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Cooperación entre fronteras

La Fuerza de Defensa de Belice trabaja de cerca con las naciones vecinas para desmantelar las redes de narcotráfico y sus conexiones transnacionales.
Geraldine Cook/Diálogo | 26 enero 2018

El General de Brigada Steven Ortega, comandante de la Fuerza de Defensa de Belice, trabaja de cerca con los países vecinos para detener el crimen organizado transnacional en la región. (Geraldine Cook, Diálogo)

Belice, un país diverso y multicultural donde los idiomas oficiales son el inglés, el criollo beliceño y el español, tiene lazos sólidos con Centroamérica y el Caribe. Como sus vecinos de la región, Belice enfrenta amenazas de seguridad tanto tradicionales como no tradicionales.

El General de Brigada Steven Ortega, comandante de la Fuerza de Defensa de Belice (BDF en inglés), observa estas amenazas con gran atención y las contrarresta a través de la cooperación con naciones vecinas para interrumpir el comercio de drogas, controlar y contener la violencia de las pandillas locales y fortalecer la recopilación de información.

El Gral. de Bda. Ortega asistió a la XVI Conferencia de Seguridad de las Naciones Caribeñas (CANSEC en inglés), en Georgetown, Guyana, del 6 al 7 de diciembre de 2017, donde los participantes analizaron las acciones regionales para desmantelar las redes de amenazas transregionales y transnacionales. Durante la conferencia, el Gral. de Bda. Ortega habló con Diálogo sobre CANSEC, sobre el trabajo de la BDF para mejorar la seguridad de los habitantes de Belice y sobre las actividades relacionadas con el narcotráfico, que provocan otras actividades delictivas.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la participación de Belice en CANSEC?

General de Brigada Steven Ortega, comandante de la Fuerza de Defensa de Belice: Como miembro de la Comunidad del Caribe (CARICOM en inglés), somos parte de la región afectada por las amenazas transnacionales existentes. Lo bueno de asistir a estas conferencias es compartir nuestras ideas y desarrollar planes y estrategias para realmente lograr el progreso de los esfuerzos regionales por contrarrestar estas amenazas.

Diálogo: ¿Belice enfrenta a alguna amenaza terrorista?

Gral. de Bda. Ortega: No nos enfrentamos a amenazas terroristas de las que estemos al tanto en la actualidad. Pido a Dios que esto siga así; pero estamos preparados y hemos mantenido al Grupo de Tareas Especiales de Belice (BSAG en inglés), capacitado en este sentido para disuadir o prevenir estas actividades. Nuestra unidad especializada está preparada para enfrentarse al terrorismo y al narcotráfico. BSAG es una unidad de Fuerzas Especiales entrenada por los Estados Unidos y Canadá.

Diálogo: ¿Cuáles son las preocupaciones más importantes en Belice relacionadas con la seguridad?

Gral. de Bda. Ortega: Al igual que la mayoría del Caribe, nos enfrentamos a amenazas transnacionales, catástrofes naturales, crisis económicas; esas son las principales, pero si lo vemos con mayor profundidad, las mayores amenazas son las actividades delictivas y la violencia; es decir, el delito transnacional.

Diálogo: ¿A qué delitos transnacionales específicos se refiere?

Gral. de Bda. Ortega: Realmente son el tráfico de drogas y armas. Los narcóticos ingresan y son intercambiados por armas o por dinero. Dentro del país, las pandillas pelean entre sí por este tipo de ocupación ilegal, para estar a cargo de trasladar las drogas por Belice. En consecuencia, combatimos enfrentamientos armados, crimen y violencia dentro del país.

Diálogo: ¿El narcotráfico está relacionado con la violencia de las pandillas?

Gral. de Bda. Ortega: Las pandillas son locales; pero utilizan conexiones internacionales a medida que trasladan los narcóticos de sur a norte o las armas de norte a sur.

Diálogo: ¿Tienen programas para los jóvenes, destinados a reducir la presencia de las pandillas?

Gral. de Bda. Ortega: Sí. El Departamento de Policía de Belice tiene muchos programas distintos para la prevención del delito, y la BDF trabaja junto con el Ministerio de Desarrollo Humano en un programa de protección para los ciudadanos en el marco del Programa de Desafío para la Juventud y el Cuerpo de Jóvenes Cadetes. Ambos programas están enfocados en los jóvenes de 11 a 17 años, para mantenerlos alejados de las pandillas.

El Programa de Desafío para la Juventud, que dura dos años, está enfocado en los jóvenes que por algún motivo no van a la escuela, sea porque sus padres no tienen los recursos económicos, porque consideran que no tienen capacidad para el mundo académico o simplemente porque decidieron abandonar los estudios para unirse a una pandilla. En el primer año, [el programa] es dentro de las instalaciones, como en una escuela, pero están confinados al campamento.

El Cuerpo de Jóvenes Cadetes está dirigido a los niños que van a la escuela. Les brinda un espacio seguro, disciplina, liderazgo, y les enseña a ser buenos ciudadanos, para garantizar que sigan en el rumbo adecuado a medida que avanzan en la escuela. Creo que esa es la clave para que las generaciones más jóvenes aprendan a ser buenos ciudadanos. Si uno aprende a ser un buen ciudadano, no buscará los caminos de la ideología criminal ni nada parecido.

Diálogo: ¿Cómo son penalizados los narcóticos ilegales en Belice?

Gral. de Bda. Ortega: Contamos con el código penal, la Ley de Uso Indebido de Narcóticos, y la legislación contra el terrorismo y el lavado de dinero que el Departamento de Policía, la Unidad de Inteligencia Financiera y el BSAG utilizan al realizar operaciones específicas.

Diálogo: ¿Cómo trabaja la BDF para contrarrestar la violencia y las actividades delictivas?

Gral. de Bda. Ortega: Nuestra tarea principal es defender al país y lo hacemos básicamente mientras patrullamos las fronteras, pero también prestamos asistencia a otras dependencias, en particular al Departamento de Policía de Belice.

Diálogo: ¿Cómo colabora Belice con otros países de la región para contrarrestar las amenazas transnacionales?

Gral. de Bda. Ortega: Tenemos un equipo de 35 hombres en Dominica, que presta asistencia humanitaria y realiza esfuerzos de restauración a nuestra nación hermana de la CARICOM, tras el paso devastador del huracán María, que destruyó la mayor parte de la infraestructura del país. Además, tenemos dos países vecinos, Guatemala y México, con quienes trabajamos bastante, en particular en cuanto a la protección fronteriza, tanto conjunta como coordinada. Hacemos planificación, preparación y comunicaciones por radar entre otras cosas; por lo que nuestras operaciones combinadas están planificadas para los detalles más específicos de patrullaje. También intercambiamos información con Guatemala y México.

Diálogo: ¿Cómo coopera y trabaja en conjunto Belice con los Estados Unidos?

Gral. de Bda. Ortega: Tenemos un memorando de entendimiento que nos permite trabajar con ellos en cuanto a capacitación y operaciones. De hecho, tenemos una operación anual para la destrucción de la marihuana, donde utilizamos sus helicópteros, que provienen de la Base Aérea Soto Cano en Honduras. Esta operación antinarcóticos es desempeñada con nuestras tropas, ya que la mayoría de los plantíos de marihuana están en zonas alejadas, a las que no es fácil llegar a pie o en vehículos terrestres.

Diálogo: ¿Estas iniciativas internacionales con los Estados Unidos, México y Guatemala ayudan a Belice a contrarrestar el tráfico ilegal?

Gral. de Bda. Ortega: Sí, porque hay un amplio aspecto de intercambio de información y patrullas conjuntas. También muestran a la población que hay más países que patrullan ambos lados de la frontera.

Diálogo: ¿Belice comparte la información en forma inmediata?

Gral. de Bda. Ortega: Sí. Tenemos comunicaciones por radio, teléfono e internet en todo momento, por lo que podemos compartir la información de inmediato.

Diálogo: ¿Cómo trabajan juntas y colaboran la BDF y la policía?

Gral. de Bda. Ortega: La policía es la principal encargada del cumplimiento de la ley en el país. Las Fuerzas Armadas están para brindar su respaldo en lo que sea necesario en cuanto a las operaciones y la asistencia. Si la policía necesita nuestra ayuda, nos lo comunicará, y juntos planificaremos la operación y mantendremos nuestro mandato de asistencia a la dependencia hermana. Ofrecemos recursos humanos adicionales, por ejemplo, para realizar cordones de seguridad en un área o para custodiar a las personas que [la policía] ha detenido. Las Fuerzas Armadas no desempeñan el aspecto de cumplimiento de la ley. Solo estamos por fuera; brindamos nuestro respaldo a la policía.

Diálogo: ¿Cómo trabaja la BDF con otras fuerzas militares de la región para contrarrestar las amenazas transnacionales?

Gral. de Bda. Ortega: Realizamos entrenamientos conjuntos. Acabamos de completar el Ejercicio Militar Conjunto Tropical Dagger, un ejercicio de las Fuerzas Especiales canadienses, beliceñas, jamaiquinas y estadounidenses. Este ejercicio contrarresta las amenazas del tráfico de drogas y el terrorismo.

Diálogo: ¿Cuál es el objetivo de la BDF para 2018?

Gral. de Bda. Ortega: Trabajamos en nuestra Revisión de Seguridad y Defensa, que presentaremos ante el Consejo Nacional de Seguridad, que a su vez decidirá sobre el futuro de la BDF en cuanto a la consolidación o ampliación de nuestras capacidades. Si la aprueban, la BDF continuará su crecimiento. Pienso que en 2018 la BDF crecerá y mejorará sus capacidades y destrezas.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para los jefes de defensa de la región?

Gral. de Bda. Ortega: Trabajemos juntos con lo que tenemos y colaboremos para desarrollar estrategias a fin de maximizar el uso de nuestros recursos limitados. Podemos hacer bastante más de lo que hacemos con nuestros recursos en el presente.

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