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El coronavirus en Venezuela: “¿Qué hago con mascarillas, si no tengo agua o luz?”

El coronavirus en Venezuela: “¿Qué hago con mascarillas, si no tengo agua o luz?”

Por Gustavo Ocando Alex / Voz de América / Editado por Diálogo
marzo 13, 2020

Sin agua la salud se antoja imposible. Médicos y enfermeros de Venezuela analizan ese problema para ilustrar el miedo y la preocupación que sienten, ante el riesgo de un brote de coronavirus en el país.

En los hospitales, dicen, no solo carecen de medicamentos, equipos quirúrgicos y artículos de atención primaria como mascarillas, sueros y termómetros, o de una infraestructura medianamente operativa. Les falta lo esencial: el agua.

“La principal prevención al coronavirus es lavarse las manos y no tenemos ni agua. No estamos preparados para esa enfermedad”, dice Dora Colmenares, secretaria de organización del Colegio de Médicos del Zulia, el estado más poblado de Venezuela, con cerca de cuatro millones de habitantes.

El coronavirus, una infección respiratoria, ha provocado más de 5000 muertes y 130 000 infectados en el mundo. Países vecinos de Venezuela como Brasil, Ecuador y República Dominicana, confirmaron la existencia de contagiados en sus territorios.

La epidemia necesita tratamiento hospitalario y la calidad de esos servicios en Venezuela están deteriorados a niveles de gravedad, según el informe de Michelle Bachelet, Alta Comisionada para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

Su cercanía ha elevado las preocupaciones en los gremios médicos y de enfermería en Venezuela, comentan sus representantes a Voz de América.

Colmenares, también cirujana de uno de los hospitales más importantes del país, el Universitario de Maracaibo, confiesa el temor que reina entre su gremio.

“Hay miedo. La salud ha retrocedido al siglo 19 en Venezuela. No hay medidores para alta presión ni alcohol en nuestros hospitales. No hay agua, ¡agua!”, repite, acentuando la inexistencia del líquido en los centros de salud de la región, fronteriza con Colombia.

La profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad del Zulia subraya que el Ministerio de Salud de Venezuela no publica boletines epidemiológicos desde 2016.

Colmenares detalla que la mayoría de las unidades de cuidados intensivos del Zulia están prácticamente cerradas. “Si llega un paciente infectado [por coronavirus], ¿dónde se le va a atender, qué medicamentos le vamos a administrar?”, se pregunta.

Sin luz, agua, ni ventilación
El olor a orín y heces fluye por los pasillos del primer piso del Hospital Universitario de Maracaibo la tarde del 2 de marzo. A pocos pasos del área de pediatría y de los quirófanos se encuentra el único baño, pobremente operativo.

El cuarto sanitario lo usan hombres y mujeres por igual. Está colapsado. Un empleado con la boca tapada con una mascarilla cepilla el piso inundado de agua marrón, fétida.

En los pasillos, carteles muestran información sobre diabetes u otros padecimientos. No hay un solo aviso con advertencias o recomendaciones sobre el coronavirus.

El informe de Bachelet, publicado en junio de 2019, mencionó que el agua está entre los “factores subyacentes determinantes de la salud” que faltan en los hospitales de Venezuela.

El documento, repudiado por el narcorégimen de Nicolás Maduro, concluyó que la situación sanitaria de Venezuela es “grave”.

Hania Salazar, presidenta del Colegio de Enfermeros de Zulia, precisa que no existen condiciones sanitarias apropiadas en ninguno de los hospitales de la región, para atender eventualmente a pacientes infectados de coronavirus.

Los centros de salud, confirma, carecen de agua potable y de jabón antiséptico para el lavado de manos de los médicos y enfermeros.

El riesgo de insalubridad es tan “grave” en la región que no existe un solo hospital con salas sanitarias operativas, indica, citando reportes de su gremio.

Salazar considera que limpiar y esterilizar las áreas hospitalarias en el país sería imposible si el contagio del coronavirus se propaga.

“Tenemos áreas de hospitalización cerradas por falta de electricidad o de limpieza. ¿Qué hago con una mascarilla o con 20 millones de ellas si no tengo luz, agua, ventilación; si no hay limpieza?”, pregunta mortificada.

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