Ejército Nacional de Colombia combate la minería ilegal en el Cauca

El Ejército Nacional de Colombia ha intensificado sus operaciones contra grupos ilegales armados que excavan minas ilícitas, actividad que daña el medio ambiente.
Mariana Clini Diana | 23 octubre 2014

Frustran operación de minería ilegal: Soldados de la Tercera Brigada del Ejército Nacional de Colombia incautaron cuatro retroexcavadoras presuntamente utilizadas por operarios de las FARC para minería ilegal en la carretera entre los municipios de Santander de Quilichao y Caloto, el 26 de septiembre. [Imagen: Ejército Nacional de Colombia]

El Ejército Nacional de Colombia ha intensificado sus operaciones contra grupos ilegales armados que excavan minas ilícitas, actividad que daña el medio ambiente.

Soldados adscritos a la Tercera Brigada del Ejército Nacional de Colombia incautaron cuatro retroexcavadoras supuestamente utilizadas para minería ilegal durante el arresto de dos presuntos operarios de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el 26 de septiembre. La organización es responsable de gran parte de la minería ilegal en el país, utilizándola para financiar sus actividades terroristas. Durante los arrestos, que tuvieron lugar en la carretera entre los municipios de Santander de Quilichao y Caloto, los soldados también decomisaron US$400.000 en efectivo. Se presume que las FARC pretendían utilizar el dinero para comprar armas y explosivos.

En 2014, fuerzas de seguridad en Cauca han incautado un total de 21 retroexcavadoras utilizadas para actividades de minería ilegal, mientras que la policía ha arrestado a 15 sospechosos.

“Las tropas de la Tercera Brigada continuarán con las operaciones militares para seguir entregando estos resultados positivos para la región”, señaló el Comandante de la Tercera Brigada, Coronel Jorge Iván Monsalve Hernández. “Mantendremos la lucha contra esta actividad criminal, la cual no solamente financia grupos terroristas, sino que también afecta en gran medida al medio ambiente y los recursos naturales”.

Daño al medioambiente

La minería ilegal produce una serie de consecuencias negativas, entre ellas la contaminación del suelo y el agua, la erosión de la tierra y la pérdida de fauna y flora, según el estudio “Impacto de la minería de hecho en Colombia”, publicado en mayo de 2013 por el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (INDEPAZ).

Estudios científicos como el informe de INDEPAZ han documentado extensivamente las formas en que la minería ilegal puede dañar el medioambiente. Requiere grandes cantidades de agua, por ejemplo, agotando reservas de las que dependen los agricultores y habitantes del campo, y debilitando la tierra. El uso de retroexcavadoras para alterar el curso natural de los ríos puede tener un impacto en sus niveles de oxígeno, dañando a los peces y poniendo en peligro la fuente de ingresos de los pescadores. Los contaminantes de las operaciones mineras que llegan al agua pueden también suponer un peligro para la salud pública.

La minería ilegal también tiene un impacto negativo en lo social.

“Se creó una percepción falsa de abundancia porque la población ganaba más dinero, pero ahora la población tiene que comprar lo que antes producía, debido a la pérdida de la agricultura como actividad principal”, reportó INDEPAZ.

Reducción del cultivo de coca

Grupos como las FARC han adoptado la minería ilegal porque insisten en financiarse a costa de la sociedad. A medida que las fuerzas de seguridad colombianas combaten el cultivo de drogas y el narcotráfico, las organizaciones delictivas se van quedando sin opciones.

Por ejemplo, el cultivo de coca en el departamento del Cauca se redujo de 4.325 a 3.325 hectáreas entre 2012 y 2013, según el estudio “Monitoreo del cultivo de coca 2013” de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD). El informe aporta evidencia de que grupos ilegales participan en niveles más altos de extracción ilegal de oro.

La minería ilegal puede ser más atractiva para los grupos ilegales armados que el cultivo de coca, según el estudio “Actores armados ilegales e industrias extractivas en Colombia”, publicado en 2012 por el Observatorio en Colombia de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo. Una razón significativa es el alto precio del oro en el mercado internacional. Además, el oro es un producto legal, así que la extracción de este mineral puede utilizarse también para el lavado de dinero.

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