada de Estados Unidos Adam Simao ayuda a un paciente a elegir el marco para un par de lentes en un centro de asistencia médica instalado en la Casa Social del Maestro Prof. Leopoldo durante la misión Promesa Continua 2015 en Puerto Barrios, Guatemala, el 24 de abril. [Foto: Suboficial de Segunda Clase Derek Paumen/Armada de EE.UU.]

La meta de la misión es brindar atención médica gratuita a 130.000 personas en 11 países de América Latina con la visita del buque de la Marina de Estados Unidos, operado por el Comando de Transporte Marítimo Militar. Belice y Guatemala fueron los primeros países visitados por el USNS Comfort durante su despliegue de 6 meses; del 9 a 18 de abril, los doctores que trabajan en la misión humanitaria diagnosticaron y trataron a nueve mil beliceños. Asimismo, se realizaron 90 cirugías.

“Hubo médicos especialistas de todo tipo que aceptaron hacer operaciones diversas, desde apéndices y problemas de quistes hasta dentales”, explicó Ricardo González, Oficial Superior de Defensa y agregado de la Oficina Militar de Enlace de los Estados Unidos en Belice.

Las autoridades beliceñas hicieron consultas previas con los pacientes para determinar quiénes debían someterse a cirugía mayor por parte de los médicos a bordo del Comfort, que hizo dos paradas en el país: una en el pueblo de Independence Village y otra en Hattieville.

Médicos y dentistas atendieron a unas 10.000 personas en Guatemala

En Guatemala, donde el buque-hospital estuvo del 22 de abril al 2 de mayo, los médicos atendieron a 10.000 personas —unos 900 pacientes diarios—, con la ayuda de 80 intérpretes. El Ministerio de Salud comenzó el 2014 una campaña de difusión de la inminente visita del buque hospital para poder evaluar la necesidad de cirugías mayores entre los guatemaltecos.

La Teniente Coronel del Ejército de Alemania Laura Dimovici y la Suboficial de Tercera Clase Gina Horsting realizan un tratamiento dental en la Escuela de Gobierno de Hattieville, uno de los dos centros médicos establecidos por el buque-hospital USNS Comfort del Comando de Transporte Marítimo Militar para prestar servicios durante la misión Promesa Continua 2015 en Hattieville, Belice. [Foto: Suboficial de Segunda Clase Derek Paumen/Armada de EE.UU.]

Uno de los beneficiados del programa fue Melvin Súchite, de 29 años, a quien le operaron la mano derecha debido a un accidente que sufrió cuando viajaba en motocicleta hacía 34 meses. Súchite ya había sido intervenido en dos ocasiones en Guatemala, pero su cuerpo siempre rechazó la placa que le habían colocado para ayudarle en la movilidad de su mano. Por ello, en un hospital estatal de Guatemala lo derivaron al USNS Comfort.

“Gracias a Dios me hicieron una operación excelente, porque ya puedo mover la mano sin ningún problema y ya no me duele”, expresó Súchite, quien estuvo dos días en el barco y recibió medicamentos para terminar el tratamiento en su hogar.

En total se realizaron 108 cirugías, indicó el Capitán de Navío Sánchez, quien estuvo a cargo de la coordinación de los casos que el Comfort debía tratar, junto con el Ministerio de Salud guatemalteco. El USNS Comfort también brindó tratamiento a algunas víctimas de accidentes de tráfico. Desde marzo del 2015, ya van 413 fallecidos y 1.967 heridos por accidentes de tránsito en Guatemala.

Uno de ellos fue Austin Quiej, de 9 años, quien llegó en búsqueda de una cirugía que le permitiera recuperar la movilidad de su pierna y mano izquierdas, las que llevaba dos meses sin poder utilizar luego de un accidente de tránsito que le dejó una fractura que no recibió el tratamiento adecuado.

Gabriela del Cid, madre de Austin, relató que la fractura fue en el húmero y que le habían colocado una placa en la mano izquierda, la cual en el USNS Comfort determinaron que no le permitía la movilización debido a que no era de su tamaño.

El Marino de la Armada de EE.UU. Keone Hooker quita una larva de moscardón de la mejilla de un paciente en la Policlínica Independencia en Independencia, Belice, el 13 de abril, durante la misión Promesa Continua 2015. [Foto: Suboficial de Tercera Clase Andrew Schneider/Armada de EE.UU.]

“En el barco lo atendieron y le pusieron cuatro clavos que le podrán ser retirados y en la pierna una placa que no le molesta con el crecimiento, porque va creciendo con él”, comentó la madre. “Austin, quien es zurdo, ya empezó a mover su brazo y mano izquierda. Con la pierna nos ha ayudado la silla de ruedas que nos donaron, porque lo tenía que llevar y traer en una silla plástica”.

Debido a que el Comfort está acondicionado como un hospital ambulante con todos sus servicios, las personas que requirieron de una cirugía mayor fueron hospitalizadas a bordo del buque y salieron de alta hasta un día después. Durante su estancia en el hospital flotante, los pacientes recibieron, además del tratamiento médico, alojamiento y alimentación, además de todos los medicamentos necesarios.

Segunda visita a Guatemala

El Comfort visitó Guatemala por primera vez en 2012, cuando echó anclas en el puerto de Quetzal, al sur de la capital.

“Es un gran beneficio el que prestó este barco a la comunidad guatemalteca. Tiene todo lo que debe tener un hospital y hasta más”, señaló el ministro de Salud de Guatemala, Luis Enrique Monterroso, quien el 22 de abril visitó el buque-hospital, que tiene capacidad para 1.000 pacientes.

Con una tripulación de aproximadamente 1.000 integrantes, incluido el personal médico civil y militar, de ingeniería, veterinaria, logística y personal de la Marina, el USNS Comfort ha completado casi la mitad de su despliegue de seis meses a Belice, Guatemala, Colombia, Dominica, República Dominicana, El Salvador, Haití, Honduras, Jamaica y Panamá.

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