El Salvador ataca al narcotráfico con ayuda de JIATF Sur

Fuerza Naval de El Salvador incauta 4,4 toneladas de cocaína entre septiembre y octubre de 2018 en aguas del Pacífico.
Julieta Pelcastre/Diálogo | 6 noviembre 2018

Amenazas Transnacionales

La Fuerza de Tarea Naval Tridente de El Salvador incautó 4,4 toneladas de cocaína entre septiembre y octubre de 2018 en aguas territoriales, con ayuda del Comando Sur de los Estados Unidos. (Foto: Fuerza Naval de El Salvador)

La Fuerza de Tarea Naval Tridente (FTNT) de la Fuerza Naval de El Salvador (FNES), con el apoyo de la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF Sur) del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), desarticuló las estructuras del narcotráfico internacional, al detectar e interceptar dos naves semisumergibles y dos lanchas con motores fuera de borda entre septiembre y octubre de 2018. Las embarcaciones con ruta hacia los EE. UU. transportaban 4400 kilogramos de cocaína en aguas territoriales.

“Operaciones como estas son golpes decisivos al narcotráfico internacional”, dijo a Diálogo el Capitán de Corbeta D.E.M. de la FNES Francisco Mejía, coordinador de Operaciones de Interdicción Marítima de la FTNT. “El éxito se debe al Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas y al Estado Mayor General de la FNES, que nos permiten llevar a cabo este tipo de operaciones, además de la confianza y apoyo que recibimos del Gobierno de los Estados Unidos a través de diferentes organizaciones que nos colaboran con información, equipo y adiestramiento”.

El Salvador aún es país de tránsito para el traslado de droga proveniente de Sudamérica con destino a Norteamérica y Europa. En 2017, la FNES incrementó las operaciones de interdicción marítima y el intercambio de información con países amigos, para empujar la mayoría del tráfico marítimo más allá de las 200 millas náuticas [370 kilómetros] de la costa salvadoreña, indica el Informe sobre la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos del Departamento de Estado de los EE. UU., publicado en marzo 2018, 

Golpes duros

La FNES, con apoyo de los Estados Unidos, monitorea la costa para detectar embarcaciones ilegales en su camino hacia el norte. La incautación de droga más reciente ocurrió el 3 de octubre de 2018, cuando la FTNT interceptó un semisumergible que transportaba 1998 kilos de cocaína valorada en USD 50 millones a 450 millas náuticas (840 km) del puerto de Acajutla, en el departamento de Sonsonate.

“Las casi dos toneladas son la mayor incautación de droga en los últimos años y representa un duro golpe a la estructura del narcotráfico”, dijo el Cap. de Corb. Mejía. “La Fuerza Naval también arrestó a la tripulación de la nave conformada por tres individuos de nacionalidad colombiana”.

“Ya llevamos ubicados y capturados tres semisumergibles y esto nos permite ver también las capacidades que en este momento tiene la Fuerza Naval”, aseguró el Cap. de Corb. Mejía. “Un semisumergible ya no es problema para nosotros, esto por supuesto siempre como socio estratégico de los Estados Unidos a través de JIAFT Sur del Comando Sur, que nos presta sus ultra plataformas”.

Elementos élite de la Fuerza de Tarea Naval Tridente diezman al narcotráfico en distintas operaciones marítimas en aguas territoriales salvadoreñas. (Foto: Fuerza Naval de El Salvador)

El 26 de septiembre, la FNES localizó una lancha sin tripulantes con 552 kg de cocaína en la playa Las Hojas, en el departamento La Paz. Además, unidades élites navales interceptaron una lancha con dos motores fuera de borda que transportaba 1302 kilos de cocaína en 44 bultos cerca del puerto Acajutla, el mismo 26 de septiembre, y capturaron a cuatro tripulantes, tres colombianos y un ecuatoriano.

El 14 de septiembre de 2018, un total de 15 unidades navales salvadoreñas, dos plataformas aéreas (una de la JIATF Sur y una de la FNES) y personal élite salvadoreño, ubicaron e interceptaron otro semisumergible a 88 millas náuticas (153 km) al sur de Acajutla, que transportaba 575 kg de cocaína y tres tripulantes colombianos. El navío de bajo perfil fue diseñado y construido para llevar droga y carga a gran velocidad sin ser detectado.

“La embarcación de bajo perfil no tenía posibilidad de irse. La alianza estratégica [con los EE. UU.] fue clave”, aseguró el Cap. de Corb. Mejía. “La operación duró más de 72 horas”. 

Entrenamiento y desafíos navales

Los miembros de la FTNT efectúan diferentes entrenamientos, prácticas, procedimientos y técnicas en forma individual y colectiva en escenarios complejos con el Comando Sur, para fortalecer los conocimientos y destrezas en el desarrollo de ejercicios en el espacio marítimo. “El entrenamiento y la capacitación con SOUTHCOM son parte de nuestro éxito”, manifestó el Cap. de Corb. Mejía.

“Uno de los desafíos más grandes en estas intervenciones es el tiempo en escena, cuando buscamos un posible objetivo en el mar donde las condiciones meteorológicas son adversas”, aseguró a Diálogo el Teniente de Corbeta Elías Serrano, operador en plataforma aérea de la FTNT. “Ser parte de las operaciones navales es una enorme responsabilidad; debemos tomar buenas decisiones, liderar de la mejor manera, estar alerta y prepararnos para los peores escenarios que puedan surgir en el espacio marítimo”, agregó el Teniente de Corbeta de la FNES Francisco Molina, oficial desplegado en la FTNT.

“[Operamos] sin descanso ante la mínima información. La FNES está en el mar salvadoreño en una posición estratégica para responder y proteger la salud de todos los pueblos”, finalizó el Cap. de Corb. Mejía. “Si las organizaciones del crimen mutan, las fuerzas militares también mutan. Vemos nuestra estrategia y con base a eso [planificamos] con nuestros socios estratégicos internacionales que tenemos para esa lucha”.

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