Ejército de Colombia cuenta con nuevas capacidades de protección

Ejército de Colombia cuenta con nuevas capacidades de protección

Por Geraldine Cook/Diálogo
septiembre 28, 2021

El General Eduardo Enrique Zapateiro Altamiranda, comandante del Ejército de Colombia, está comprometido en su lucha contra los grupos armados organizados y residuales del país y con la cooperación internacional, para afrontar las amenazas transnacionales del narcotráfico. Diálogo conversó con el Gral. Zapateiro sobre estos temas, en la comandancia del Ejército en Bogotá.

Diálogo: ¿Cuáles son las nuevas capacidades del Ejército de Colombia para combatir a los grupos armados ilegales como el Clan del Golfo, el ELN, las disidencias armadas y el narcotráfico?

General Eduardo Enrique Zapateiro Altamiranda, comandante del Ejército de Colombia: Hemos desarrollado diferentes operaciones y con ello también creado unidades especiales encargadas de hacer el control territorial, para posteriormente convertirlo en un control institucional del territorio. Hoy el concepto estratégico es servir de puente de enlace entre esas áreas remotas, donde es difícil el acceso de las instituciones con el gobierno local y departamental, lo cual ha ayudado a tener mejores veredas, regiones y un mejor país. Operaciones como Artemisa, para la protección del medio ambiente, y Horus, nos han permitido controlar los corredores de movilidad de la droga de estos grupos al margen de la ley. Hemos adelantado muchas operaciones contra estos cabecillas, que son los que siguen tratando de llevar el flagelo del narcotráfico, que sigue siendo el común denominador de todas las amenazas y problemas que tenemos no solamente en el país, sino en la región, en el continente y en el mundo. Y en esa tarea estamos trabajando con nuestros mejores socios y amigos, los Estados Unidos y su Ejército.

Diálogo: ¿Cuáles son las novedades en el entrenamiento sobre los derechos humanos y el derecho internacional humanitario?

Gral. Zapateiro: Estamos en las escuelas de formación, enseñando desde que inicia el proceso de ese futuro oficial, suboficial y soldado, para que se capacite y entrene en materia de derechos humanos y derecho internacional humanitario. Así mismo, la malla curricular contempla esas temáticas en cada curso de ascenso al grado inmediatamente superior. Contamos con la Escuela de Derechos Humanos y Derecho Internacional Humanitario y Asuntos Jurídicos, especializada en estas áreas de formación, desarrollando cursos de capacitación y especialización, con el fin de fortalecer la educación institucional. Hoy, por ejemplo, tenemos nuevos escenarios de aprendizaje en las pistas de entrenamiento, y uno de esos escenarios es el de cómo debemos relacionarnos e interactuar con nuestros campesinos en las zonas remotas; cómo debe ser nuestro rol como comandantes de pelotón y de batallón en el relacionamiento con las diferentes comunidades, para estar protegiendo y salvaguardando a las poblaciones vulnerables en todo momento.

Diálogo: ¿Cuál es el objetivo de la creación de la Comisión para la Excelencia Militar del Ejército?

Gral. Zapatero: Esta comisión, que se formó y se integró por orden del presidente Iván Duque, la conformaron respetables personajes del país, cuya función fue revisar, orientar y recomendar al Gobierno nacional los ajustes que consideren acertados a las diferentes disposiciones normativas, que en materia de derechos humanos y derecho internacional humanitario hayan expedido las Fuerzas Militares y de Policía de Colombia. Participé ante la comisión con una presentación donde di a conocer lo que se les enseñaba a nuestros oficiales, suboficiales y soldados en las escuelas, tanto de formación, capacitación de combate, conocimientos, y prácticas en el respeto a los derechos humanos y derecho internacional humanitario. Hay muchísimas historias de todas las operaciones que hemos hecho a lo largo y ancho del país, donde se respeta esa condición humana del bandido y/o combatiente que se entrega ante las autoridades, y si está herido en ese combate, nuestros enfermeros lo asisten en forma inmediata. La Comisión revisó cómo es el planeamiento de nuestro Ejército en este tipo de operaciones. El informe que recibimos al final fue muy positivo, ya que evidencia la forma correcta y profesional en que nuestros soldados, oficiales, suboficiales, cuadros de mando y tropa, actúan de manera recta, transparente y ceñida a las normas nacionales e internacionales vigentes en el campo de combate.

Diálogo: ¿Qué tipo de colaboración y cooperación realiza con el Ejército Sur de los Estados Unidos?

Gral. Zapateiro: Hemos estado permanentemente en unión y en comunicación con el anterior comandante del Ejército Sur, el General Daniel Walrath, quien entregó el comando en junio de 2021. Asistí a la ceremonia del nuevo comandante, el General de Brigada William L. Thigpen, y es la primera vez en la historia del Ejército de los Estados Unidos que un comandante de ejército de los países amigos asiste a la ceremonia. Creo que esto fortalece los lazos de amistad y el compromiso que hemos tenido en los proyectos de entrenamiento. El asesoramiento que tenemos en este momento a lo largo y ancho del país, en cinco fuerzas de tarea, es muy importante para combatir el flagelo del narcotráfico, aunado al gran apoyo en la creación del CONAT [Comando contra el Narcotráfico y las Amenazas Transnacionales].

Diálogo: Colombia pidió una prórroga ante la Convención de Ottawa para limpiar el país de minas antipersonales en 2025, bajo el plan operativo de desminado humanitario. ¿Cuáles son los avances hasta la fecha?

Gral. Zapateiro: Hemos entregado 29 municipios totalmente libres de cualquier contaminación de minas antipersonas, y estamos sumando once municipios más. Tenemos a la brigada de desminado humanitario y vamos a crecer. Tenemos un equipo con las Naciones Unidas y queremos fortalecer la parte de desminado humanitario, para llegar a otras partes del mundo y aportar nuestro conocimiento en este tipo de guerra contra las minas antipersonas. Estamos cumpliéndole al país. Hemos podido ver que el Gobierno ha entregado nuevamente tierras a los que fueron despojados de esas tierras contaminadas.

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