EE.UU. dona avionetas Cessna a Honduras para colaborar en la lucha contra el narcotráfico

Estados Unidos donó el segundo avión Cessna 208 EX Grand Caravan a Honduras para reforzar la lucha del país centroamericano contra el tráfico de drogas y apoyar iniciativas de ayuda humanitaria.
Julieta Pelcastre | 3 marzo 2016

El segundo avión Cessna 208 EX Grand Caravan donado por Estados Unidos a Honduras para reforzar la lucha que el país centroamericano lleva contra el narcotráfico y el crimen organizado. [Foto: Cortesía de las FF.AA. de Honduras]

La Fuerza Aérea Hondureña (FAH) está fortaleciendo su capacidad para responder al tráfico de drogas y el crimen organizado con un nuevo Cessna 208 EX Grand Caravan donado por Estados Unidos. La FAH recibió el avión el 8 de diciembre en la Base Aérea Hernán Acosta Mejía, en Tegucigalpa, la capital del país.

El avión turbohélice de alto rendimiento es el segundo de tres aviones que Estados Unidos entregará en el marco del programa de cooperación en curso entre ambos países. Las autoridades estadounidenses entregaron el primer avión el 6 de agosto de 2015 y el último debería llegar a finales de septiembre de 2016.

El Cessna apoyará “las operaciones militares contra el crimen organizado y el tráfico de drogas, asistencia humanitaria y tareas de socorro”, precisó el Mayor Samuel Sterlin, jefe de la Sección de la Fuerza Aérea de EE.UU., de la Oficina de Cooperación de Seguridad en Tegucigalpa.

“Es un gesto que siempre tomamos en cuenta de un país [Estados Unidos] con el que hemos mantenido tan estrecha hermandad, relación y donde nosotros como soldados hemos aprendido mucho a través del tiempo”, indicó el saliente jefe del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas de Honduras, General de División Fredy Santiago Díaz Zelaya, durante la ceremonia de entrega del avión, informó la Secretaría de Defensa Nacional (SEDENA).

Escudo aéreo

La entrega del segundo avión Cessna 208 EX donado por el gobierno de Estados Unidos “llega a fortalecer el escudo aéreo” para tener una mejor vigilancia, según la Secretaría de Defensa Nacional (SEDENA). “La segunda aeronave viene a incrementar las capacidades de transporte y carga de las Fuerzas Armadas de Honduras (FF.AA.)”, señaló el Coronel de Aviación Carlos A. Portillo Bustillo, subdirector de Relaciones Públicas de las FF.AA., en entrevista concedida a Diálogo .

“La aeronave desarrollará tareas de apoyo y transporte a las FF.AA. e instituciones gubernamentales que lo requieran, especialmente en áreas remotas”, comentó el Coronel Portillo. “Su uso estará regulado a misiones de ayuda humanitaria y transporte de equipo y personal de las Fuerzas Armadas de Honduras”.

La Fuerza Aéra de EE.UU. ayudó en la adquisición de los Grand Caravan, gestión que contó con el apoyo del programa de Financiamiento Militar Extranjero (FMF) del Departamento de Estado de EE.UU. La FAH solicitó los Cessna 208 EX Grand Caravan en enero de 2014, informó en septiembre de 2015 .

Cada avión tiene capacidad para trasladar a 13 personas (11 pasajeros y dos pilotos) y puede recorrer aproximadamente 2.000 km con el máximo de combustible. Su diseño permite despegues y aterrizajes en pistas cortas y no preparadas. “Gracias a las nuevas tecnologías el nivel de apresto operacional de la FAH se incrementó en el área de transporte aéreo que estaba muy limitada en la Fuerza Aérea Hondureña”, comentó el Coronel Portillo. “[La Fuerza Aérea] ha realizado misiones de transporte de equipo y personal, en apoyo a las operaciones contra el narcotráfico en la zona de La Mosquitia”, con la aeronave que recibió en agosto de 2015.

La Mosquitia, en el departamento de Gracias a Dios, sigue siendo un sitio clave para los narcotraficantes de cocaína. Las fuerzas de seguridad destruyeron 53 pistas ilegales en esa zona entre el año 2014 y los primeros siete meses de 2015. En tanto, en el departamento de Olancho las fuerzas de seguridad destruyeron siete pistas clandestinas de aterrizaje en el mismo periodo, reportó el diario hondureño La Tribuna el 27 de julio de 2015.

Honduras es un importante país de tránsito para la cocaína y algunos precursores químicos para la elaboración de drogas sintéticas. En 2014, el 60 por ciento de los vuelos ilegales de narcotráfico que salieron de Sudamérica tuvieron su primera parada en Honduras, según el Informe de Asuntos Internacionales de Narcóticos del gobierno de Estados Unidos.

Operaciones civiles

Los Cessna donados por Estados Unidos también se utilizarán para operaciones civiles, especialmente a través del programa Alas para la Salud de la FAH, que brinda asistencia en caso de desastres naturales y otras situaciones de emergencia, tales como grandes incendios, llevando medicamentos a los habitantes y organizando evacuaciones en caso de ser necesario.

“Es necesario fortalecer las capacidades del Ejército, la Marina y la Fuerza Aérea Hondureña con el objetivo de mejorar su trabajo, los patrullajes y evitar que el territorio nacional sea utilizado para el tráfico ilícito de drogas y armas”, señaló Eugenio Sosa, analista de seguridad de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH). La FAH se encuentra fortaleciendo sus operaciones mediante la mejora de su capacitación y equipamiento.

“Hemos dado fuertes resultados positivos en la lucha contra el narcotráfico y se seguirá trabajando fuertemente con todas estas ayudas que nos brinda nuestro país hermano [EE.UU.]”, expresó el Coronel Portillo. “Estas avionetas sirven de mucho para el personal, y esa es una gran ayuda para Honduras. La cooperación de Estados Unidos-Honduras es de suma importancia, ya que la aviación es de evolución tecnológica muy rápida; por lo tanto, esta relación nos permite estar a la vanguardia en procedimientos y avances tecnológicos”.

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