Destacados: Una conversación con nuestros líderes

Costa Rica se fortalece como socio estratégico de la región

El país se prepara para asumir los retos de seguridad y combatir el crimen transnacional que afronta el hemisferio occidental.
Geraldine Cook/Diálogo | 12 enero 2017

El Capitán Juan Luis Vargas Castillo, director del Servicio de Vigilancia Aérea del ministerio de Seguridad Pública de la República de Costa Rica llega a la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas en Tucson, Arizona. (Foto: Relaciones Públicas de la 12.a Fuerza Aérea/Fuerzas Aéreas del Sur)

Brindar todo tipo de apoyo aéreo en acciones de seguridad no es solo una tarea más para el Capitán Juan Luis Vargas Castillo, director del Servicio de Vigilancia Aérea del ministerio de Seguridad Pública de la República de Costa Rica. Es su misión integral. Y si a esto se le suma que su dirección protege el territorio nacional por aire, mar y tierra en apoyo a los cuerpos policiales del país y ofrece ayuda en misiones humanitarias, su labor se hace aún más compleja.

El Cap. Vargas ingresó al Servicio de Vigilancia Aérea en 1992, y desde entonces ha ocupado importantes cargos dentro de la estructura institucional. Desde enero del 2016 asumió la dirección del Servicio de Vigilancia Aérea, entidad constituida por los departamentos de operaciones aeronáuticas, mantenimiento aeronáutico y seguridad aeroportuaria.

El Cap. Vargas conversó con Diálogo durante la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas, que se llevó a cabo en la ciudad de Tucson, Arizona, entre el 12 y 13 de diciembre de 2016, en la que expresó la importancia de que su país se convierta en un socio estratégico de los países de Latinoamérica, en especial en la lucha contra el crimen organizado transnacional. En su opinión, la República de Costa Rica se viene preparando para afrontar los nuevos retos en materia de seguridad que enfrenta el hemisferio occidental.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la presencia de Costa Rica en la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Centroamericanas?

Capitán Juan Luis Vargas Castillo: La importancia de que Costa Rica esté en esta conferencia es que ya nos están viendo como socios estratégicos para combatir el crimen organizado a nivel internacional. Para nosotros es importante nuestra participación en esta conferencia para poder empezar a compartir información sensitiva para el resto de toda la región. Se me hace importante esta participación también porque vamos a empezar a conocer a los jefes de las fuerzas aéreas, a vernos cara a cara —ya que a veces no es lo mismo hacer una llamada telefónica y presentarse, sin saber realmente quien es esa persona con la que se habla— y entonces así, después de conocernos cara a cara, será mucho más fácil hacer la llamada.

Costa Rica tiene como prioridad número uno ser aliado estratégicos de toda la región en la lucha contra el crimen organizado. Es importante que la región sepa que también nosotros estamos participando y es una de las prioridades de nuestra nueva misión.

También es importantísimo poder compartir la información con otras fuerzas aéreas. Costa Rica no tiene ejército y lo más similar a esta institución es la policía, que realiza las funciones de defensa del espacio aéreo y la parte de seguridad ciudadana. Es una combinación interesante y compleja, y estamos acostumbrados a ejercer esas funciones.

Diálogo: ¿Cuáles son los problemas de seguridad más importantes que enfrenta Costa Rica?

Cap. Vargas: Sin duda alguna nuestra prioridad es la lucha contra el crimen organizado en todas sus extensiones criminales. Hablamos de narcotráfico, de trata de blancas y de un fenómeno que no se veía en la región, y mucho menos en Costa Rica, que es la migración ilegal. Tenemos, desde hace unos meses atrás, este problema, ya que recibimos un gran número semanal de migrantes transnacionales que van hacia el norte. Antes eran migrantes cubanos, ahora tenemos migrantes transcontinentales. Hemos encontrado gente de África y del Medio Oriente que, en busca de un sueño americano, llegan a países de Sudamérica y empiezan su travesía vía terrestre hacia los Estados Unidos. Estos migrantes se quedan en Costa Rica porque se les cierran las fronteras del norte. Afortunadamente, ya hemos empezado a tener mucha experiencia en este asunto y hemos logrado bajar bastante esta incidencia migratoria [ilegal].

La otra preocupación es la de la prevención, ya que es a veces mucho más económico prevenir que sancionar. En eso estamos todos los del ministerio de Seguridad Pública comprometidos.

Diálogo: Con la experiencia que tiene Costa Rica en el combate al crimen transnacional, por ejemplo, ¿qué tipo de cooperación regional están implementando para ayudarse entre sí a resolver los problemas transnacionales?

Cap. Vargas: Tenemos el Tratado Bilateral de Patrullaje Conjunto con los Estados Unidos, firmado desde 1999, en el cual hemos tenido muchísimo éxito. Con Colombia estamos haciendo las primeras reuniones para tener algún tipo de acuerdo bilateral y con Panamá adelantamos conversaciones finales para poder firmar un acuerdo bilateral en el fortalecimiento de nuestras fronteras y el espacio aéreo y marítimo.

Diálogo: ¿Cómo ha sido la experiencia de Costa Rica como miembro observador del Sistema de Cooperación de las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA)?

Cap. Vargas: Hace muchos años éramos observadores del SICOFAA. En la actualidad estamos trabajando para ver la posibilidad de reintegrarnos nuevamente.

Diálogo: ¿Cuál es su meta principal como cabeza de la Dirección del Servicio de Vigilancia Aérea de Costa Rica?

Cap. Vargas: Tenemos muchas metas. Actualizarnos con las diferentes problemáticas regionales y mundiales, como por ejemplo la migración [ilegal] trasnacional. Tenemos que adaptarnos y empezar a trabajar en nuevos retos. Quiero que la dirección sea líder en el manejo de información y convertirnos en un apoyo para los demás países de la región. Buscamos que la región nos vea como lo que somos, socios estratégicos en la lucha contra el crimen organizado, ya que toda la región tiene el mismo problema y todos luchamos en diferentes sectores. Sin embargo, el objetivo es luchar juntos para hacerle más complicado al enemigo —por llamar de alguna manera al crimen trasnacional organizado— su actividad criminal y combatir como una sola región junta y no separada.

Diálogo: ¿Le gustaría agregar algún comentario o una invitación a los países amigos?

Cap. Vargas: Agradecemos que hayan tenido a Costa Rica en cuenta en este nuevo proceso. Espero que sea la primera de muchas conferencias, de muchas misiones y empezar a conocernos cara a cara para crear nuevos lazos que fortalezcan lo que ya tenemos y trabajar juntos por la seguridad de la región.

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