Países de las Américas enfrentan escenarios de catástrofe ambiental

Más de 450 efectivos civiles y militares de 14 países de las Américas participaron en simulacros de emergencia ambiental en Puerta Libertad, provincia de Misiones, Argentina, en el marco de la Conferencia de Ejércitos Americanos (CEA).
Juan Delgado / Diálogo | 20 agosto 2019

Respuesta Rápida

Unidades de los ejércitos de 14 países de las Américas realizaron un simulacro de derrame de productos químicos como parte de un ejercicio de emergencia ambiental en Argentina. (Foto: Ejército Argentino)

El Ejercicio Intercontinental de Operaciones Inter Agencias en Protección del Medioambiente y los Recursos Naturales, realizado a finales de junio, buscó coordinar las repuestas de las fuerzas participantes.

Las prácticas en el terreno se desarrollaron en el ámbito de la XII Brigada de Monte del Ejército Argentino y contó con la participación de oficiales de Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Ecuador,  España, Estados Unidos, Honduras, México, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay.

“No solo estamos recibiendo experiencia, ideas y aportes de agencias nacionales, sino también de todos estos ejércitos que nos permite aprender mucho más”,  dijo el Teniente General Claudio Pasqualini, jefe del Estado Mayor del Ejército Argentino.

Zonas vulnerables

Según un estudio de abril de 2019 de la Corporación Andina de Fomento – Banco de Desarrollo de América Latina, los países de Latinoamérica deben prepararse mejor para garantizar la seguridad de sus habitantes antes las catástrofes naturales cada vez más extremas. El reporte recomienda involucrar a los países vecinos para lograr un mayor entendimiento del riesgo y desarrollar estrategias, entre otras sugerencias.

El Informe Global de Riesgos 2019 del Foro Económico Mundial indica que los países de Centroamérica y las naciones de Sudamérica en las costas del Caribe y del Pacífico se encuentran en zonas de mayor riesgos de terremotos, tsunamis, ciclones, inundaciones y otros eventos naturales. En los tres primeros meses de 2019, Argentina, Bolivia, Colombia, Paraguay y Perú sufrieron inundaciones y deslizamientos de tierra que afectaron millones de personas. En Argentina, por ejemplo, un tercio de la población de seis provincias, más de 3 millones de personas, fueron evacuadas, indica ReliefWeb, un servicio digital de la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios.

Tomando en cuenta eventos recientes en la región, el ejercicio simuló un desastre natural, producto del incremento del cauce de los ríos Paraná e Iguazú, en el noreste de Argentina, que provocó desbordes e inundaciones afectando las vías de comunicación, caminos, empresas generadoras de energía y poblados aledaños. Ante esta situación, las autoridades locales solicitaron asistencia para iniciar las tareas de planeamiento y la elaboración de un plan de contingencia.

Nadadores militares se lanzan de un helicóptero como parte de un simulacro de rescate en aguas durante un ejercicio internacional de emergencia ambiental. (Foto: Ejército Argentino)

Acciones en el terreno

En una primera etapa los participantes practicaron el rescate de personas que habían caído al agua y se encontraban en una zona de difícil acceso con el empleo de cuerdas, arneses y otros medios propios para la tarea. Otra etapa consistió en la simulación del naufragio de una embarcación. La acción se inició con el lanzamiento de nadadores militares de rescate desde helicópteros Bell UH-1H, quienes proporcionaron la primera ayuda.

Por último, se planteó el accidente de un camión que transportaba productos químicos y ocasionó el derrame de sustancias peligrosas. No sólo se procedió al rescate de personas, sino también a la evacuación de la zona, el aislamiento del lugar contaminado y, finalmente, a una evacuación aérea.

“El concepto de complementariedad es vital en las emergencias”, destacó el Comandante Alberto Modino Iturralde, oficial de la Unidad Militar de Emergencias de las Fuerzas Armadas Españolas. “Una agencia puede contribuir en la ayuda psicológica, otra en el aspecto humanitario, los ejércitos con unidades de intervención, transporte y apoyo logístico. El concepto de que todos sumamos en una emergencia es vital”.

Fortalecimiento regional

Creada en 1960 como un foro de comandantes de ejércitos del hemisferio occidental, la CEA es una organización militar internacional integrada por 22 países de las Américas y del Caribe y cuatro países observadores –entre ellos España. La CEA realiza ciclos bienales de conferencias y ejercicios especializados dirigidos a mejorar la interoperabilidad. El ciclo 2020-2021 de la CEA tendrá como tema principal operaciones interagenciales, protección del medio ambiente y recursos naturales.

“Desde su creación en Panamá,  la CEA constituye un foro de discusión y análisis de ideas y temas de interés, proporcionándonos productos de alto nivel que son aprovechados por nuestros ejércitos, en función de sus características particulares y organizaciones”, dijo el General de Brigada del Ejército Argentino Aldo Ferrari, comandante de la XII Brigada de Monte.

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