Comunidad guyanesa, afectada por presunta negligencia de compañía china 

Comunidad guyanesa, afectada por presunta negligencia de compañía china 

Por Equipo de Diálogo
octubre 04, 2021

Fundada en 1994, la empresa Bosai Minerals Group Co. Ltd., cuya sede se encuentra en la provincia de Chongqing, China, realiza varias actividades comerciales, entre las que se incluyen la distribución de carbón y otros minerales y aleaciones.  En Guyana, esta corporación china se vio envuelta en una gran controversia que involucra a los habitantes del pueblo minero de Matthews Ridge, Región Uno (región administrativa de Barima-Waini), un área de 20 339 kilómetros cuadrados, que Venezuela reclama como parte de un territorio al que denomina “Guayana Esequiba”.

Bajo presión, la sucursal de Bosai Minerals Group, Guyanese Manganese, Inc. (GMI) tuvo que hacerse cargo de los problemas relacionados con las masivas inundaciones  del 16 de septiembre a causa del desborde de un cuerpo de agua, luego de que aparentemente colapsara una represa de la compañía china. Las inundaciones también contaminaron la red de suministro de agua potable de Matthews Ridge, informó el portal de noticias guyanés The World News.

Una comunidad aislada

Según el mismo artículo, GMI evaluó la situación y habría restringido el acceso de los residentes a las áreas afectadas, impidiéndoles tomar fotografías para registrar imágenes del incidente. La represa colapsada dejó anegados unos 6 metros de carretera, por lo que la comunidad quedó aislada y se inundaron varias granjas y casas en el camino, indicó el Gobierno de Guyana.

Una semana después del incidente, el presidente de la Región Uno de Guyana Brentnol Ashley, dijo que un sistema de drenaje dañado de GMI habría sido la causa principal de las repentinas inundaciones en Matthews Ridge. “La represa tiene tres tuberías subterráneas que se utilizan para drenar el agua, pero parece que esas tuberías estaban deterioradas, lo que habría provocado la inundación”, expresó Ashley. También indicó al diario guyanés Stabroek News que la compañía no habría reemplazado las tuberías de drenaje que estaban instaladas desde hacía años, y agregó que las tuberías se habrían colapsado a causa del volumen de agua de la represa. “Tendrán que realizar algunos trabajos de recuperación para ayudar a la comunidad y decidir cómo abordarán los problemas de las familias afectadas”, agregó Ashley.

Un largo historial de problemas

La comunidad de Matthews Ridge tiene un largo historial con la minería de manganeso, que se remonta a la década de 1960; pero no fue hasta después de 2016, cuando la empresa china GMI adquirió los derechos para operar en Guyana, que los problemas entre la empresa y la comunidad local alcanzaron dimensiones dramáticas.

Guyana tiene importantes depósitos de manganeso, y se estima que solo en el yacimiento de Matthew Ridge hay aproximadamente 26 millones de toneladas del mineral. En 2016, GMI compró cuatro licencias de exploración de la empresa canadiense Reunion, que abarcaban aproximadamente 18 500 hectáreas, informó The World News. El portal de noticias agregó que el valor de estos depósitos ascenderían a unos USD 117 millones, según los precios vigentes del mercado internacional.

En agosto de 2021, residentes de Matthew Ridges salieron a las calles para protestar contra GMI, argumentando que la compañía había prometido entre 300 y 500 puestos de trabajo para los habitantes locales, algo que según los lugareños nunca se concretó. Los residentes de esta aldea de menos de 1000 habitantes dicen que GMI contrató menos de 100 obreros locales para trabajar en la mina, pero trajo más de 200 extranjeros de nacionalidad china para trabajar en el yacimiento, informó The World News.

Durante muchos años las empresas chinas han liderado proyectos de infraestructura en Guyana, incluyendo la construcción de carreteras y puentes, entre otras iniciativas. En Guyana, las compañías chinas se dedican principalmente a la explotación de sectores extractivos. Según el diario guyanés Kaieteur News, en el pasado se acusó a empresas de capitales chinos, como Bosai, de realizar prácticas de explotación que afectan al medioambiente y a los derechos socioeconómicos y de desarrollo de las comunidades locales.

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