Ecuador y EE. UU. analizan erosión en río Coca

Ecuador y EE. UU. analizan erosión en río Coca

Por Julieta Pelcastre/Diálogo
septiembre 07, 2021

Un equipo de especialistas del Ejército de los Estados Unidos realizó una visita, el 2 de agosto de 2021, para analizar el proceso de erosión en el río Coca, provincia de Napo, en Ecuador, que afecta obras estratégicas de infraestructura vial, eléctrica y petrolera.

“Mi agradecimiento al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. por su visita al Ecuador, para encontrar las mejores alternativas a la erosión regresiva del río Coca”, declaró el 2 de agosto de 2021 el ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables del Ecuador Juan Carlos Bermeo Calderón.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. es uno de los principales expertos de ese país en infraestructura e ingeniería civil, y una de las mayores agencias públicas especializada en ingeniería, diseño y administración de la construcción de presas, canales, y obras de protección contra inundaciones, aseguró la Embajada de los EE. UU. en Ecuador. Este equipo participa en una amplia variedad de obras públicas en todo el mundo, agregó.

“Esperamos tener el plan bilateral inicial antes de finales de 2021”, dijo el 2 de agosto Adriel McConnell, gerente de Proyectos para Latinoamérica, del Cuerpo de Ingenieros del Ejército estadounidense. Por su parte, la Corporación Eléctrica del Ecuador (CELEC), aseguró en un comunicado que el Gobierno realiza las acciones necesarias para proteger las obras fundamentales, incluidas las de la central hidroeléctrica Coca Codo Sinclair.

 El frente de erosión

Los especialistas estadounidenses y autoridades del Ministerio de Energía y CELEC recorrieron el frente de erosión, localizado a 7,9 kilómetros río abajo de la central hidroeléctrica Coca Codo, indicó CELEC en un comunicado.

Además visitaron las áreas erosionadas que afectaron vías y la infraestructura de oleoductos de Petroecuador, la empresa pública de hidrocarburos del Ecuador.

En abril de 2021, la erosión regresiva del río Coca causó pérdida de un tramo de la carretera que conecta a Pichincha con Sucumbíos y Orellana, publicó el diario ecuatoriano El Comercio. En 2020 esta carretera colapsó en el sector de Piedra Fina y a la altura del río Montana, agregó.

El desgaste del río también provocó el colapso del puente sobre el río Montana en octubre de 2020, dio a conocer el Ministerio de Transporte y Obras Públicas del Ecuador por Twitter.

En abril de 2020, la erosión rompió tres oleoductos que derramaron cerca de 70 000 litros de petróleo en el río, afectando a comunidades indígenas aguas abajo, señaló la plataforma de periodismo ambiental Mongabay Latam en su sitio web. “Si no se actúa pronto, la represa Coca Codo y otras obras en la zona seguirán en grave amenaza”, agregó.

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