El Salvador en última fase de preparar nuevo contingente de paz

Militares salvadoreños viajarán a Malí en septiembre para proveer escoltas aéreas y terrestres, así como servicios de transporte.
Lorena Baires / Diálogo | 17 septiembre 2018

Relaciones Internacionales

Los helicópteros MD 500 de la Fuerza Aérea Salvadoreña fueron remodelados por completo por el equipo de mantenimiento de la Unidad Aérea de Helicópteros Armados. (Foto: Gloria Cañas, Diálogo)

Delegados de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) verificaron el equipo y tecnología de vuelo que utilizará el Contingente Aéreo Gavilán I, de la Fuerza Aérea Salvadoreña (FAS), cuando se incorpore en septiembre de 2018 a la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de la ONU en Malí (MINUSMA en francés). La penúltima inspección se realizó el 30 de julio de 2018, en la base de la Unidad Aérea de Helicópteros Armados (UAHA) de la 1.a Brigada Aérea de la FAS, ubicada en el municipio de Ilopango.

“Los delegados evaluaron y verificaron las capacidades operativas y logísticas de nuestro personal, así como el trabajo de repotenciación de tres helicópteros de ataque MD 500 que serán desplegados en la ciudad de Gao, al noreste de Malí”, detalló el Coronel Piloto Aviador DEM de la FAS Eduardo Salazar, comandante de la UAHA. “La evaluación fue satisfactoria gracias al esfuerzo y dedicación de todo el personal, a los conocimientos que tienen y a las habilidades que han desarrollado en el campo”.

El contingente Gavilán I está formado por pilotos y especialistas en comunicación, mantenimiento y armamento. “Es el tercer contingente aéreo que despliega la FAS en MINUSMA; trabajará de forma simultánea con el contingente Torogoz IV y la Unidad de Aeródromo con Asistencia en Tierra”, expresó el ministro de Defensa de El Salvador David Munguía Payés, durante la visita de los técnicos de la ONU. “Su misión será brindar escolta aérea y terrestre, y apoyo de fuego aéreo en caso de ser requerido. Contribuimos a la seguridad y paz internacional, mediante el apoyo a las autoridades de transición”.

El trabajo más sobresaliente del equipo de mantenimiento de Gavilán I, es la instalación completa de diversos sistemas en tres helicópteros. “Nuestro personal destacó en la adecuación de todo el equipo de aviónica que mandata (sic) las Naciones Unidas; incluye los sistemas GPS, transmisores localizadores de emergencia, sistemas de audio y vídeo de cabina para pilotos y comunicación VHF, así como el sistema de filtros para evitar el ingreso de polvos contaminantes al motor”, subrayó el Sargento Mayor de Brigada Técnico Aviador de la FAS Alex Fuentes, supervisor de mantenimiento de la UAHA.

Los militares movilizarán los tres helicópteros en un avión de carga junto con los equipos de mantenimiento básico de las aeronaves. “El equipo mayor será trasladado vía marítima, en contenedores; ahí incluiremos [camionetas], microbuses y una planta eléctrica, así como generadores de energía de mediana y gran capacidad”, detalló el Cnel. Salazar.

El Contingente Gavilán I de la Fuerza Aérea Salvadoreña cuenta con pilotos que se encargarán de realizar escoltas aéreas y apoyo de fuego en caso de ser requerido. (Foto: Gloria Cañas, Diálogo)

Equipo de alto nivel

La UAHA es un equipo élite dentro de la FAS. “Nuestra unidad está capacitada para realizar operaciones de reconocimiento y observación, transporte de personal, evacuación médica, escolta y apoyo de fuego aéreo en caso de ser necesario”, subrayó el Sgto. May. de Bda. Fuentes.

El personal de mantenimiento que viajará a Gao fue seleccionado de acuerdo con sus capacidades prácticas y su experiencia. El contingente está conformado por 12 efectivos con las especialidades de aviónica, radio comunicación, electricidad de aviación, instrumentos, elaboración de estructuras metálicas, armamento aéreo, abastecimiento y equipo de apoyo aeroespacial.

De acuerdo con las autoridades de la FAS, el éxito de haber aprobado la visita técnica de los delegados de la ONU recae sobre el entrenamiento constante del personal que viajará, en especial el personal de mantenimiento, que se ha adiestrado en diversas áreas en empresas de aviónica en los Estados Unidos. “Recientemente participaron en una capacitación para motores, para aprender a resolver las fallas más comunes que pueden presentar las máquinas. Esto nos hace más competentes”, dijo el Cnel. Salazar.

Para asumir la nueva misión, la escuadrilla de mantenimiento cuenta con un piloto de prueba, responsable de analizar los equipos en tierra y realizar vuelos de prueba a fin de certificar que la nave se encuentre en óptimas condiciones para elevarse en el cielo de Gao. “También nos hemos equipado con repuestos, accesorios, herramientas y equipo de aviación”, sostuvo el Sgto. May. de Bda. Fuentes.

El contingente salvadoreño se instalará en el Campamento Castor, integrado por militares de Alemania, Austria, Canadá, Estonia, Holanda, Letonia, Lituania y Suiza. El campamento fue construido en 2014; es administrado por militares alemanes y está separado del llamado “supercampamento”, que alberga a casi la totalidad de las fuerzas de paz. El contingente Gavilán I reemplazará al grupo de helicópteros de ataque alemanes y trabajará de forma combinada con los países europeos y Canadá, que recién se ha instalado para fortalecer el campamento con recursos aéreos de transporte.

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