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Comandante del Ejército de Surinam aborda desafíos regionales en conferencia de defensa

Comandante del Ejército de Surinam aborda desafíos regionales en conferencia de defensa

Por Steven McLoud/Diálogo
septiembre 16, 2021

Diálogo se reunió con el Coronel Henri van Axeldongen, comandante del Ejército Nacional de Surinam, en la Conferencia Sudamericana de Defensa que se llevó a cabo del 17 al 18 de agosto en Miami, Florida, donde habló sobre los desafíos regionales, la pandemia COVID-19 y los efectos del dominio espacial en materia de seguridad nacional.

 Diálogo: ¿Cuáles son los principales desafíos regionales que las naciones sudamericanas deben superar en conjunto con los Estados Unidos?

 Coronel Henri van Axeldongen, comandante del Ejército Nacional de Surinam: La principal necesidad es garantizar la seguridad para toda la región, y debe ser estable. Porque sin un entorno estable, no es posible lograr una buena calidad de vida. La seguridad debe ser de un nivel tal que los delincuentes no puedan influir o alterar la calidad de vida [de la gente]. Entonces, la pregunta es cómo podemos hacerlo. Podríamos hacerlo entendiéndonos mejor y trabajando juntos para brindar ayuda a quienes no puedan hacerlo. Todos podríamos ayudarnos mutuamente para que el entorno se mantenga seguro y estable.

Diálogo: ¿Cuál es su prioridad como jefe de las Fuerzas Armadas de Surinam?

 Cnel. Axeldongen: Mi prioridad es brindar seguridad a la nación. Tenemos que proteger nuestra forma de vivir y de ganarnos la vida, porque si no podemos brindar seguridad, la gente no puede subsistir y gozar de una buena calidad de vida. Brindar seguridad a la nación conlleva ciertas cosas, como garantizar buenos ingresos, garantizar salud, garantizar bienestar.  Esto promoverá un entorno estable.

Diálogo: ¿Qué papel tienen las Fuerzas Armadas en la lucha contra el tráfico de drogas?

Cnel. Axeldongen: Tenemos una área muy extensa para una población reducida, porque también somos un Estado pequeño. Tenemos medio millón de personas viviendo en determinados kilómetros cuadrados. Otra parte de la población vive en áreas donde hay menos presencia gubernamental.  No contamos con los recursos ni las autoridades gubernamentales para monitorear esas áreas. Eso significa que tenemos un problema específico, aunque no tiene que ser así. Pero puede ser porque puede convertirse en un espacio de oportunidades para quienes operan en el tráfico ilícito, quienes trafican cosas a través de la selva amazónica, que limita con nuestro país. Pero gracias a la tecnología moderna podemos combinar capacidades con otros países. Siempre que estemos conectados entre nosotros y tengamos asociaciones mutuas, entonces todo es posible.

Diálogo: Uno de los temas abordados en la conferencia fueron los desafíos del dominio espacial y su efecto en la seguridad nacional. ¿Qué está haciendo su país para abordar esos desafíos?

 Cnel. Axeldongen: Es por eso que estamos aquí, en la Conferencia Sudamericana de Defensa; para asegurarnos de hacer un esfuerzo conjunto para enfrentar problemas comunes, para ayudar potencialmente a los Estados pequeños como Surinam, y [que nos] ofrezcan este tipo de ayuda, porque nosotros no contamos con las capacidades necesarias. Por eso planteé este tema en la conferencia, porque ya lo estamos abordando en las áreas con poca presencia gubernamental. Es por eso que estamos en este tipo de conferencias, para saber si las naciones que tienen estas capacidades pueden ayudarnos. Sabemos que los EE. UU. y Brasil tienen esas capacidades y nos están socorriendo, lo que nos permite brindar más protección a nuestra nación.

Diálogo: ¿Qué papel han tomado las fuerzas armadas durante la pandemia de COVID-19 para asistir a las autoridades civiles?

 Cnel. Axeldongen: Ofrecemos apoyo de todo tipo. Estamos ayudando a centros de salud. Nuestro ministro de Defensa está trabajando con todos los demás ministros para brindar cualquier tipo de apoyo [a] las instituciones de salud y demás ministerios del gobierno. Pero también nos enfrentamos a grandes desafíos, como  capacidad, presupuesto y equipamiento. Estas cosas siguen pendientes. Pero a pesar de todo eso, usted sigue encontrando a nuestros militares en los hospitales, apoyando a los centros de salud, apoyando a los centros médicos, apoyando a las ONG en la frontera para garantizar que las vacunas lleguen a la gente. Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que nuestra nación esté protegida. Mientras la gente nos necesite, estaremos allí.

Diálogo: ¿Cuál cree que es la principal área de oportunidades para sus fuerzas armadas?

Cnel. Axeldongen: La principal área de oportunidades para nuestras fuerzas armadas es a largo plazo; ser lo que todas las fuerzas armadas deben ser para su nación: actuar como guardianes, asegurarnos de que estamos allí   para garantizar la soberanía y la seguridad de nuestra nación, y brindar estabilidad.

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