Fuerza Aérea Ecuatoriana incorpora mujeres pilotos a escuadrón de transporte

Por primera vez dos mujeres pilotos volarán aeronaves del Ala de Transporte N.º 11 de Ecuador.
Julieta Pelcastre/Diálogo | 27 marzo 2018

Capacitación y Desarrollo

Después de aprobar el Curso de Piloto Operativo de Transporte Nivel II Twin Otter, las tenientes de la Fuerza Aérea Ecuatoriana Vanessa del Rocío Puga y Diana Estefanía Ruiz Solís comenzaron su participación en misiones operativas en beneficio de la comunidad. (Foto: Fuerza Aérea Ecuatoriana)

Las tenientes de la Fuerza Aérea Ecuatoriana (FAE) Vanessa del Rocío Puga y Diana Estefanía Ruíz Solís, se convirtieron a finales de enero 2018 en las primeras mujeres pilotos en ingresar a un escuadrón del Ala de Transporte N.º 11, después de graduarse del Curso de Piloto Operativo de Transporte Nivel II Twin Otter, en la Base Aérea Cotopaxi. A partir del 20 de marzo de 2018, las oficiales comenzaron a ayudar en misiones operativas en zonas remotas del país.

“Ahora tenemos dos mujeres pilotos encargadas de volar equipo de transporte. Es motivo de orgullo que en la unidad puedan volar las mujeres y demostrar todas sus capacidades”, comentó a Diálogo el Teniente Coronel de la FAE Edison Puga Castro, comandante del Ala de Transporte N.º 11. “La participación de la mujer en la aviación militar de transporte es fundamental”.

De noviembre 2017 a enero 2018, las pilotos tuvieron una formación intensiva a la par de los oficiales varones, que incluyó una fase en el simulador de vuelo de la aeronave Twin Otter. Todos los participantes concluyeron de forma satisfactoria el entrenamiento y alcanzaron los puntajes requeridos y estandarizados por la FAE.

“Ser las primeras mujeres pilotos del Escuadrón N.º 1113 del Ala de Transporte N.º 11 es un honor y un orgullo”, dijo la Tte. Puga. “No solo demostramos cada día que somos capaces de hacer las cosas, sino que también abrimos las puertas para que las mujeres que vienen atrás de nosotras puedan realizarlo de una mejor manera”.

“Gracias al curso y a la suma de muchos desafíos, estamos listas para cumplir con la misión a cualquier hora y en cualquier lugar”, manifestó a Diálogo la Tte. Ruiz. “Para el cumplimiento de las misiones debemos tener los cinco sentidos en el avión, dentro de la cabina; para operar en cualquier situación de emergencia”, añadió la Tte. Puga.

En Ecuador, los pilotos deben trabajar en escenarios de difícil acceso porque operan en pistas no preparadas, en aeropuertos de altura y con condiciones meteorológicas difíciles. “La aviación militar [del Ecuador] se desempeña en una orografía especial. Se desarrolla en los Andes y en las tres regiones adicionales que tiene el país, eso torna especial a la actividad aeronáutica”, dijo el Tte. Cnel. Puga Castro.

Alas solidarias

El Ala de Transporte N.º 11 traslada personal militar armado y equipado para cumplir diferentes misiones de seguridad y defensa en Ecuador. Asimismo, desarrolla labores de reconocimiento aéreo a lo largo y ancho del territorio nacional, como parte del combate de actividades ilícitas. La unidad está encargada de dar apoyo en caso de emergencias y desastres naturales. También ejecuta operaciones en beneficio de la comunidad.

“A partir del 20 de marzo [de 2018] todo nuestro escuadrón participa en la misión operativa Alas para la Integración, con traslado de personas y carga a las zonas de difícil acceso de la zona oriental del Ecuador, también conocida como la Amazonia”, comentó la Tte. Ruíz. “La población de esas comunidades solo puede movilizarse por vía aérea o fluvial; necesitan nuestros recursos aéreos para trasladarse. La Fuerza Aérea lleva esperanza a esa región”.

El Ala de Transporte N.º 11 de la Fuerza Aérea Ecuatoriana integró en sus filas a las primeras mujeres pilotos de aeronaves de transporte. (Foto: Fuerza Aérea Ecuatoriana)

El Tte. Cnel. Puga Castro recordó que el Ala de Transporte N.º 11 de la FAE fue fundamental durante el terremoto de abril de 2016. Pilotos y técnicos realizaron cientos de vuelos de transporte de tropas y asistencia humanitaria; llevaron alimentos y medicinas a las ciudades afectadas.

“En la zona oriental ecuatoriana [conformada por siete provincias] existen varias comunidades nativas aisladas de toda ayuda. Con estas aeronaves ayudamos a la población a mejorar la calidad de vida y a integrarse a la sociedad”, aseguró la Tte. Puga. “Alas para la Integración estará operando en esa región del país hasta que nuestra Fuerza Aérea indique otra misión”, agregó la Tte. Ruíz.

Mujeres pilotos en la FAE

Lograr la presencia femenina en labores militares no fue tarea fácil. En 1966, la FAE abrió sus puertas a la primera mujer. En el 2000 la Escuela Superior Militar de Aviación recibió a las primeras aspirantes a oficiales especialistas en comunicación social, finanzas, medicina y arquitectura. Tuvieron que pasar muchos años hasta que la institución abriera sus puertas a las mujeres en las misiones de aeronáutica, en 2007.

La FAE implementó una evolución institucional para crear las condiciones que permitieran la incorporación de las mujeres. Fue necesario transformar parte de la legislación, la infraestructura, las normas, leyes y reglamentos para que las mujeres pudieran desarrollarse con todas las garantías y con todos los derechos, para asegurar su formación.

“Desde que ingresó a la FAE el personal femenino empezó a enfrentar desafíos”, comentó el Tte. Cnel. Puga Castro. “En la operación militar la actividad física no puede tener la misma exigencia en una mujer que en un hombre, pero en el vuelo es diferente, las exigencias son las mismas y las mujeres tienen que cumplir todo lo que los varones hacen”.

“Convivir con nuestros compañeros hombres es un desafío”, añadió la Tte. Puga. “Sin embargo, ya estamos acostumbradas y a diario damos lo mejor de nosotras para seguir integrándonos y llevar una convivencia de camaradería con ellos”.

Hoy en día la FAE cuenta con mujeres en las diferentes ramas de la aviación, como transporte, rescate en helicópteros y aviación de combate. “Ahora las mujeres tienen las mismas posibilidades que los oficiales hombres para llegar a las más altas jerarquías en la institución aérea, porque son oficiales de armas. Las mujeres pilotos pueden acceder a la comandancia de la FAE o a la comandancia de las Fuerzas Armadas en un futuro”, dijo el Tte. Cnel. Puga Castro.

La inclusión no solo es cuestión de las fuerzas armadas sino un poco más de la sociedad en sí. “Las puertas de la FAE están abiertas; la decisión ahora está en la mujer ecuatoriana. El camino está trazado para que ellas lo transiten”, finalizó la Tte. Puga. “Las mujeres solo tienen que decidirse, poner su mayor desempeño, profesionalismo, esfuerzo y dedicación”, agregó la Tte. Ruíz.

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