El buque USS Ingraham desbarata cargamento de cocaína en el Pacífico Oriental

Operación MARTILLO: Interceptaron una lancha rápida y detuvieron a 3 sospechosos, en lo que representa el tercer operativo exitoso del buque Ingraham.
Other | 31 julio 2014

Amenazas Transnacionales

OCÉANO PACÍFICO – El buque USS Ingraham intercepta una panga dedicada al tráfico ilegal de drogas. (Foto de la Armada de EE.UU./Publicada)

USS INGRAHAM, En ultramar – El buque USS Ingraham, con el equipo del destacamento 2 del escuadrón de helicópteros antisubmarinos Light 49 y personal del destacamento de seguridad de la Guardia Costera de EE.UU. desbarataron un cargamento de cocaína estimado en más de 300 kg, cuando realizaba operativos antidrogas en el área de incumbencia de la Cuarta Flota, el 3 de julio.

Ingraham, junto a fuerzas y autoridades de seguridad de países aliados, dieron seguimiento e interceptaron exitosamente una lancha rápida en aguas internacionales del océano Pacífico Oriental, a unas 115 millas al sudeste de la frontera entre Panamá y Colombia. La panga estaba equipada con dos motores fuera de borda, que pueden alcanzar una velocidad de más de 30 nudos.

“El denominador común de las interdicciones exitosas como esta es el excelente apoyo interagencial, un equipo de vigilancia proactiva que lleva adelante estrategias efectivas y una tripulación que mantiene su profesionalismo táctico y los equipos en el nivel óptimo”, dijo el Oficial de Acción Táctica del Ingraham, durante la persecución inicial de la panga.

Al detectar uno de los SH-60B Seahawks del buque, la tripulación de la panga comenzó a arrojar la droga por la borda. La embarcación finalmente se detuvo después de varios disparos de advertencia y de que un tirador de la Guardia Costera a bordo de uno de los helicópteros del buque inutilizara los motores de la embarcación.

El bote inflable rígido del Ingraham logró recuperar varios de los sacos arrojados al mar, que tenían un peso aproximado de 36 kg en total, en tanto se calcula que más de 300 kg adicionales se hundieron. Personal del destacamento de seguridad de la Guardia Costera abordó la panga, arrestó a tres sospechosos de contrabando y realizó una requisa en la embarcación.

El buque Ingraham ha incautado un total de aproximadamente 5.500 kg de cocaína durante sus tareas hasta el momento. Ésta es su tercera interdicción exitosa desde que llegó a la Cuarta Flota para apoyar la Operación MARTILLO. Su primera interdicción fue la confiscación de un semisumergible autopropulsado en mayo pasado y la segunda fue la confiscación de un barco de pesca en junio.

En el marco de la iniciativa internacional para combatir el tráfico ilegal denominada Operación MARTILLO, las Fuerzas Armadas de EE.UU., la Guardia Costera y agencias de seguridad estadounidenses y de países aliados de la región patrullan las aguas del mar del Caribe, el golfo de México y el Pacífico Oriental durante todo el año en un esfuerzo por detectar, dar seguimiento e interceptar el narcotráfico.

Durante los golpes llevados a cabo en aguas internacionales, una nave sospechosa es en principio localizada y seguida por las Fuerzas Armadas de EE.UU. o por aeronaves o buques de las agencias de seguridad. La interdicción en sí misma – abordaje, requisa, confiscaciones y arrestos – es llevada a cabo y conducida por el equipo del destacamento de seguridad de la Guardia Costera de EE.UU. o por las agencias de seguridad de los países aliados.

El control de la seguridad marítima de EE.UU. y la fase de interdicción de los operativos anticontrabando en el Pacífico Oriental se llevan adelante bajo el control táctico del Distrito 11 de la Guardia Costera, con sede en Alameda, California.

La Operación MARTILLO incluye la participación de catorce países que están trabajando juntos para combatir la delincuencia organizada transnacional y el tráfico ilícito en aguas litorales a lo largo del istmo centroamericano. La Fuerza de Tarea Interagencial Conjunta Sur, bajo el Comando Sur de EE.UU., supervisa la detección y el seguimiento de traficantes ilegales y asiste a las agencias de seguridad de EE.UU. y multinacionales con la interdicción de los delincuentes.

Las Fuerzas Navales/ Cuarta Flota del Comando Sur de EE.UU. posibilitan las operaciones militares conjuntas y combinadas al emplear fuerzas marítimas en operaciones colaborativas de seguridad marítima con el fin de mantener el acceso, mejorar la interoperabilidad y construir alianzas duraderas tendientes a mejorar la seguridad regional y promover la paz, la estabilidad y la prosperidad en las regiones del Caribe, Centroamérica y Sudamérica.

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