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Centro de Monitoreo Antidrogas Comalapa, sólida asociación regional para combatir el tráfico ilícito

Las misiones multinacionales antidroga afectan a las organizaciones criminales transnacionales.
Geraldine Cook/Diálogo | 22 abril 2019

El Capitán de Fragata de la Marina de los EE. UU. Addison G. Daniel, comandante del Centro de Monitoreo Antidrogas de Comalapa, destaca la importancia de la participación de los EE. UU. con El Salvador en la lucha contra el tráfico ilícito. (Foto: Geraldine Cook, Diálogo)

El Centro de Monitoreo Antidrogas (CMA) Comalapa, ubicado en la Base Aérea salvadoreña del mismo nombre, brinda apoyo logístico, de seguridad e infraestructura las 24 horas del día, siete días a la semana, a las aeronaves de naciones amigas y de los EE. UU. en sus operaciones internacionales antidroga. En marzo de 2000, los Gobiernos de los EE. UU. y El Salvador firmaron un acuerdo de cooperación de 10 años que renovaron hasta el 2020, para operar en la base. Mientras el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM en inglés) supervisa sus operaciones, la Marina de los EE. UU. administra sus actividades diarias.

En una visita a las instalaciones, el Capitán de Fragata de la Marina de los EE. UU. Addison G. Daniel, comandante del CMA Comalapa, habló con Diálogo sobre la misión y la importancia de la asociación entre los EE. UU. y El Salvador, entre otros temas.

Diálogo: ¿Cuál es el principal enfoque del CMA Comalapa en cuanto a Latinoamérica y el Caribe?

Capitán de Fragata de la Marina de los EE. UU. Addison G. Daniel, comandante del CMA Comalapa: Nuestra misión es brindar apoyo operacional tanto a unidades de aviación tripuladas como no tripuladas, que participan en la misión de monitoreo y detección de la Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF Sur), que mantiene nuestra asignación de tareas operacionales. El apoyo que brinda el CMA Comalapa se logra por medio de diversas fuentes, como seguridad, operaciones, administración, logística y medicina. Nuestro objetivo con relación al área de operaciones de SOUTHCOM es interceptar contactos en el dominio marítimo del Pacífico oriental, y podríamos extender operaciones en el Caribe. Nuestra misión apoya los esfuerzos de seguridad de SOUTHCOM al combatir redes de amenazas.

Diálogo: ¿Cuáles son las capacidades del CMA Comalapa?

Cap. de Frag. Daniel: Nuestra capacidad principal es ofrecer operaciones aéreas 24 horas los 365 días del año. Apoyamos una amplia variedad de aeronaves tanto tripuladas como no tripuladas, de ala fija y ala rotatoria. No podríamos realizar nuestra misión sin tener sólidos vínculos con la nación anfitriona y el trabajo interagencial del Departamento de Seguridad Nacional y del Departamento de Justicia de los EE. UU., entre otras agencias.

Diálogo: CMA Comalapa se creó en 2000, en las instalaciones de la Base Aérea salvadoreña. ¿Cómo se benefició la relación del CMA Comalapa y de SOUTHCOM con el Gobierno salvadoreño?

Cap. de Frag. Daniel: El CMA Comalapa, SOUTHCOM y El Salvador se benefician con este acuerdo. El CMA es uno de los varios programas implementados a través de [los esfuerzos] interagenciales estadounidenses, para mejorar la seguridad en El Salvador, en la región y en casa [los EE. UU.]. La tasa de sentencias en El Salvador es del 100 por ciento para narcotraficantes, con una condena promedio de 12 años de prisión. Los esfuerzos combinados de los EE. UU. y El Salvador afectan a las organizaciones criminales transnacionales. Como parte de nuestra excelente asociación con El Salvador ofrecemos muchas oportunidades para la comunidad salvadoreña, con puestos de trabajo para la población local, eventos comunitarios y operaciones diarias. En 2018, el CMA inyectó USD 11 millones en la economía local.

En cuanto a SOUTHCOM, el CMA representa un compromiso tangible para El Salvador, que sigue en pie para el futuro. El CMA muestra a SOUTHCOM su compromiso de ser un socio preferencial en el hemisferio occidental entre nuestros países amigos, y nos da el espacio para ser eficaces al asignar recursos en la región. Además, por nuestra ubicación geográfica estamos cerca de muchos países amigos.

Diálogo: ¿Cómo es su interacción con otras naciones amigas durante una operación específica?

Cap. de Frag. Daniel: Trabajamos con varios socios interagenciales que con su trabajo descubren redes ilícitas. Todos los día recolectan inteligencia para obtener información y abrir un proceso, desarrollar y priorizar cargamentos de interés, y luego pasar esa información a través de la JIAFT Sur. De ahí la creación del CMA Comalapa. Luego, nuestra tripulación de vuelo recibe la información para lanzar la fase de detección y monitoreo. Al inspeccionar el dominio marítimo monitorean a los ‘contactos de interés’, e informan para que la Guardia Costera de los EE. UU. o de las naciones amigas puedan proceder con la interdicción. Cuando comienza esta fase, la Guardia Costera de los EE. UU. o de las naciones amigas llevan a cabo la parte de la aplicación de la ley, ya que la interdicción y el procesamiento legal se realizan desde sus respectivos departamentos de justicia. Cuando trabajamos con cualquier nación amiga necesitamos asegurarnos de que cumplimos con el estado de derecho.

Diálogo: ¿Qué iniciativas combinadas realiza el CMA Comalapa con otras naciones amigas centroamericanas para combatir a las organizaciones criminales transnacionales?

Cap. de Frag. Daniel: Combatimos el tráfico ilícito, con y a través de todos nuestros socios regionales, sobre todo las naciones de Centroamérica. También tenemos una asociación combinada con Canadá, que siempre envía recursos de aviación al CMA Comalapa para participar en la misión de detección y monitoreo de la JIAFT Sur. De vez en cuando trabajamos con la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo en Honduras.

Diálogo: CMA Comalapa tiene un papel importante en la lucha contra el narcotráfico en la región. ¿Cómo ayuda esta misión a reducir el impacto de organizaciones narcotraficantes transnacionales? 

Cap. de Frag. Daniel: En 2018, confiscamos drogas por un valor de USD 6 millardos; la cantidad solo refleja el precio de las drogas al menudeo y no considera los costos de salud u otros gastos relacionados con la economía que promueve la droga. En febrero de este año el CMA Comalapa llevó a cabo una misión con autoridades mexicanas, quienes incautaron USD 32 millones al finalizar la operación. Nuestra ubicación y proximidad tanto a países fuente como vectoriales nos permiten tener éxito a la hora de incautar drogas a redes ilícitas diseñadas para movilizar contrabando en el mundo.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de las comunicaciones en tiempo real para operaciones eficientes en la lucha contra delitos transnacionales?

Cap. de Frag. Daniel: En la comunidad de aviación ponemos en práctica la Gestión de Recursos de Tripulación (CRM en inglés), un sistema diseñado para promover la seguridad, que es útil en la gestión de recursos dentro de cualquier sistema organizado. Para la CRM la comunicación es esencial. Sin comunicaciones en tiempo real la organización del sistema en el mejor de los casos se degrada, o peor aún, se vuelve caótica. Las comunicaciones en tiempo real son cruciales para nuestras operaciones, ya que significan la diferencia entre salvar vidas al decomisar las drogas o desperdiciar recursos valiosos por buscar en el lugar equivocado y en el momento equivocado.

Diálogo: ¿Cómo trabaja CMA Comalapa con naciones amigas para responder a misiones humanitarias y de búsqueda y rescate?

Cap. de Frag. Daniel: El CMA puede apoyar muchos aspectos en las misiones humanitarias y de búsqueda y rescate, ya sea en el montaje como centro de apoyo logístico, o como coordinador de misión en apoyo operacional. Hace poco nos desempeñamos como centro de logística durante el ejercicio combinado anual Más Allá del Horizonte, que proporciona servicios médicos, odontológicos y de ingeniería para Latinoamérica y el Caribe. En el plano local, también trabajamos con la Embajada de los EE. UU. para prepararnos y responder ante crisis humanitarias.

Diálogo: ¿Quisiera añadir algo para nuestros lectores de Diálogo?

Cap. de Frag. Daniel: Esta misión es uno de los trabajos más gratificantes de toda mi carrera militar. El CMA está en el centro de muchas discusiones importantes que tienen lugar en Washington D.C. en materia de seguridad nacional. Siempre vemos el impacto directo sobre la seguridad de los habitantes de El Salvador, la región y los Estados Unidos en general. No encuentro las palabras para agradecer a El Salvador el rol que tienen en esta gran asociación.

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